Tala med Raven, Acid Bath Princess of the Darkness, 12 år senare

Tala med Raven, Acid Bath Princess of the Darkness, 12 år senare

2021 kommer att bli ett år med stora emo-comebacks. My Chemical Romance startar en efterlängtad återföreningsturné. Evanescence släppte sitt första album med helt nytt material på ett decennium. Och den 2 januari var en oväntad återkomst av en emo-ikon som hade legat inhöljda i hemlighet i 12 år: Raven, Acid Bath Princess of the Darkness, var tillbaka och redo att avslöja allt.

Raven, och strängen av virala videor från slutet av 2000-talet som hon spelade in i, betecknade Hot Topic-köpcentrum-goth-arketypen som var så populär - och så vidsträckt - på 00-talet. Hon och hennes medskådespelare Tara och Azer, till synes unga tonåringar, skulle klä sig i helt svarta, ögon grovt sladdade med mörk ögonskugga och leverera dystra missions som förklarar att varje nytt år bara är ett år till som alla är närmare döden.

till och med som en sprickmamma

Raven och Taras YouTube-kanal, xXblo0dyxkissxX , hade mest varit vilande sedan 2009, men deras uppladdningar - och mysteriet aura kring dem - har sedan dess blivit en kultklassiker av tidig onlinevideo. Deras sardoniska Nyårsmeddelande , vilket blir omlagd tycka om urverk varje december har samlat nästan två miljoner visningar. Brinnande online-spekulationer föreslog att de kanske hade skrivit ökända Harry Potter fanfiction, Min odödliga, på grund av liknande karaktärsnamn (det gjorde de inte), eller det var Raven samma tjej som blev viral efter att ha kämpat med att sjunga I Will Always Love You (hon var inte).

Faktum är att Raven aldrig var verklig alls. I henne första nya videon på flera år , Raven - vars riktiga namn är Sarah - avslöjade att hon skapade karaktären när hon var 17 som en kärleksfull parodi på sin egen pinsamma emo-fas före tonåren. Resultatet var komprimerad komedi, del-detaljerat troll för att övertyga intet ont anande tittare att paret verkligen var nedslående 13-åriga gallerior. Eftersom jag själv gick igenom fasen, säger hon nu, hade jag ett stort grepp om psykologin vad som skulle trycka på människors knappar.

Oavsett om de tog betet eller inte, sarmerade Sarahs videor sig som en viktig del av 2000-talets emo-nostalgi, som inkapslade det melodramatiska tonårsöverskottet av en generation altbarn. Det verkar därför passande att hennes återkomst kommer vid en tidpunkt emo kultur återuppkomst . Det färgade svarta håret och den depressiva lyriken som förtjänar band som MCR sådan förakt påverkar nu en ny våg av artister och skapare, från emo-rappare till e-flickor och topplistor som Billie Eilish. För Sarah har det varit surrealistiskt - men hjärtvärt - att se detta utvecklas. Jag kommer ihåg att emo-barn var allas punchline, säger hon till Dazed. De sågs ned på eftersom de var så yttre, unapologetically arg. Det var inte OK då, men det är helt OK nu!

Dessa otrevliga känslor är också en stor del av uppehållskraften i Sarahs videor. Raven och Tara kan ha varit karikatyrer på toppen, men de kom från en plats med uppriktiga, intensiva känslor som gav upphov till många tittare. De representerar en uppväxtperiod som, även om den är krånglig att se tillbaka på, också är djupt formativ, som första gången som många unga verkligen uttrycker en känsla av sin egen identitet.

Jag kommer ihåg att emo-barn var allas punchline. De sågs ned på eftersom de var så yttre, unapologetically arg. Det var inte OK då, men det är helt OK nu! - Sarah, AKA Raven the Acid Bath Princess of the Darkness

Resultatet är att, medan andra virala stjärnor från 00-talet bleknade ut i dunkel, har Sarahs arbete förblivit relevant. När hon publicerade henne comebackvideo på TikTok , hon fick över sex miljoner visningar inom en vecka och översvämmades av kommentarer som uttryckte hur mycket videorna betydde för människor som växte upp. Hon läser mig en meddelande skickat av en transperson som bytte namn till ”Raven” och sa att de inspirerades av hennes videor för att vara unapologetic och starka.

Det verkar för bra för att vara sant, säger Sarah. Jag har grått flera gånger de senaste dagarna eftersom jag ärligt talat inte hade någon aning om att så många människor tittade på våra videor. Svaret var en sådan chock eftersom, även om hon var medveten om deras popularitet, var publiken som hon utsattes mest för att personer skickade in på hennes YouTube-kommentarruta, som dagligen bombarderades med våldsamma hot och misogynistiska övergrepp som skrämde henne.

Det uppenbara hatet var en stor del av anledningen till att Tara och jag var tysta hela tiden, avslöjar hon. Ju äldre jag blev desto argare blev det mig. Inte bara var vi fortfarande barn när vi gjorde videoklippen, men eftersom jag såg mycket yngre ut än jag egentligen var trodde de som lämnade kommentarerna att vi var 13 eller yngre. Sarah var också orolig för att som sexarbetare - hon arbetar som en dominatrix under namnet Petra Hunter - att samma missbruk kan överföras till hennes jobb. Bekymrad för hennes och Taras integritet bestämde hon sig för att vara tyst så länge som möjligt.

