Vad Simone de Beauvoir och Jean-Paul Sartre lärde mig om kärlek

Huvud Liv & Kultur

Det senaste numret av Hate zine handlar om kärlek. Uppsatsen nedan visas på dess sidor, under titeln Autentisk kärlek, tillsammans med dikter, fotografi, collage och intervjuer med Help Refugees och Romance FC. Ta reda på mer och få din kopia här .





Det började med ett uppbrott. Det var en som jag inte hade förväntat mig och i efterhand en som jag inte på något sätt var beredd på. Som så ofta hade varit fallet hade min osäkerhet kommit över mig och genom intern självsabotage hade jag förvandlats till någon som jag knappt kände igen.

Mitt vanliga svar i denna typ av situation är att skylla på en historia av psykisk sjukdom och att gå in på en böj som skulle hålla tills arsen föll ut ur min existens. Vanligtvis ungefär ett år.



Jag sökte råd från en äldre och klokare vän. Hon sa att jag skulle läsa Varelse och ingenting av Jean-Paul Sartre. ”Skämtar du med mig?” Tänkte jag. Här är jag på väg att gå sönder och uppför mig på ett sätt som jag senare skulle få veta att jag nästan förlorade mitt jobb och mitt hem, och du säger att jag ska läsa en 500-sidars bok med tät fransk filosofi.



Men jag tog hennes råd och läste Varelse och ingenting . När jag återuppstod kände jag mig äntligen bekväm inom mina egna känslor och hade blivit besatt av det komplexa förhållandet mellan Simone de Beauvoir och Jean-Paul Sartre.



För att kondensera en mycket lång bok, Varelse och ingenting föreslår att det finns två typer av saker i denna värld: saker som innehåller varelse (människor, djur) och saker som innehåller ingenting (livlösa föremål - pennor, bord, den typen av saker). Varelser fyllda med medvetande är i ett konstant flöde och kan förändras. Objekt som är livlösa å andra sidan kan inte förändras och är fyllda med intet.

Sartres teori är att något konstigt händer när du (en person, fylld med varelse) inser att du tittar på av en person som du önskar. Du blir medveten om att personen tittar på dig, men du vet inte vad de ser. Men eftersom du vill vara med den personen gör du en approximation av vad du tror att de ser, och du försöker bli det. I processen av detta förvandlar du dig själv till ett objekt, som strider mot din varelsers natur.



Detta är en samhällsstruktur som leder till att människor är fulla av att känna sig tomma. På samma sätt i romantiska relationer leder vår psykologiska disposition ofta till att vi förvandlar personen vi älskar till ett objekt. Detta är inte bara en projektion av vad vi tror den personen vill, utan en projektion av våra egna djupare osäkerheter.

När detta händer förlorar vi vår känsla av handlingsfrihet och individualitet, och ändrar naturens natur på grund av den grundläggande tanken att kärlek kommer att komplettera oss. Vi tappar kontrollen över vårt öde. Sartre och de Beauvoir skrev båda omfattande om detta koncept, som de kallade ”dålig tro”, och hävdade att det är anledningen till att de flesta relationer misslyckas.

Simone de Beauvoir och Jean-Paul Sartre träffades som filosofistudenter i Paris 1929. I över 50 år fram till deras död på 1980-talet levde de Beauvoir och Sartre i ett öppet förhållande som var svårt för utomstående att definiera.

De trodde båda att den stora utmaningen i sin tid var att förverkliga den oberoende frihet som skapades av Guds frånvaro. Det skrämmande med livet var inte avsaknad av mening, i motsats till vad många kritiker av existentialism trodde, utan snarare det faktum att du som individ var fullt ansvarig för konsekvenserna av allt du gjorde.

Tillsammans gjorde de Beauvoir och Sartre ett löfte att ha ett förhållande som var fritt från egofällorna som de såg som hämmar självförverkligandet. Det skulle vara ett livslångt försök till vad de kallade 'Autentisk kärlek'.

Som par var de tillsammans en ikon för frittänkande efterkrigstidens Europa, men de bodde ofta med och sov med andra partners. Medan de hade ett sexuellt förhållande bodde de aldrig en gång under samma tak och föredrog istället att träffas på kaféer, där de ofta jämför detaljerade anteckningar om de senaste kärleksaffärerna.

Som poeten Arthur Rimbaud hade skrivit ungefär 60 år tidigare, måste kärleken uppfinnas på nytt.

Jag vet inte om det är möjligt för något förhållande att saknas i stunder av sorg eller svartsjuka. Skulle någon verkligen vilja ha det?

Efter förlusten av livet under första världskriget var det stort tryck på unga kvinnor att bli mödrar. Simone de Beauvoir, ateist och könetekniker åtminstone 50 år före sin tid, hade avvisat denna väldigt slitna väg till förmån för ett liv dedikerat till studier och skrivande och hade nu påbörjat en konst-som-liv-dekonstruktion av de traditionella modellerna för relationer. Frankrike hade hittat motsatsen till vad den förväntade sig av en kvinna, vilket naturligtvis gjorde henne till den viktigaste kvinnan i åldern.

Men var de riktigt glada?

Sedan publiceringen av deras dagböcker från 1960-talet och framåt har frågor uppkommit om denna nya modell av ett förhållande faktiskt var en egen fälla. I synnerhet verkar de Beauvoir känslomässigt ha lidit av deras komplicerade karaktär. Trots att hon hade flera högprofilerade affärer, särskilt med den amerikanska författaren Nelson Algren, och trots att hon också skulle skicka studenter att hon förförde vägen för Sartre, var det Sartre som var den ökända kvinnan.

Är en otrohet en otrohet om det ligger inom den överenskomna ramen för ett ärligt förhållande? Det var en ständig taggig fråga för båda deras olika älskare som fångades i korselden, men för de Beauvoir och Sartre tror jag inte det var.

Detta är dock oöverträffat. Jag blev inte intresserad av de två franska filosofernas delade filosofi på grund av polyamori - jag är inte polyamorös och har aldrig känt en önskan att vara det.

Dessutom vet jag inte om det är möjligt att någon relation saknas i stunder av sorg eller svartsjuka. Skulle någon verkligen vilja ha det?

Friheten att falla både in och ut ur kärlek utan skuld. Friheten att förändras och acceptansen att andra människor kan förändras. Accepten att kärlek till en person kan existera utan att vilja äga dem. Friheten att älska helt utan att bli förbrukad av det. Det här är istället vad jag tog från deras förhållande.

Simone de Beauvoir och Jean-Paul Sartre begravs tillsammans under en gemensam gravsten på Montparnasse-kyrkogården i Paris. Trots en oerhört inflytelserik karriär som författare, filosof och grundare av modern feminism uppgav Simone de Beauvoir att hennes förhållande med Jean-Paul Sartre var den otvivelaktiga framgången i hennes liv.

Utgåva fem av Hate är ute nu