Kristina Pink ger en unik energi till fotbollssändningen torsdagskväll

Huvud Sporter

Rollen som sidelinjereporter i NFL den här säsongen är annorlunda än någon annan, eftersom de inte längre är på sidan. COVID-19 riktlinjer från ligan har pressat dem från planen, och på torsdagskvällar betyder detta att Kristina Pink och Erin Andrews levererar sina rapporter från en abborre i den främre raden på läktarna ovanför sidorna, förblir socialt distanserade medan de fortfarande försöker ge insikt och information om vad som händer på nätet.





Det kräver en annan typ av arbete för att samla in information, eftersom tillgången är begränsad på gamedays och det inte finns samma möjligheter att prata med spelare och tränare på arenan. För Pink har en självbeskriven människa, som inte haft dessa ansikte mot ansikte-interaktioner, varit den svåraste delen av att anpassa sig till denna nya verklighet. Istället handlar det om att luta sig mot relationer som hon byggt under sina åtta tidigare säsonger på Fox för att underlätta telefonsamtal och samtal med spelare och tränare på egen hand under veckan före spelet.

Arbetet nu är klart innan du kommer till arenan, säger Pink till Uproxx. Vilket för mig var det alltid, jag skulle ringa telefonen under veckan och vi skulle ringa med olika team och besättningen. Men jag kände alltid att de bästa grejerna var från dessa ansikte mot ansikte samtal. Som om en kille är ett sista minuten skada frågetecken eller något liknande, att kunna gå över och prata med människor personligen. Så det är väldigt tufft att inte kunna göra det.





För sändningsteamet blir samtalen som Pink och Andrews har på egen hand avgörande. Pam Oliver spelade en stor roll för att hjälpa Pink att bli bekväm i sidrollen när hon kom till Fox för nio år sedan. Bland de råd som Oliver gav var att gå ut och göra jobbet på egen hand, ringa dessa samtal till dina team under veckan separat från produktionsmöten, men att alltid dela dessa anteckningar med resten av sändningsbesättningen, för du är en team.



I år, som TNF-producenten Richie Zyontz konstaterar, har dessa produktionsmöten blivit mer begränsade. Som sådant litar sändarteamet starkt på den information Pink och Andrews tillhandahåller från konversationerna de samordnar på egen hand.



Det blir ganska viktigt eftersom vår tillgång är mer och mer begränsad, säger Zyontz. De kan få mycket bakgrundsinformation från människor som vi inte pratar med i telefon. Du vet, när besättningen har ett möte med laget nu när vi ringer, vi pratar med en huvudtränare, vi pratar med en quarterback, vi pratar med en koordinator. Det är ganska mycket det. Tiden är begränsad. Så de kan på egen hand få folk i telefon. Och de har information som de delar med oss, delar på TV, som resten av besättningen inte kan få.

Fox Sports



Det är nu Pink's tredje säsong som en del av detta torsdagskvällsfotbollslag, när hon gick med i Joe Buck, Troy Aikman och Andrews när Fox lade sändningen till deras paket 2018. När hon kom hade de tre gjort sändningar i flera år tillsammans. Som Buck påminner om var det en viss oro för att lägga till någon annan i den väloljade maskinen. Men från hoppet passar hon in i deras sändningsfamilj som om de hade varit tillsammans för alltid.

som inte är i belysningen

Du vet, jag måste vara ärlig, jag visste inte hur hon skulle blanda sig, säger Buck till Uproxx. Eftersom Troy och Erin och jag har varit tillsammans i några år innan Thursday Night lades till i paketet, och hon gick precis in som om hon varit med oss ​​hela tiden. Det var sömlöst för tre år sedan, och det växte bara därifrån.

En stor del av det är Pinkas energi och personlighet, som är en tillgång på och av. När du pratar med Pink kan du inte låta bli att känna igen den entusiasm hon har för jobbet och hennes allmänna livsglädje. Att vara en sportreporter är vad hon ville göra sedan hon var studenterutbildning vid University of Florida, och det lyser igenom på sändningen, antingen på NFL-spel eller i hennes roll på sidan för L.A. Clippers.

