Hur man inte freak out om coronavirus, enligt en expert

Huvud Liv & Kultur

Först och främst, låt mig få något ur vägen: Jag heter Emma och jag har en ångest. Trots att jag aldrig har varit på sjukhus, haft influensa eller brutit ben, har jag oroat mig i varierande grad av tvång om min hälsa. Tack vare en ganska bra terapi jag fick i mina sena tonåren är det hanterbar mycket av tiden, men om det finns en sak att framkalla ett nästan konstant lågnivå paniktillstånd är det nyheten om något nytt, snabbt spridande virus. Ange: coronavirus!





När världen har för avsikt att skicka dig push-nyhetsmeddelanden som innehåller ordet UTBROTT eller GLOBAL HÄLSA NÖD, kan det vara svårt att inte skrämma - och min ångest har varit i hög beredskap sedan sjukdomen började slå rubrikerna. De säger att det är den förändring du vill se i världen, så jag bestämde mig för att skapa det innehåll jag behövde läsa: och prata med en expert på hälsovåga om hur jag - och resten av världen - kan sluta freaking om coronavirus. . Peter Tyrer är emeritusprofessor i samhällspsykiatri vid Imperial College Londons Centre for Mental Health, och tillsammans med fokus på personlighetsstörningar har han specialiserat sig på behandling av hälsovåga och tjänat honom ett Lifetime Achievement Award av Royal College of Psychiatrists för sitt arbete. Jag ringde upp honom.

underjordisk r & b-musik

GÖR DET INTE OBSESSIVT

Med ett sådant virus kan det vara svårt att komma ifrån: eftersom NHS är så utsträckt uppmuntras självkontroll av din hälsa. Förutom statliga sociala medier spon-con som uppmuntrar människor att vara noggranna med handtvätt och nysning av etikett, finns det också det faktum att media kommer att skjuta de mest extrema fallen framåt och använda dem för clickbait och kolumn tum. Det är som om vi nästan är gjutna till att vara mer oroliga än tidigare. Säger Tyrer. När som helst finns en hälsoskrämma av något slag som förstärker vilken ångest som kan ha varit bakgrunden tidigare. I ett fall som coronavirus kan alla som har hosta och förkylas vara nervösa för vad som kommer att hända härnäst.



Ett sätt som människor ofta hanterar rädsla för sjukdom är att leta upp deras symtom, men vad som kan vara avsett att lugna dig kan faktiskt göra ångest mycket, mycket värre.



Med andra ord är Googling inte makt: Vi försöker stoppa det mycket tidigt, säger Tyrer om att behandla patienter med hälsovåga. Det finns till och med ett namn för det: cyberkondrier. Du kan konsultera Dr. Google när som helst på dagen eller natten, så det ökar (ångest), säger han, vilket i sin tur belastar hälsovården; människor söker efter sina symtom och är omedelbart övertygade om att de har en sjukdom även om det är extremt osannolikt att de kunde ha fått en, och därför kräver onödiga tester.



Om du tittar på Google kan du alltid hitta någon typ av sällsynt sjukdom som du tror att du kan ha. Till och med det är en av tusen chanser, problemet med hälsovåga är att människor alltid tror att de är tusen. (BTW, chansen att för närvarande få coronavirus är mycket lägre än så).

Via Instagram @coronaviruswuhan



MEN NÅGON LETT FAKTA KONTROLLERAR KAN HJÄLPA DIN RÄKNINGAR

Även om ångest kan ökas genom exponering för NHS-annonser, rubriker och nyhetssändningar, kan det inte heller hjälpa att försöka blockera allt som nämns om viruset. Jag dämpade allt koronarelaterat jag kunde tänka mig på Twitter, och när det inte fungerade loggade jag ut i ungefär två veckor. (För sammanhang: Jag har inte loggat ut från Twitter så länge ... någonsin.) Men att undvika det hjälpte inte exakt: att höra en bit av konversation, se någon i ansiktsmask eller läsa förstasidan på en övergiven tidningen räckte för att framkalla svett, och folk blev uttråkade av att jag stack fingrarna i örat och skrek TRIGGERED när de började prata om viruset. I mitt huvud hade coronavirus i grunden blivit motsvarande en dödspest som skulle utplåna 99 procent av världens befolkning. Detta, du kommer inte bli förvånad över att lära dig, hjälpte inte min ångest.

Det är här faktakontrollen kommer in. När det gäller koronavirus är faktakontrollen att influensa dödar fler människor än den har, förklarar Tyrer. (Det har förekommit nio fall av koronavirus i Storbritannien - och per Telegraf , åtta av dessa människor har redan varit det urladdad från sjukhus). Faktakontroll är: 'Vem har jag haft kontakt med?', 'Är mina symtom koronavirus eller hälsovåga?' Det är oro att utveckla en sjukdom som inte får komma ur kontroll.

Med andra ord kan lite lättforskning hjälpa till, men nyckeln är balans. Förnuftig användning av internet kan vara mycket värdefull, men icke-förnuftig användning, som inkluderar att aldrig använda den alls eller använda den trettio gånger om dagen, kan vara mycket negativ för din hälsa. Så det är alltid en fråga om balans. Detta gäller även andra beteenden: att tvätta händerna när du går ur röret är meningsfullt, men håll ett öga på dessa beteenden för att se till att de inte går in i tvångsmässigt territorium. Och nej, den personen som nysar på bussen är inte på väg att smitta dig.

