Fördelarna och farorna med att självdiagnostisera din mentala hälsa online

Huvud Liv & Kultur

Mental hälsa: bortom medvetenheten är en fem dagars kampanj som frågar vad vi kan göra för psykiska problem utöver att ”öka medvetenheten”. Unga människor är mer medvetna om psykiska problem än någonsin, men våra tjänster är trasiga, internet stressar oss och självmedicinering ökar. Vem kämpar för förändring? Och hur kan vi hjälpa oss själva? Den här veckan siktar Dazed på att ta reda på det.





Trots att jag fått veta av en läkare att jag antagligen hade panikattacker när jag spelade fotboll som tonåring (jag trodde att jag dör av en astmaattack, uppenbarligen), var det inte förrän den senaste tidens spridning av medvetandekampanjer för psykisk hälsa - ofta driven av sociala medier och antagningar från kändisar som Zayn Malik och Kesha - att jag började överväga möjligheten att jag faktiskt ha , eller en gång haft, en diagnostiserbar ångestsyndrom. Fram till mycket nyligen hade jag aldrig hittats talar om min ångest som om det var en konkret sak. Jag trodde att det att vara en inneboende blyg, ibland alltför orolig person bara var en del av min identitet, snarare än något som kunde behandlas.

Precis som jag har märkt att människor (inklusive mig själv) blir mer bekväma med att beskriva och självdiagnostisera sig själva som ångest, särskilt på sociala medier, så har jag sett mer och mer motreaktion till deskriptoren. Det finns en utmaning där, för naturligtvis är ångest en störning, men också ångest är en mycket vanlig upplevelse och ett symptom, förklarar professor John Powell, en folkhälsodoktor. Det är samma sak med depression: vi kan säga 'Åh, jag hade en dålig dag, jag känner mig riktigt deprimerad', vi menar inte att vi har en depressiv sjukdom, men tyvärr använder vi samma ord. Det är komplicerat.



ÖKAN AV SJÄLVDIAGNOSERING ONLINE

Eftersom psykisk sjukdom blir alltmer synlig och sakta avstigmatiseras, och tillgången till NHS-tjänster är begränsad, råder det ingen tvekan om att fler och fler människor diagnostiserar sig själva via internet. Vid sidan av reglerat innehåll - som NHS-webbplatsen, som har en Humör självbedömning frågesport ”Använder frågor som allmänläkare ofta använder för att bedöma om någon är orolig eller deprimerad - det finns dussintals oreglerade appar, YouTube-videor och webbsidor som alla hävdar att de identifierar och hjälper människors psykiska problem.



Charles Marshall driver en YouTube-kanal som heter Authentic Mental Health, som visar honom framför kameran. Hans video, med titeln Har du ångest? (TESTA) har över fyra miljoner visningar, och kanalen har också test för bipolär, depression och social ångest. Även om 24-åringen erkänner att han inte har haft någon utbildning eller stöd för mental hälsa, tror han att hans egna erfarenheter som lider av en ångeststörning och depression har satt honom på ett bra ställe att hjälpa andra. Jag har sett många olika rådgivare och terapeuter från NHS och till och med betalat privat, säger han. Ingen av dem hjälper, och de säger alla samma sak om och om igen för att de inte har lidit själva, så de vet inte vad människor går igenom.



svartvitt konstnär berömd

Trots det faktum att Charles säger att det går mycket forskning kring varje video han gör och att de inte finns för att hjälpa människor att självdiagnostisera (det finns en ansvarsfriskrivning i videon, självdiagnostiser inte dig själv från detta test och om du tror att du lider efter detta test, vänligen se en läkare eller en specialist och nämna att du gjorde ett online-test), kommenterar antyder annat. En ny kommentar lyder, jag fick 6 av 8 .... hur förklarar jag detta för min mamma .... Jag är bara 12 och jag har redan misstänkt att jag hade det men min mamma tror att jag bara spelar runt omkring. Ett annat: Jag fick 8/8, jag visste redan att jag hade ångest.

För många människor är hans videor alla bekräftelser de behöver för att tro att de har en störning. Videorna länkar till BetterHelp - en betald rådgivningstjänst online med blandade recensioner - som kostar mellan $ 45 och $ 65 per vecka. Men en annan kommentar nyligen läser, VARNING - LITTAR INTE DENNA VIDEO 100%. BARA FÖR ATT DU FÅR ETT HÖGT MÄRKE PÅ DETTA TEST BETYDAR INTE ATT DU HAR ANGST. Samma sätt att om du har ett lågt märke kan du fortfarande ha ångest. JAG HAR ALLVARLIG GAD (generaliserad ångestsyndrom) MEN FÅR EN LÅG MÄRKE SÅ BARA VAR FÖRSIKTIG.



