John Forté om hur fängelsetiden formade sin världsbild och informerade om sitt nya album

Huvud Folkparty

John Forté, ta tag i mikrofonen, låt oss gunga på det här sättet!





Den linjen, rappad av Wyclef Jean, är en av hiphopens mest ikoniska utrop och introducerar den vanliga publiken till John Forté. Den då 22 år gamla låtskrivaren, producenten och rapparen gjorde ta tag i mikrofonen. Hans gästvers på Clefs singel Vi försöker stanna kvar visade sig vara mycket citerande (Varje steg: tango. Ditt nötkött berör mig inte // Jag äter mango i Trinidad med advokater) och smorde honom som en snart-stjärna i familjen Fugee rap.

Det var 1997 och Forté var 22. Han hade redan fått en Grammy-nominering (för produktionsarbete på Poängen ) och hans debutalbum, Poly Sci , skulle snart släppa. Livet var bra.





Det som följde är en av de minst kända, mest fascinerande historierna i hela hiphop-historien. Efter Poly Sci bevisade en tegelsten (med Fortés egna ord) började han köra droger för att upprätthålla den överdådiga livsstil som Flyktingstjärnan hade fått honom vana vid. År 2000 var han det arresterades på Newark flygplats med 1,4 miljoner dollar i flytande kokain och dömdes till 14 års fängelse för innehav med avsikt att distribuera. Med sitt andra album Jag, John landade strax efter att han kom in i FCI Loretto och fick ett mycket bättre kritiskt svar än Poly Sci , det verkade som om en av hiphopens stigande stjärnor hade slocknat. Hans karriär var avsedd att bli skadeståndsskada i narkotikakriget.



Berättelsen blir bara vildare därifrån (George W. Bush, senator Orrin Hatch och Carly Simon spelar alla) men det är bättre att Forté berättar det - i ett klipp från veckans Folkets parti med Talib Kweli , nedan. Snabbspolning fram till 2020 tappade Forté sitt första långfilmsprojekt sedan han lämnade fängelset, Riddem Drive , på Alla hjärtans dag. Den här måndagen dyker han upp Folkpartiet , hugga upp det med Kweli, hans långvariga vän och medarbetare. (De två träffades på Rawkus Records där Kweli undertecknades och Forté var en A&R för en kort period; Rawkus grundades av Jarret Myer, grundare av UPROXX).



Med Riddem Drive timmar från att släppa , hans avsnitt av Folkpartiet bli förberedd för lansering och nya krav på att hans energi ska samlas, Forté pratade med mig om hans album, hans konstnärliga filosofi och hans tankar om reform av straffrättsliga frågor. Ingenting var utanför bordet och rapparens uppriktighet och omtänksamhet visades hela tiden. Tyvärr hade jag inte tid att fråga honom om han verkligen gjorde det var äta mango i Trinidad med advokater långt tillbaka '97. Det är synd att vi aldrig får veta eftersom det måste vara en av rappens bästa flexar någonsin.

***



För alla som känner till hiphop är du en av genrens mest fascinerande berättelser. Du kom in i mitt liv genom Fugees första skiva, Poängen , vilket ledde till att du nominerades till en Grammy. Vad var din roll i det historiska projektet, och hur gick det då med att tänka okej, nu är nästa sak för mig att ha en solokarriär?

Tja, det är roligt, internet vinner alltid. Jag fick ett meddelande torsdagen den 13 februari att det var för 24 år sedan, 1996, till de dagar sedan Poängen släpptes. Så mycket av det känns som att det kommer i full cirkel. Jag producerade på det albumet, jag spelade också på det albumet. Och jag dök alltid upp med min flyktinglägerklädsel på och redo att representera truppen. Det var en fantastisk tid.

När du började, vid den tiden, producerade du uppenbarligen, och sedan började du spotta verser och så småningom blev det till ett soloprojekt. Är den typen av odyssey för dig?

Jag började faktiskt mitt förhållande till texterna långt innan jag började producera. Jag började skriva tidigare, runt den tid som jag var åtta, och det gav mig turen att vara nära några fantastiska individer, som Big Black, som skulle föra mig runt och ta mig till studion. Nästa sak du vet, jag tittar över DJ Premier's axlar - att vara en fluga på väggen vid 15, 16 års ålder. Jag tror att det tillät mig mycket, mycket tidigt att genom osmos absorbera kulturen när den skapades, till den punkt där jag skulle kunna göra mitt eget bidrag. Det hände väldigt organiskt, väldigt naturligt, men det var mycket lyssnande, lärande, vingar och lärling.

Jag tycker om att vara runt poetiska andar, poetiska själar och konstnärliga typer. Och du är en person som personligen bara utstrålar det. Men du kom upp på en tid i New York hip-hop där folk började hitta den banan lite, men det fanns också många riktigt hardcore saker.

Hur fick du reda på vem du skulle bli som konstnär? Eller hade du alltid en känsla av dig själv?

