Lies, Litigation, and Jean-Claude Van Damme: An Exploration Into the Reality Behind ‘Bloodsport '

Huvud Filmer

Efter döden av Bruce Lee var publiken hungriga efter en liknande ras av actionhjälte, en som kunde ge filmbesökare samma typ av främsta atletism och kampsportfärdigheter. 1988, Bloodsport gav en första huvudroll till Jean-Claude Van Damme (som firar sin 55-årsdag i veckan), en belgisk bråkmakare som är skicklig inom karate. Van Damme hade några av samma kvaliteter som Lee: stilig, mejslad från granit och kunde utföra svåra bedrifter inklusive flygande snurrsparkar och full splittringar. Bloodsport var inte en Oscar-värdig film på något sätt (den ursprungliga klippningen ansågs vara olämplig och en omredigering slutfördes före släppet), men Van Dammes stoiska karisma och de minnesvärda stridsscenerna hjälpte till att göra det till en hit: På en budget av 1,5 miljoner dollar, tjänade filmen över 11 miljoner dollar över hela världen.





Van Damme spelar Frank Dux, en man som går AWOL från den amerikanska armén för att tävla i Kumite-kampsportturneringen. Karaktären och berättelsen är påstås baserade på den verkliga Frank Dux - han är också krediterad i Bloodsport som kampkoordinator - som påstår sig ha tjänat i militären i Sydostasien. År 1975 undvek den verkliga Frank Dux, enligt hans konto, inte sina militära uppgifter, men han hävdade att han tävlade i den skuggiga Kumite-turneringen, en tre dagar lång process i Bahamas som involverade några av de bästa kampsportartisterna i världen slåss mot varandra för en chans att kalla sig mästare i respektive viktklass. Duxs deltagande i Kumite 1975 - som hölls en gång vart femte år och sponsras av International Fighting Arts Association (I.F.A.A.) - beskrivs i ett Svart bälte tidningsfunktion 1980 och fungerade som inspiration för Van Damme-filmen. Att ta intervjun med Dux som ett faktum är dock ett skakigt förslag från början - det börjar med denna ansvarsfriskrivning:

Även om det inte finns något bekvämt sätt att verifiera varje detalj i samband med den här berättelsen, har redaktörerna verifierat tillräckligt med de grundläggande fakta för att känna sig säkra på att publicera den. Men eftersom vi inte är en frihet att dela de bekräftande bevisen med allmänheten, erkänner vi att varje läsare kan ha en annan uppfattning om vad fakta tillåter honom att tro.





Den hemliga mannen

Som beskrivs av Dux, Svart bälte artikel bryter ner Kumite - som föregick Ultimate Fighting Championship med årtionden - som en turnering utan spärr där endast bitande och ögonblåsa är misshandlade. Det finns inget poängsystem och vinnaren av varje match-up förklaras genom knockout, underkastelse eller när en motståndare helt enkelt inte kan fortsätta. Varje dag i det tre dagar långa evenemanget har en annan etapp: den första dagen tävlade kämpar på en 12 x 12 plattform; den andra, en 12 x 4 landningsbana; den sista etappen, ett tak. Som i filmen hävdar Dux att han fått sin Ninjutsu-utbildning från en man vid namn Tanaka, som hade deltagit i tidigare Kumite-evenemang. I artikeln hävdar han att han är den första amerikanen som någonsin vann den hemliga turneringen (huvudbilden i pjäsen visar att Frank håller mästerskapstrofén) och att han har flera världsrekord, inklusive den snabbaste knockout och mest efterföljande knockouts. I artikeln presenteras han också med en totalrekord på 329-1-7 (seger / förlust / oavgjort).



Trots den påstådda sekretessen för Kumite sa Dux att han fick tala med Svart bälte 1980 eftersom IFAA, organisationen bakom det, ville ha fler amerikanska krigare som en del av deras institution. Han tjänade som en slags talesman. Dux går ännu mer i detalj och beskriver de kolliderande stridsstilarna, strategier för de olika etapperna och motståndarna, och till och med urvalsprocessen - via videoband - där konkurrenter väljs.



Under de föregående åren Bloodsport , Dux blev regelbunden i olika kampsportpublikationer. På deras sidor - och i sociala kretsar i Kalifornien - gjorde han ett flertal påståenden om sin militära karriär: att han vann hedersmedaljen för hjältemod, räddade en handfull föräldralösa barn från filippinska pirater och slutförde hemliga uppdrag för CIA från 1981 till 1987 under regissören William Casey, som han utarbetade i detalj i sin 1996-memoar, Den hemliga mannen . I en intervju med Martial Arts Magazine , Säger Dux att han fördes in i byrån för att Casey misstänkte att det fanns en mullvad .