De potentiella problemen med självdiagnostisering av psykiska problem på internet är att ”du kanske saknar något” som en läkare skulle kunna identifiera

Videor som Charles är en del av en bredare trend för självdiagnos, med så många som 50 procent av den brittiska befolkningen använder internet för att räkna ut deras villkor. Även om självdiagnos är vettigt i termer av lätthet och tillgänglighet, som en artikel i Psykologi idag varnar, de potentiella problemen med självdiagnostiserande psykiska problem på internet är att du kanske saknar något som en läkare skulle kunna identifiera. Du kan till exempel bli överväldigad av ångest och tror att du har en ångeststörning. Ångeststörningen kan täcka över en allvarlig depressiv sjukdom.

Powell håller med om att det finns ett problem med självdiagnos på internet - Det finns den frasen 'cyberchondria' - människor går online och beslutar att de har alla slags hemska symtom baserat på det. Men han tar en mer praktisk syn på problemet: självdiagnos i sig är inte ett problem, men okvalificerade YouTubers är en del av den diagnostiska processen. Människor säger, 'Åh, det är hemskt, människor går online och diagnostiserar sig själva med cancer', men vi kan inte stoppa dem. Så vi måste tänka på hur vi hanterar online-miljön. Hur ger vi människor färdigheterna så att de själva kan göra mer lämpliga avdrag från online? Människor är i allmänhet mer intelligenta än vi ger dem kredit för.

DE POSITIVA EFFEKTERNA AV ONLINE SJÄLVHJÄLP

Det råder ingen tvekan om att internet gör har potential att hjälpa människor som lider av ångest som antingen inte behöver klinisk behandling eller som inte känner att de kan söka det. Powell är kör en studie med stöd av välgörenhetsorganisation MQ för mental hälsa vid University of Oxford, som testar hur effektiva online-självhjälpsprogram kan vara för att hjälpa människor att hantera sina ångestproblem.

Vi har varit tvungna att vara försiktiga i våra meddelanden att vi inte tillhandahåller en behandling för ångestsyndrom, vi ger självhjälp till människor som blir oroliga, säger han. Verkligen riktar vi oss till människor som inte har symtom som är tillräckligt allvarliga för att de skulle få hjälp från NHS. Dessa människor har ingen psykisk störning, men de kan ha problem med ångest som påverkar deras dagliga liv.

Powell säger att han är öppen för tanken att de nuvarande självhanteringsapparna på marknaden kan fungera, men säger att de flesta har lite eller inget bevis, med köpare som styrs av sin plats i appbutiken. Detta är vad hans studie försöker ändra - men det är sant att människor redan får effektiv kognitiv beteendeterapi för ångestsjukdomar via internet och NHS rekommenderar självhjälpsterapi som ett användbart första steg om du är osäker på om du vill söka ytterligare hjälp eller inte, särskilt om du inte vill ha ansikte mot ansikte av kulturella eller familjeskäl.

Jag är medveten om hur smittsamma känslor är. Nu när vi alla är så förbundna mindre fysiskt och mer digitalt borde vi vara medvetna om de känslor vi ger upp - Poppy Jamie

kända linjer från svarta filmer

Ibland är självdiagnos och självhjälp inte ett val alls, utan det enda någon har tillgång till - något de enkelt och praktiskt kan använda för att hantera symtom dagligen.

Poppy Jamie, från designmärket Pop & Suki, har precis lanserat en app som heter Glad inte perfekt , som presenteras som en plattform för att bekämpa ångest och stress bland årtusenden. Hon tror att ångest fångar. Jag är medveten om hur smittsamma känslor är, säger hon. Nu när vi alla är så anslutna, mindre fysiskt och mer digitalt, borde vi vara medvetna om de känslor vi ger upp ... Studier visar att ingen känner sig lyckligare efter att ha varit på Facebook och Instagram. Vi måste göra ett bättre jobb när vi inte följer människor som får oss att känna skit.

Poppys mamma är psykoterapeut, och hennes app har utvecklats med hjälp av neurovetenskapsmän och psykologer från University of California, Los Angeles. Även om det inte är tydligt hur stor en roll de spelade i dess slutliga resultat, är det en vacker produkt, tydligt utformad med tanke på människors praktiska behov, från en kvinna som har tittat omfattande på hjärnans vetenskap.

För andra människor - och särskilt unga kvinnor, verkar det - mer informella online- och IRL-plattformar för mental hälsa som Adwoa Aboahs Gurls Talk och Elyse Fox's Sad Girls Club (särskilt riktade till kvinnor i färg) ger paus. När du pratar inser du att de smärtor och bekymmer du känner är universella. du känner dig inte längre ensam i din sorg, sa Aboah till Dazed kortfattat 2016, du berättar och finner tröst i det faktum att det finns andra kvinnor som går igenom samma saker som du är. Ironin i dessa projekt som främst finns på Instagram, en plattform som orsakar så många jämförande oroliga känslor för vissa människor, går inte förlorad.