Jag tror att jag alltid haft en känsla av mig själv. Det är inte att säga att jag inte kunde ha låtit mig riktas mer i min ungdom, men jag tror att det är en del av ungdomen, den typ av trots, hybrisen i den. Men du kan ta ungdomar och sedan förena det med hip-hop och du har många typ A-personligheter redo att springa genom väggar, och jag tror att vi följer vår passion mer än någonting annat och låter processen fungera själv ut.

Jag minns inte nödvändigtvis branschen som poetisk kontra gata. För mig kändes det som en smältdegel av energier. För att navigera i det var det som var viktigt för mig att vara så autentisk som jag kunde med mitt bidrag till vad som hänt, oavsett om det rappade i parken, eller om det slog ett slag eller om det skrev till en slå, eller om det såg någon dansa. Du vet, att vittna är också en del av denna kultur. Det är inte alltid personen som gjorde ljudet som är avgörande.

Visa det här inlägget på Instagram

Ett inlägg delat av John Forté (@john_forte)

Det verkar som om du är en av dessa människor som uppskattar skönhet och också ser ett par flytta framåt. Som om du vet vem du är och vad du handlar om. Var det också du som ung man?

Nej nej nej. Jag tackar dig, men jag skulle inte ge mig själv så mycket kredit. Att vara ungdomlig är att påverkas. Jag skulle vara en lögnare om jag inte sa det när jag skapade 18, 19, 20 år, att jag inte lyssnade på andra artister och fick det att inspirera vad jag gjorde, antingen för att jag uppskattar det eller respekterar deras sätt, eller jag misstänkte att det fanns något i det jag lyssnade på som skulle bli en indikator på var vi skulle gå soniskt.

Jag var alltid uppmärksam och villig att ta risker, för som konstnär tror jag att du måste ha en barometer och för mig var min nog inte där den är idag. Men det var för att hedra den sanna känslan av norr att jag kände att det var inom mig, och återigen, förblir så. Men jag hade definitivt influenser, inspirerades definitivt av folk och justerade mitt ljud därefter.

Snabbspolning lite därifrån, du är en del av en annan massiv historia i hiphopens historia och du pratar om det på Folkpartiet . Jag vill inte sätta dig i den positionen där du känner att du alltid berättar den här historien. Men du gick i fängelse på en ganska tung drogavgift och sedan var du inlåst i åtta år?

Sju och ett halvt år.

Clemency är en fascinerande historia eftersom den kom från G.W. Bush i slutet av sin andra mandatperiod. Är det rätt?

Japp, jag fick verkställande vänlighet. Det var en pendling, så det innebar att min tid inne var i hans ögon, men jag kom fortfarande hem med fem års övervakad frigivning. Jag gjorde inte de fem år av övervakad släpp på grund av ... kallar det bra beteende. Men nej, jag har fortfarande min övertygelse. Om det var en direkt benådning skulle jag inte ha övertygelsen. Som det ser ut har jag en övertygelse, men jag kom hem tidigt.

Din historia med Fugees, att spendera en hel del av 20-talet i fängelse, benådas av, i en av de vildaste historierna någonsin, det vill säga att du är vän med Ben Taylor, som är son till Carly Simon, och på något sätt du blev ansluten till Orrin Hatch ... Orrin Hatch, som inte ofta har ansetts vara den mest progressiva tänkaren, men han hjälpte till att ge dig vänskap från George W. Bush. Allt detta konspirerar mot där vi är idag.

Nu - med all den bakgrunden - prata med mig om det här albumet och vad som gick in i din tankeprocess där.

Detta är mitt tredje fulla studioalbum. Jag antar att på papper känns det någon annan dag med undantag för det faktum att mitt senaste studioalbum släpptes 2002 och jag var borta vid den tiden. Jag gick bort 2001, så jag var mitt första år av vad jag trodde var en fängelsestraff på 14 år. Så att ha möjlighet nu, efter hela den tiden, och jag har haft så mycket att leva däremellan då och då, det kändes bara snabbare än någonsin att släppa detta. Det är ett arbete som är väldigt, mycket intimt. Jag tror faktiskt att min dotter skriker av stöd i bakgrunden, hon råkar vara på albumet. Så jag är väldigt, väldigt stolt över det. Det är vår första duett, förhoppningsvis av många.

Det är ett mindre tillvägagångssätt för att berätta historien som är mitt liv i en era där du kan ha så många virtuella spår som du drömmer. Vi har blivit så vana vid att ljudväggen närmar sig album eftersom vi är omgivna av så mycket buller att jag ville ta tillfället i akt när jag gjorde detta album avlägsna skikten. Jag tycker att resultatet är en riktigt intim upplevelse - en som rör mig djupt och därför är det glasyren på kakan om någon annan rör sig. Jag gjorde det här albumet för att bli inspirerat och det är definitivt ett arbete av kärlek och ett firande av det och på lämpligt sätt kommer ut den 14 februari, Hallmark-semestern, men jag är villig att investera i den dagen också bara för att jag tror att vi alla kan använd mycket mer kärlek.