Andra säger till mig, jag är ungefär som Energizer Bunny, säger Pink med ett skratt. För mig är det sport - som täcker NFL, som täcker NBA, även när jag jobbade i lokal-TV i lokal-lokal-TV - för mig, det är kul. Jag tittar på varje spel och varje sändning som om jag tycker om det jag gör och jag vill att folk ska njuta av att titta på mig. Så jag försöker bara ha min naturliga energi och närvaro när jag är i luften, och så jag vet inte om jag någonsin har lärt mig att göra det, jag tror att det var organiskt. Jag tror att jag bara blev bekvämare att låta min personlighet lysa när jag kom längre i min karriär.

synvinkel musikvideo

Pink medger att det tog lite tid för henne att bli bekvämare i sin roll. Tidigt i sin karriär kände Oliver igen sig lite i Pink, en före detta lokal TV-reporter som gick på en nationell scen för första gången och såg till att försäkra Pink om att hon tillhörde. Som Oliver säger blev jag förmodligen lite moderlig om det, men hon ville se till att Pink insåg att hon förtjänade den roll hon var i, och även om det var en stor möjlighet behövde hon inte göra den större än den var .

Det tog Pink lite att verkligen ta det till hjärtat, men i sitt tredje eller fjärde år fick hon sin första stora sittintervju för Fox Pregame Show med Matt Ryan från Atlanta Falcons. Senare samma år ombads hon att göra ett nytt med Jason Witten från Dallas Cowboys, som ytterligare cementerade att hon var någon som nätverket hade enorm tro och förtroende för att utföra stora uppdrag.

Så jag är som, OK, de får mig att göra en intervju med Cowboys, det betyder något, säger Pink.

Nu är hon veteran från sidan och är på en fristående nationell sändning varje vecka och ser varje lag i ligan. Nio år senare blir hon fortfarande upphetsad över att skriva en stor ledare eller kunna berätta en ny historia i luften och försöker närma sig sändningen som om hon skulle ringa med sina föräldrar och förklara nyheter till sin mamma eller pappa under telefon. Den lätthet som hon gör dig bekväm som tittare är bland hennes största tillgångar, eftersom hon levererar rapporter inte till dig utan till dig, en subtil men viktig skillnad som hjälper henne att lysa i rollen. Och det är hennes kombination av skicklighet, naturlig energi och ett engagemang för hennes hantverk - både vad hon rapporterar och hur hon hjälper till att styra sändningen - som imponerar mest på sina kollegor.

Hon jobbar verkligen, oerhört hårt och hon är mycket stolt över all information som hon får, oavsett om det är under veckan som pratar med spelare eller gameday under själva spelet, säger TNF-chef Rich Russo. Hennes förmåga att se saker på sidan, som verkligen kan hjälpa oss, även om det är saker som hon inte kommer att rapportera, kan hon få information till oss och vi kan få kameror till vissa spelare och skott. Hon är verkligen stolt, hon är så oerhört begåvad över vad hon gör och jobbar väldigt, mycket hårt med det och det är väldigt uppenbart om det.

Jag kan ärligt säga att jag aldrig har sett Kristina på något annat än det bästa humöret, säger Buck. Hon är bara glad. Hon tar ett leende till lastbilsföreningen. I luften tror jag att det översätts. Jag tror att tittarna gillar det, och jag tycker att hon är riktigt smart och gör en riktigt smart rapport varje gång vi går ner till henne. Som förra veckan, till exempel, pratade vi om hur det finns den här stötande explosionen runt NFL, och hon sa, 'Men Jets, som i genomsnitt har drygt 12 poäng per spel, väntar fortfarande på start.' Det är en söt vändning. av en fras, men det höll fast vid mig. Inget jag håller fast vid mig när vi pratar nu, men det gör det. Så jag tycker att hon är riktigt bra på jobbet, men förutom det tycker jag att hon är en riktigt bra person som bara visar lycka i luften.

