Hur det är att börja träffa någon under karantän

Huvud Liv & Kultur

Det är konstiga tider. Planering efter nästa vecka verkar vara en omöjlig uppgift för någon, eftersom vi alla försöker göra det bästa av våra nya rutiner. De av oss i långvariga relationer lär oss nu allt om vår andra hälsas irriterande kontorsbaserade besynner, eftersom världen själv isolerar och övar social distansering. Ändå, om du har varit med någon under en längre tid, finns det en delad historia som kanske gör isoleringen lite lättare.





För människor i ett nytt förhållande, som navigerar i de otrygga tidiga dagarna av ung kärlek, finns det nu det extra hindret för en pandemi och karantän att strida mot, medan grunden för förhållandet inte har byggts. Från logistikadministration till hygienlogistik, att träffa någon under en folkhälsokris kommer med alla slags konstiga nya överväganden.

Vår nuvarande debatt är vars lägenhet är bättre utrustad för apokalypsen, skämtar Sarah, 24, från Manchester, som träffade Ben, 27, på Tinder för fem veckor sedan. Det här var inte en konversation de förväntade sig ha när de först började träffa varandra, men det är en väldigt intressant tid att vara i ett nytt förhållande, som Sarah försiktigt uttrycker det.



Helst, en månad till dejting, skulle du åka på dagsutflykter till platser, men i stället handlar det bara om coronavirus, säger Sarah, du kan inte gå ut, du bildar inte delade minnen. Det är som att gå från att vara en månad i ett förhållande till fem år i rad, men utan någon av historien. För dessa två finns det inga romantiska planer på korten för närvarande, såvida inte Sarah föreslår att datumkvällar räknas när han sitter och läser coronavirusuppdateringar för mig medan jag försöker titta på TV?



Ändlös chatt om koronavirus har belastat de flesta av oss mycket, men viruset har varit en extra spänning för det nya paret: Ben följer detta obsessivt och delar alla uppdateringar med mig, och jag vill ibland bara inte vet, säger Sarah. Båda har också mycket olika arbetsbelastningar, eftersom Sarahs roll i ett litet PR-företag innebär en otrolig ökning av arbetsbelastningen, för Ben, en analytiker, är allt lite mer 'business-as-usual'. Sarah tillägger: Det har varit helt maniskt på jobbet för mig. Vår första arbetsdag hemifrån var stressande i sig, eftersom han slutade arbeta så tidigt och jag behövde göra flera timmar till.

Men trots de djupa utmaningar som ligger framför oss, känner Sarah att detta kommer att bli det ultimata testet: Om vi ​​kan klara det här kan vi klara vad som helst.



det finns en femte dimension

Det här är den övergripande känslan av många unga par jag pratar med: en känsla av att om deras relationer överlever detta ser deras framtid tillsammans ljus ut. För Imogen, 26, som har varit med sin pojkvän George, 26, i drygt tre månader efter mötet på Hinge, är svårigheterna konstigt bekanta. Tre månader in i mitt senaste förhållande dog min pappa. Jag vet inte riktigt vad detta skede av ett förhållande är utan livsförändrande kriser och enorma mängder känslomässig sårbarhet, förklarar Imogen.

Imogen och George bor i separata delade hus i London, och liksom Sarah och Ben ser de varandra personligen när de kan. Det har varit tufft, säger Imogen, jag tycker att det är svårt att klara sig utan en plan och varje gång vi försöker skapa en så kommer händelserna framför oss! Det är en pågående diskussion; vi planerar briefing till briefing.

Att inte leva tillsammans heltid, det är frågan om hur sociala distanseringsfaktorer påverkar den fysiska sidan av ett förhållande, särskilt under de viktiga tidiga dagarna. Du måste antingen avstå från sex och all nära kontakt eller acceptera att det här är den enda personen du kan vara med under överskådlig framtid. För Imogen är det en avvägning de har gjort: Vi håller oss borta från våra mest utsatta vänner och familj. Jag kan skypa min mamma och mina vänner för att få spendera tid med min pojkvän.

Jag presenterade dem för några av mina vänner på Houseparty under helgen - lite kaotiskt första möte, eftersom vi fortsatte att tappa signal

När de inte är tillsammans har Imogen och George förlitat sig på dagliga telefonsamtal och frekventa Twitter-memes - en viktig princip i alla moderna förhållanden, men ännu viktigare nu när självisolering ser att par vänder sig till teknik för att vara i kontakt.

