Mercury slog av stormen i OT för att nå WNBA-semifinalerna

Huvud Graverad

Två legender och framtida Hall of Famers möttes för, möjligen, sista gången på söndagen i Seattle när Stormen var värd för Phoenix Mercury i den andra omgången av WNBA-slutspelet. Sue Bird och Diana Taurasi spelade avgörande roller i vad som blev en övertidsthriller, där Taurasi begravde några viktiga hinkar på övertid för att lyfta Phoenix till en semifinalserie.





De två lagen bytte ledningar och stora skott i fjärde kvartalet, med rubriken Sue Bird som var sensationell för Stormen i den fjärde, och vägrade låta sitt lag böja sig när Phoenix gav dem ett slag. Bird hade 16 poäng och fem assist på eftermiddagen och blev levande längre fram.

På andra sidan var det Britney Griner som var en kraft på sträckan inuti, helt enkelt dominerande när som helst Stormen vågade skicka singelbevakning i hennes väg. Griner avslutade matchen med 23 poäng och 16 returer för att leda Phoenix i båda kategorierna.

Den sista minuten av matchen var inte precis en offensiv clinic från något av lagen, med stillastående set, missade frikast och tvivelaktigt isoleringsspel som gjorde att matchen skickades till förlängning på detta Mercedes Russell-block av Skylar Diggins-Smith.

På övertid gick Stormen upp tidigt på en trea och var ute efter att förlänga den, men Brianna Turner fick ett massivt block som ledde till en Taurasi-trea för att binda upp den, eftersom hon kom igång när Mercury behövde det som mest.

Taurasi skulle slå en baslinjehoppare efter det för att ge Phoenix en ledning, en ledning som de inte skulle släppa igen eftersom de höll kvar genom det fula spelet i slutet för en vinst med 85-80. De måste vänta på att Lynx och Sky-spelet ska avslutas för att veta vilket av solen eller ess de kommer att spela härnäst i en serie på fem spel, men har haft det i rullning med en balanserad offensiv attack hittills, som Skylar Diggins -Smith hade ytterligare 20 poäng (med sju returer och sex assist), och Brianna Turner lade till 12 poäng och 12 returer.

För Stormen är det möjligen slutet på en era då Sue Bird kommer att överväga att gå i pension. Hon och Taurasi gjorde en känslosam intervju på banan efteråt och reflekterade över deras strider genom åren, följt av ett tröjabyte mellan ett par av alla tiders legender.

Vi kommer att ta reda på senare om detta verkligen kommer att vara det för Bird, men om inte annat gav hon och Taurasi oss en sista otrolig uppgörelse efter att ha gett basketspelet så mycket i två decennier.