Ångest är inte din online-trend

Medan skillnaden mellan att drabbas av en ångestsyndrom och att möta viss ångest dagligen kan vara skarp, finns det inget behov av att minimera den senare kamp. Ändå är jag intresserad av hur människor som faktiskt har gått igenom vridaren med en diagnostiserad ångestsyndrom känner för spridningen av oroliga människor på internet som använder samma terminologi för att beskriva sina problem; och den uppenbara trenden att använda ”ångest” som en deskriptor som håller konnotationer bortom nervösa känslor. Som en viral tweet från journalisten och kampanjen för psykisk hälsa Hattie Gladwell sammanfattade: Ångeststörning känner sig inte nervös för ett test. Sluta använda psykiska sjukdomar för att beskriva vardagliga känslor.

Naturligtvis är all ångest inte en trevlig känsla, men det finns stora skillnader mellan en verklig ångestsyndrom och att känna sig orolig, förklarar Hattie vidare över Twitter-DM. Många som inte diagnostiseras förknippar ångest med att känna sig nervös; medan människor med en ångestsyndrom kan uppleva överdriven oro, panikattacker och andra mer försvagande fysiska symtom. Jag känner att vi måste vara mer försiktiga när vi använder faktiska störningar är personlighetsdrag eller allmänna mänskliga känslor, för det tar allvaret bort från människor som verkligen lider.

Claire Eastham , en författare, bloggare och mental hälsoexpert, tror att hon föddes med en social ångestsyndrom. Sedan hennes bok, Vi är alla galna här , kom ut 2016, tycker hon att medvetenheten har förbättrats, men som Hattie tycker hon att användningen av fel språk kring mental hälsa är oroväckande. Inte alla med OCD är besatta av att städa huset, säger hon. Sammantaget tycker Claire att det är fantastiskt att konversationen pågår. Vi har spenderat så länge på att prata om det. Sådana misstag med språk kommer säkert att hända och det handlar bara om att hålla konversationerna igång, så att den typen av saker kan korrigeras. Du vet, på samma sätt skulle du inte säga 'Jag har en hjärntumör' när du har huvudvärk. Det är verkligen den typen av saker, den glider under radaren.

Har ledde en viral kampanj med Transport för London, med beteckningen 'vänligen ge mig en plats' -märken som kan användas på liknande sätt som 'baby ombord' -märken av dem som lider av ångest, säger Claire att hon tror att internet kan vara en utmärkt källa för utbildning och har varit en spelväxlare för mental hälsa, för det är så du forskar snabbt på information.

Lucy Nichol , en författare som också har skrivit en bok om psykiska hälsa stigmar, En serie olyckliga stereotyper , håller med. Hennes ångeststörning, hindrade mig från att gå på vissa bussar, det fick mig att lämna möten, det fick mig att lämna shoppingköer, det fick mig att lämna kontoret, det hade en inverkan och ibland förtärde det mig helt. Trots den massiva effekt det har haft på hennes liv har hon en positiv attityd när det gäller att använda termen av dem som inte lider av störningar. Generellt kan jag känna mig orolig för något och det betyder inte att jag är sjuk, det betyder bara att jag känner mig lite orolig för något i livet och det är helt normalt, förklarar hon. Och jag tror att om samtalet helt öppet stöder människor också, som kanske upplever ångest som en naturlig reaktion på livet, så är det okej, det är bra.

Hon erkänner att det finns ett argument att tjänster redan är sträckta, de spränger i sömmarna, det finns väntelistor. Om alla som tänker: ”Jag känner mig lite orolig idag”, känner att de måste gå till läkaren, kan det orsaka problem - och jag ser den punkten. Hon konstaterar också att det finns risker när det gäller att människor tror att de har problem när de inte gör det. Men i balans tror hon att internet skapar ett säkrare utrymme för människor som do har en psykisk sjukdom - och med tanke på att det är en av fyra kan du inte riktigt argumentera med det.

Fördelarna med självdiagnos och självbehandling verkar uppväga negativa, så länge vi är uppmärksamma på andras erfarenheter och språket vi använder för att formulera våra egna erfarenheter är korrekt, snarare än flippant. För Powell är situationen dock ännu mindre binär: Människor tenderar att tänka, 'är sociala medier en bra sak' eller 'är sociala medier en dålig sak', säger han. Sanningen är alltid någonstans däremellan. Vi ska inte inte har sociala medier, det gör vi inte inte har internet. Det här är det nu, så här lever vi nu våra liv - i framtiden växer alla upp i denna digitala värld.