Den energin och entusiasmen skulle inte vara lika effektiv om hon inte också var extremt bra som reporter. Hon började i Florida och arbetade vid universitetets TV- och radiostationer innan hon arbetade sig genom hållplatser i Jackson, MS, New Orleans och Miami innan hon landade med Fox och senare med Clippers. Den vägen gav henne de rapporterande kotletterna som hon bär med sig fortfarande, och det är en del av varför Oliver är så stolt över att se henne stiga upp.

Hon är en utbildad reporter, säger Oliver. Hon kom inte upp på den vackra vägen. Hon smutsade händerna. Det är vad jag har enorm respekt för henne om. Hon kom inte upp som någon YouTube-stjärna eller Twitter-drottning eller något liknande. Det var nere och smutsigt, hårt arbete. Redigera och spela in dina egna grejer. Men hon visste hur hon skulle rapportera, jag tvivlade inte på det, men när hon lättade på det lättade hon verkligen på det.

Fox Sports

Pinkes väg har också gett henne stort förtroende och förståelse för vem hon är både som reporter och även person. Idrottsvärlden som helhet är inte lika snäll eller välkomnande för kvinnor, särskilt svarta kvinnor, som det borde vara, men Pinkes sätt att navigera i dessa utmaningar är att helt enkelt bära samma vänlighet och glädje hela tiden och behålla de som är positiva stäng och ignorera de som inte är det.

Jag skulle säga att du måste vara 100 procent bekväm i din egen hud och göra ditt bästa för att inte vara uppmärksam på vad folk säger, säger Pink. Och det är svårt, det är svårt för människor i vardagen och det är svårt för oss när du är på TV. Jag kommer att säga att jag har haft en överväldigande positiv upplevelse under hela min karriär, men jag kommer ihåg att någon kommenterade på sociala medier och jag är inte en som någonsin svarar på saker men någon sa något jag kände utmanade min intelligens, jag var som, 'OK, verkligen?' Jag har alltid varit, döda dem med vänlighet och du inser att ju mer du engagerar är det bara inte värt det. Och jag kan svara på ett trevligt och snällt sätt och de sa något tillbaka och jag insåg bara att detta aldrig kommer att gå någonstans. Så du måste arbeta inuti för att veta vem jag är, veta vem min krets är, mina kollegor som gillar, älskar, respekterar mitt arbete; som förstår hur hårt jag jobbar och inte oroar mig för det yttre bullret. Jag tycker det är svårt, men jag har lyckats inte lyssna riktigt på det.

iggy pop se genom byxor

Det är inte mycket som skakar eller skramlar rosa, men hon noterar mot slutet av vårt samtal att hon har varit mer obekväma att prata om sig själv i en halvtimme än att hon någonsin levererar en rapport i luften till miljoner tittare. Hon kommer sannolikt att behöva växa lite mer vana vid det, eftersom hon är bland de växande stjärnorna i branschen. För Oliver pekar hon på Pink som företagets nutid och framtid, liksom en enorm förebild som banar väg för fler unga svarta kvinnor.

Jag är oerhört stolt över henne och jag tittar på det och folk pratar om nästa generation och du tittar på det, säger Oliver. Det sitter precis framför dig. Jag hoppas att det bara inte är slutet, att vi kommer att se fler unga afroamerikanska kvinnor, kvinnor i färg, som kommer upp precis bakom henne på den här scenen eller den lokala scenen eller vilken nivå det än är. Att Kristina är i den kategorin där unga tjejer börjar titta och säga, 'Jag vill göra det Kristina Pink gör.' Du vet att jag är farmor i sidled, de har känt mig, men jag tror att hon går in i en stratosfär av stardom, motvilligt eller inte. Du ser på det som, jag vill inte bli en stjärna, jag vill bli journalist, och hon skulle vara en av de människor som skulle säga det. Men det är verkligheten. Hennes stjärna stiger och hennes upp och ner är enorm och allt pekar uppåt.

Allt pekar uppåt för Kristina.