FRÅGA DIN MINDRE ANSVARSVÄNNER ATT HJÄLPA

Det var inte förrän min flickvän sa till mig att coronavirus inte var den säkra dödsdom som jag hade gjort det i mitt huvud att jag började chilla lite. Att prata med någon, även om du vet att din hälsorädsla är något irrationell och därför lite skamlig, är ingen dålig idé säger Tyrer.

Om du har någon som är rimligt förnuftig som du litar på, fråga dem: ”Jag har dessa symtom och jag är orolig att jag har så och så.” Vad tycker du? Och de kan faktiskt ofta vara anmärkningsvärt hjälpsamma. Det är dock viktigt att välja rätt person - Diskutera det med någon du litar på för att ge ett ärligt svar och inte bara tom försäkran, vilket är det värsta, säger han. Det är ett bra sätt att gå framåt.

Förnuftig användning av internet kan vara mycket värdefull, men icke-förnuftig användning, som inkluderar att aldrig använda den alls eller använda den trettio gånger om dagen, kan vara mycket negativ för din hälsa. Så det är alltid en fråga om balans. - Professor Peter Tyrer

Dina symtom kan vara din ångest

Sann historia: Jag gick av ett plan på Heathrow den andra veckan och stod omedelbart inför en affisch med koronavirussymptom. Jag började nästan omedelbart ställa ut en av dem. Jag har varit medveten om min psykiska hälsa tillräckligt länge för att veta att det bara är min hjärna som prövar på det - även om jag vet att det inte alltid hjälper. Det är här en mycket enkel övning kan komma in.

Ta först en bit papper och dela upp den i mitten. Till vänster säger du 'Jag tror att jag har fått sjukdomen' och till höger 'Jag tror att jag är orolig för att ha sjukdomen'. Du kommer att upptäcka att många fler saker går på höger sida än på vänster sida, säger Tyrer. Den enkla frågan vi ställer alla är: vilket av dessa alternativ vill du hellre ha? Vill du hellre ha sjukdomen eller oroa dig för att du kan ha sjukdomen? Naturligtvis, när du frågar människor om det, kommer de alltid ner på 'oroa sig för att de har sjukdomen' -sidan. Så vi räknar ut bevisen för var och en av de två alternativen. Nästan alltid finns det en mycket längre lista på ångestsidan.

nicki minaj utan peruk

Kom ihåg att det finns medicinska experter i ärendet

I all min stress av ett virus som ska utplåna mänskligheten skulle jag på något sätt glömma bort att det finns sådant som Världshälsoorganisationen eller människor vars livslånga kallelse bokstavligen stoppar, behandlar och botar smittsamma sjukdomar. Det är naturligtvis lätt att frukta det okända: Det som uppenbarligen är förbryllande med det här nya viruset är att vi inte vet så mycket om det, säger Tyrer, men det ser ut som att de flesta faktiskt inte dör av koronavirus. . Det är inte så seriöst som många av de andra.

Och om du vet något om medicin vet du att de kommer att utveckla ett vaccin. De är bra på att göra vacciner mot infektionssjukdomar nu så att de kommer att ordnas i slutet av året. Viktigare fakta: majoriteten av människor som får coronavirus återhämtar sig helt. Det är främst äldre och handikappade som riskerar att dö, så när du sätter ihop allt detta kommer chansen att du får sjukdomen att vara låg. Även om det blir en epidemi är chansen att du ens får något och inte återhämtar dig mycket liten. Och andas.

Till vänster (på ett papper) säger du: 'Jag tror att jag har fått sjukdomen' och till höger 'Jag tror att jag är orolig för att ha sjukdomen'. Du kommer att upptäcka att många fler saker går på höger sida än på vänster sida - professor Peter Tyrer

VET ATT HÄLSOXITET KAN BEHANDLAS FRAMGÅNGT

Om du kämpar med hälsoångest är det bra att veta att tillståndet nu kan behandlas framgångsrikt. Normalt betraktades det som något som var nästan obehandlingsbart - det fanns denna idé att man verkligen måste tolerera hypokondriakala människor, bara njuta av dem, men det fanns ingenting i vägen för behandling, säger Tyrer. Så är inte längre fallet: han genomförde en studie med ett team av forskare som anpassade kognitiv beteendeterapi - en vanlig ångestbehandling - för dem med onormala bekymmer om sin hälsa. Arbetet fick ett bidrag på £ 2 miljoner och utvidgades till 500 personer och var, säger han, anmärkningsvärt framgångsrikt.

Ännu mer intressant avslutades vår studie officiellt efter två år, men vi fortsatte att följa upp patienter i fem år och åtta år, och efter åtta år visar resultaten fortfarande att behandlingen är mycket effektiv, säger Tyrer. Med andra ord, vi har fått en behandling som bara varar sex sessioner, och åtta år efter att du har gett den är den fortfarande mycket bättre än om du inte har haft behandlingen. Vilket ärligt talat är bra nyheter. Behandlingen är mycket effektiv när den ges av utbildade allmänna sjuksköterskor och NHS England planerar att utöka pilotstudier inom denna form av ledning inom kort .

Och jag vet naturligtvis att det finns flera självhjälpsböcker skrivna om detta som faktiskt är ganska bra, tillägger han. Han rekommenderar en bok samskriven av sin kollega, David Veale ringde Att övervinna hälsopåverkan , som använder CBT-tekniker du kan göra hemma. Skaffa ditt exemplar här , och kom ihåg: du har nästan definitivt inte coronavirus.