Den intensiva spekulationen i parets sanna identitet innebar dock att denna slöja av tystnad blev allt svårare att upprätthålla. Fram till hösten 2020, online slutsatser pussade ihop att Raven och Petra kan vara samma person, och rykten sprids till TikTok. Jag minns att jag bara var fylld med så mycket ångest, säger hon. Gilla, jävla, vad händer om detta inte försvinner?

Och genom december bombades hennes arbetskonton med hundratals nya anhängare och argumenterade i kommentarerna eller DMing henne för att fråga om rykten var sanna. Jag var orolig för att om jag inte kom ut, för att någon var så insisterande och så upphetsad att ha rätt, skulle de göra mig på ett sätt som skulle vara mycket skadligt för mig utan att de insåg vad de gjorde, förklarar Sarah. Internet, när det inte är aktivt grymt, kan vara villigt invasivt och inspirera till en bristande hänsyn till integritet som kan vara djupt skadar yrkesarbetarnas karriärer .

På nyårsafton räckte Sarah ut till Tara och Azer (som föredrar att hålla sina riktiga namn för sig själva) och bad om deras tillstånd att komma fram. Jag ville få tillbaka kontrollen över berättelsen, säger hon. Hon kammade igenom gamla hårddiskar för material, skapade nya sociala mediekonton och släppte uppdateringen den 2 januari - exakt 12 år efter att hennes ursprungliga nyårsvideo laddades upp. Istället för att tillåta människor tillfredsställelsen att gräva upp sin personliga information för att skada henne, tog hon själv hand om situationen. Jag ser det som ett kraftgrepp, säger hon till Dazed. Om det inte längre är en hemlighet är den inte längre kraftfull.

Att ha så många människor som säger '' Herregud, jag har alltid tyckt att de var roliga, de här filmerna betydde så mycket för mig '', det har varit riktigt överväldigande - Sarah, AKA Raven the Acid Bath Princess of the Darkness

Efter att ha varit i defensiven i så många år var det svårt att tro för Sarah att komma fram och mötas med så mycket kärlek och uppskattning. Att ha så många människor som säger '' Herregud, jag har alltid tyckt att de var roliga, dessa videor betydde så mycket för mig '', det har varit riktigt överväldigande, säger hon.

För Sarah har det också återupplivat hennes kärlek till komedi. Jag ville bli komiker när jag växte upp, förklarar hon. Efter att ha upptäckt improvisation vid 13, tillbringade Sarah sina gymnasiedagar med att skriva skisser med vänner och brainstorma komedi-karaktärer. Hon hade en anteckningsbok som hon skulle skicka fram och tillbaka mellan klasserna, där hon skapade två andra karaktärer - goth strippare som heter Bile och Vomit - innan hon slog sig ner på Raven och Tara.

språk för en tonårsflicka

Jag ville göra dessa videor för att trolla människor, säger hon, men jag hoppades också i hemlighet att de skulle bli något större. Men även om hon försökte sitt bästa för att få filmerna sett, blev de inte virala förrän flera år senare, när människor gjorde Min odödliga förbindelse. Under tiden blev Sarahs förhoppningar om att gå till universitetet i Chicago och bli involverad i stadens stand-up scen av en brist på stipendiepengar. Och efter spänningen av hatfulla kommentarer säger hon att hon bara internaliserat det för att betyda att jag inte var rolig.

Effekten som allt detta hade på mig är något jag inte riktigt har låtit mig bearbeta, fortsätter Sarah. 12 år är en lång tid, och under de senaste åren har jag naturligtvis tänkt, 'Jag saknar komedi, jag vill komma tillbaka till den'. Men det har väckt så många tvivel eftersom det har gått så länge sedan jag har gjort någonting. Och som en mycket öppen sexarbetare är det så lätt att säga till mig själv: 'De kommer inte att vilja anställa dig för det finns så mycket stigma'.

Sedan hennes framsteg har hennes fans dock varit universellt stödjande. Jag var rolig hela tiden! Säger Sarah, gråtögd men ler. När jag ser tillbaka ser hennes speciella märke av krångande tonårig självsatire förefallande av den kusliga blandningen av uppriktighet, ironi och nostalgi som är så karakteristisk för ungdoms internetkultur idag: hon var både före och före sin tid.

Medan hon betonar en känsla av bortkastad potential, betonar Sarah också hur mycket det innebär att mötas med sådant intresse och entusiasm efter så många år. Hon har nyligen börjat göra nytt innehåll på TikTok, där hon får tiotusentals likes. Hon berömmer Gen Z för deras otroliga komiska känslor: I stället för att genera eller förödmjuka människor är deras humoristiska stil så otrevlig och utan vägg. Med en nyvunnen publik och en förnyad passion för hennes komedi kanske 2021 trots allt inte är ett så dåligt nytt år för Sarah.