Annabel, 26, från London, instämmer. Jag har ett nytt förhållande med någon jag träffade i januari som bor i Amerika, förklarar hon. Jag skulle åka tillbaka och besöka dem, men naturligtvis avbryts flygningen. Med denna fysiska barriär har förhållandet inget annat val än att utvecklas virtuellt. Vi tittar på saker tillsammans på Netflix Party, jag presenterade dem för några av mina vänner på Houseparty under helgen - lite av ett kaotiskt första möte eftersom vi fortsatte att förlora signalen - och när det gäller sex har vi blivit ganska uppfinningsrika, skrattar Annabel . Förra veckan ringde de Whatsapp-videon till mig och jag såg dem duscha. Desperata tider kräver konstiga åtgärder.

Medan vissa par fortfarande hittar sätt att träffa medan de är fysiskt åtskilda, har du i andra änden av spektrumet de som omedelbart skakar ihop - antingen av misstag eller val. Tweets om människor som fastnar i karantän efter en nattuppehåll, eller flyttar in tillsammans på deras andra dejt har gjort rundorna, medan andra har brainstormat romcom-platser om exakt det scenariot.

Mairi, 25, och Pedro, 29, hade inte trott att flytta in tillsammans när de träffades på Hinge i slutet av förra året. Men, som Mairi förklarar: Vi bestämde oss ganska tidigt för att vi förmodligen båda skulle få coronavirus samtidigt. Vi var inte riktigt beredda att stoppa all fysisk kontakt. Så vi har försökt att ta social distans tillsammans. Med Pedros familj i Portugal bestämde de sig för att Mairi flyttar in i sin lägenhet i London när begränsningarna skärpas. Normalt skulle jag inte förvänta mig att överväga att flytta in efter tre månader, säger hon, men det här är exceptionella omständigheter!

På samma sätt träffades Hannah och Leah, båda 30 i Bristol, på Bumble för ungefär fyra veckor sedan och har redan flyttat in tillsammans. På vår första träff hade saker inte riktigt startat helt än, säger Leah, eller kanske hade de och vi var bara lyckligt omedvetna ... hur som helst hindrade det oss inte från att ha sex. Några gånger.

Vid datum tre, för ett par veckor sedan, började paret med att försöka öva social distansering - hälsning med en armbågsstöt - men gav snabbt upp ansiktet. Vi pratade om att kalla det slutar, förklarar Hannah, en enda FaceTime-relation kändes konstigt för intim med en praktisk främling? Men sedan kom vin, tillägger Leah och planerna förändrades.

Vår plan är att ha middagar med levande ljus utan virusdiskussion

När Hannah bor med högriskvänner flyttade hon - utan mycket diskussion - till Leahs lägenhet med 1 sovrum på andra sidan Bristol. Och hittills ser saker ganska bra ut; Leah känner att hennes pragmatiska natur är kärnan i deras framgång. Hon förklarar: Jag är en kronisk överorganisator. Jag planerade dedikerade datumkvällar två gånger i veckan. Hannah lade till ytterligare två efter det. Vår plan är att ha middagar med levande ljus utan virusdiskussion. Ett kovidfritt utrymme: bara musik.

Dessa dedikerade datumkvällar är ett utrymme för dem att lära känna varandra. De har lyssnat på Leahs Fleetwood Mac och Joni Mitchell vinyl och använt de 36 frågorna som leder till kärlek från viruset 2015 New York Times artikel som uppmaningar till djupare konversationer. Jag frågar Hannah och Leah vad deras vänner tycker. Tydligen skämtar de, det här är en del av den lesbiska upplevelsen. Även om det är mycket lesbiskt, är det mycket, skrattar Hannah.

Medan alla andra par talar om att ha rusat framåt, föreslår Leah att motsatsen också är sant. Jag tror att om något detta också har saktat ner oss lite? Det finns inget förnuftigt sätt att träffa varandras vänner eller familjer. Detta är dikotomin i hjärtat av alla dessa förhållanden: paren kan ha hoppat i samboende, men ingen av de vanliga milstolparna för förhållandet kan uppfyllas under karantänen. Det är som om vi är i en bubbla, men också frusna i tid, avslutar Leah.