Louis ck brev till Donald Trump

Casey visste inte exakt vem han kunde lita på. Och när du har att göra med problem på denna nivå och arbetar inom normala kanaler läcker information ofta till pressen eller blir allmänhetens kunskap. Casey ville undvika det till varje pris. I situationer där saker blev riktigt smutsiga och otäcka var mitt jobb att söka sanningen. När jag väl upptäckte det hade jag befogenhet att avstå från rättvisa efter eget tycke. Jag agerade i huvudsak som domare, jury och bödel.



Det finns bara ett problem med Frank Dux berättelser, både om kumite-turneringen och hans militära och regeringsflykt: De kan vara helt tillverkade. Giltigheten av hans påståenden har varit mycket omstridd under åren sedan Bloodsport. Men även dessa invändningar har ifrågasatts, vilket har lett till en röra av falska bevis, lögner och någonstans i mitten, sanningen.

Falskheter och slåss

Den offentliga fördömelsen av Frank Dux började med en 1988 exponering i Los Angeles Times , publicerades bara några månader efter premiären av Bloodsport . Artikeln är skriven av John Johnson och sträcker sig mycket åt att diskreditera nästan alla Dux uttalanden. Johnson ifrågasatte först förekomsten av Kumite-turneringen i Bahamas 1975 och citerade en talesman för Sports Ministry som sa att evenemanget aldrig ägde rum där. När det gäller trofén som Dux avbildades med i Svart bälte bit, Johnson sa att han pratade med en trofébutiksägare som hävdar att priset delades ut i sin butik i San Fernando Valley, nära Duxs hem. John Stewart, författaren till 1980 Svart bälte funktion, uttryckt ånger i Johnsons bit: Ibland var vi tillräckligt naiva för att tro att det här kom till.

Gräva djupare in i Duxs förflutna, tyder stycket till och med att Dux's master, Tanaka, sannolikt aldrig existerade.

Pressad i en intervju för detaljer sa Dux att han inte visste var Tanakas familj är och sa att han inte ens är säker på om Tanaka är död eller vid liv. Manuskriptet anger att Duxs lärare hittades död den 30 juli 1975 och begravdes av en Ninja-klan i Kalifornien. Inget spår av Tanaka kunde hittas i historiska texter eller från oberoende kampsportexperter. Kaliforniens dödsregister visar att ingen Tanaka dör den 30 juli något år på 70-talet. Berättat om resultaten, sa Dux att mannen levde under ett antaget namn.

ryan gosling band död mans ben

Konfronterad med sin militära bakgrund sa Johnson att Dux gjorde tjäna i Marines från 1975 till 1981, men att han aldrig såg strider i Sydostasien, och det fanns inget som tyder på att han någonsin lämnat USA. Dessutom påstås hans militära medicinska register att Dux hade flyktiga och frånkopplade idéer. En intervjuad Marine Johnson sa att Dux aldrig fick några medaljer under sin tid, och efter att ha visats en bild av Dux som hade på sig sina medaljer och band hävdade de att de var slitna ur sekvens. Johnson tillskrev Duxs lögner till ett marknadsföringsspel för sina Ninjutsu-skolor.

När kampsport ökade till nya höjder av intresse i USA på 1970-talet, ökade också tävlingen om att rekrytera studenter. Många instruktörer fann att ett överdrivet CV kunde öka intäkterna. Överdrivningarna ledde till hårda känslor bland andra krigsartister och tillfälliga hot.

Johnson och L.A. Times är inte de enda som har väckt tvivel om Dux påståenden. Sheldon Lettich, som skrev manus för Bloodsport , sa att han brukade umgås med Dux och var privy till t han sanning om hans tvivelaktigt deltagande i Kumite .

Det var en kille som han presenterade mig för, Richard Bender, som hävdade att han faktiskt hade varit på Kumite-evenemanget och som svor på allt som Frank sa till mig var sant. Några år senare kämpade den här killen med Frank och erkände för mig att allt han berättade om kumiten var en lögn; Frank hade tränat honom i vad han skulle säga.

Lettich tror också att Duxs Medal of Honor-pris var en fantasi.

År sedan, när många människor började ifrågasätta hans berättelser, slutade han hävda att han vann medaljen och började sedan hävda att han aldrig hade sagt till någon att han vann den. Han försökte till och med övertyga mig om att han aldrig hade sagt till mig att han vann medaljen, eller att han till och med hade visat det för mig, men då hade hela hans korthus kollapsat och nästan alla visste att han bara var en vilseledande dag- drömmare och en stor bullsh * tter.

En cirkel av sabotage

Frank Dux-berättelsen blev ännu mer spännande 1998, då B. G. Burkett, en pensionerad arméveteran, släppte en bok som heter Stolen Valor: Hur Vietnam-generationen blev rånad för sina hjältar och historia, publicerad av Verity Press. Bland de telefoner som exponeras i arbetet är Frank Dux, som Burkett säger att han aldrig tjänat i Vietnam, eftersom konflikten redan var över när han började sin militärtjänst. (Dux påstår sig aldrig ha sagt att han kämpade i Vietnamkriget, bara att han hade uppdrag under konflikten i regionen.) Burketts bok fick Colby Award , men det finns en förbehåll för detta. En sökning av Verity Press visar att förlagsföretaget inte har mer än tre böcker i sin historia, och en webbplats samlar sin personal till bara två personer. Faktum är att om det inte vore för Stulen mod , Verity Press skulle nästan vara en obefintlig enhet, vilket antyder att boken var praktiskt taget självpublicerad och inte föremål för en kontrollprocess.

Saker blir intressantare därifrån.

Soldat av Fortune Magazine berömde Burketts bok, som publicerar bilden av Dux i militärkläder med band och medaljer som inte är placerade, och utvidgar åsikten att Dux var ett bedrägeri. Som svar stämde Dux Soldats of Fortune och förläggaren Robert Brown. I Frank Dux mot Robert Brown, Alexander McColl, Larry Baily och Soldier Of Fortune Magazine, en del av Dux fall byggdes på hans påstående att Brown utvecklade ett filmprojekt som liknade hans och Soldats of Fortune stycket var tänkt att förtala hans namn i hopp om tankar sin film . När det gäller fotot hävdar Dux att det helt enkelt togs på en Halloween-Halloween-fest - militärdräkten var en kostym.

En annan nyfiken sak: I domstolen, ett fotokopierat kvitto som John Johnson hävdar var ett bevis Dux köpte 1975-Kumite-trofén själv in som bevis men drogs tillbaka av domaren när flera inkonsekvenser uppstod. På kvittokopian stavades Dux namn fel, hans adress var fel, troféns dimensioner och detaljer var avstängda, inköpsdatum var tre år efter att Dux hade besatt trofén, och det såg ut som om hans signatur klipptes och kopierades på dokumentet. Om personliga vendettas bidrog till attackerna, vad var de då?

vad inspirerade maya angelou att skriva

Dux har ett svar på det. Enligt Dux Johnson L.A. Times ledare var en attack från två sidor. Richard Bender (kommer du ihåg honom från manusförfattaren Sheldon Lettichs tidigare uttalande?) Var också en medarbetare till Johnson som påstås ha haft en affär med Duxs fru när paret gick igenom en otäck skilsmässa. Efter en kamp med cancer låg Bender på sin dödsäng när sa han förmodligen till Dux att han betalade 5000 dollar till Johnson för att skamra sitt namn i tidningen. Bender sa också att Steven K. Hayes hjälpte till att betala ytterligare $ 5000 för Johnson-biten. Detta kan låta som en misstänkt mans vanföreställningar, men det kan finnas viss sanning i det, som överraskande kommer i form av Johnsons artikel. Medan Dux länge har hävdat att Hayes - en av de ledande myndigheterna för Ninjutsu-utbildning i USA - var en av männen bakom korstoget mot honom, citeras Hayes i Johnson-ledningen för att ha sin egen paranoia: Det finns en ganska omfattande säkerhet system som fungerar runt mig. Johnson citerade också redaktören för Ninja tidningen som säger, Paranoia finns i överflöd i fältet.

Kan det vara så att det bara fanns en vanlig känsla av förföljelse inom Ninjutsu-samhället under MMA-boom på 70- och 80-talet, en som var knuten till en strävan att vara den bästa läraren och ha de mest lönsamma skolorna? Och om det inte är professionell paranoia, vad av Duxs historia är faktiskt sant? Han tjänstgjorde verkligen i militären från 1975 till 1981, men så långt hans CIA-uppdrag går är det svårt att bevisa eftersom hans kontakt var William Casey, som dog 1987, samma år som Dux stoppade sin förkunnade tjänst vid underrättelsetjänsten. På samma sätt är det svårt att bevisa Dux inblandning i konflikten i Sydostasien på grund av den påstådda känsliga karaktären av hans arbete, även om den amerikanska marinens Lt. Alexander Martin citeras i a HistoryVsHollywood bit som att erkänna i domstol att Dux verkligen var en hemlig operatör. Återigen är dessa uttalanden svåra att verifiera, och mycket av kontroversen kring Dux beror på att han sa / hon sa retorik. Det är lika svårt att bevisa att Dux uttalanden är falska som de är att bevisa att de är sanna.

Ett gapande hål i Johnsons ledare är tanken att Kumite från 1975 aldrig existerade bara för att en man sa att den inte gjorde det. Kumite, är faktiskt, en riktig sak . Frågan är om Kumite-turneringen Dux som beskrevs 1980 eller inte Svart bälte funktionen faktiskt hände. Black Dragon Fighting Society, som efterträdde ovan nämnda IFAA, har en webbplats som identifierar Kumite som en del av sin historia och noterar att en av de första inspelade turneringarna inträffade 1943 . Samhället erkänner också Dux som en tidigare vinnare av Kumite. Det finns dock en uppenbar fråga med deras version av historien: Frank Dux listas som en av de tio patriarkerna från Black Dragon Society, vilket skulle innebära att han har betydande insatser i deras material.

Och runt går vi.