Det är en sak för någon vars liv har varit blåsigt att säga - vi behöver mer kärlek - och en annan sak för någon som gjorde allvarlig tid, som tog några tuffa pauser, som har gått igenom lite skit och lägger ut ett album som speglar mycket historia. Hur mycket, med albumet, försökte du reflektera, för att verkligen säga, det är jag nu som konstnär. Det här är allt jag vet om mig själv hittills. Här är vad jag är.

Jag vet inte hur mycket av det jag gick in i varje låt med, så mycket som jag gick med flödet av det som kändes rätt då. Det var en process med kontinuerlig bekräftelse att detta är rätt, det här känns bra, det hör hemma. Så länge jag hörde det, det var det jag gick med. Att säga att det är djupt personligt är en sak, men jag vet, känner igen och erkänner att kontrast är det som ger upplevelsen en struktur. Om det inte var för att veta hur varmt något är, kanske jag inte kan berätta hur kallt något kan tyckas för mig. Så för mig att ha upplevt det så kallade djupet att överleva genom människan på det odjuret för att nå den andra sidan och att hitta mig själv här och nu med en röst och en plattform och familj och rötter och känsla och känsla. Mina ord är ur strömmen. Detta är inte en beräknad insats, det här är jag som går med det som känns rätt. Och i det, om någon igen kan ha någon form av resonans mot denna konst, är det bara en bonus för mig.

John Forte / Javotti

Kulturellt sett har vi pratat mycket det senaste året om fängelsereform och vad fängelse betyder och vad det innebär att ha fängslats. Oavsett om det ens är den bästa funktionen för vårt samhälle. Har din tid i fängelset omformulerat det? Har din tid i fängelse för en drogavgift fått dig att tänka på narkotikakriget och hur det påverkar människor, särskilt svarta människor?

Visst, det har det. Särskilt på grund av var jag befinner mig förutom att skapa musik - arbetar i det legala cannabisutrymmet. Så här är jag - en brun man med en övertygelse - i en framväxande sektor som har möjlighet att få det rätt, att få social rättvisa rätt från golvet snarare än att behöva omvandla det för vi kunde ha gjort bättre tidigt . Så igen, varje dag jag lever är mitt liv i kontext av att veta. För att jag ska dyka upp och vara en skapare av den här organisationen betyder det att jag måste lägga allt på mig.

Hela mig skulle inte vara jag om det inte var för den upplevelsen att vara borta från 25 till 33 års ålder och gå igenom det och behöva lära mig mer om mig själv än jag trodde jag skulle kunna. Så ja, jag tror att kriget mot droger är något som har hemsökt mig och som fortsätter att hemsöka mig. Jag personligen känner att jag har ett ansvar att göra mer eftersom jag har levt mer, åtminstone i den meningen att jag har haft den här upplevelsen att säga, Hej, vet du vad? Jag vet vad som finns runt det hörnet. Så om det är att erbjuda en varningssaga, är jag verkligen villig och beredd att göra det. Jag tror att det är en aspekt av det.

Jag tror också att en annan aspekt av det är att göra vad vi kan för att informera politiken så att de svåra misstagen från det förflutna - i vägen för drakoniska domar eller kriminalisera fattigdom eller kriminalisera missbruk - vänds eller ångras. Vi ser alternativ till dessa metoder huvudsakligen på grund av den långtgående opioidkrisen och den gissel som det är. Jag tror att det bara tvingade oss att bl a reflektera över tidigare praxis för att förhoppningsvis kunna implementera bästa praxis snarare än bara bra eller bättre praxis.

Jag antar att det bara är långt att säga, kampen är verklig, den känns, den är faktisk, och den är fortfarande i rörelse.

mariah carey låtar med rappare

Är det något som du ser dig själv vara ständigt engagerad i? Är det något du kände behov av att ta itu med på det här albumet? Jag har tillbringat tid med människor som bjöd och säger att jag aldrig vill tänka på fängelset igen. Jag har pratat med människor som säger att jag måste vara med och ändra systemet. Det här är min sak. Var hamnar du på det?

Jag tror inte att jag någonsin haft lyxen att säga, jag kommer att lägga det bakom mig.

Jag tycker att det är ett beundransvärt och kanske till och med ett scharlakansrött brev av mitt tillstånd. När jag kom hem kommer jag ihåg att jag gick in i en bank och de bad mig att lägga ner mitt personnummer och jag lade ner mitt federala inträdesnummer istället för att jag var så van vid det. Det har definitivt lämnat ett outplånligt intryck på mitt psyk och mitt väsen, ett som inte lätt kan skakas eller glömmas bort. Det handlar om koalitionsbyggande, det handlar om att hitta seriösa människor snarare än bara att engagera sig i retoriken. Så mycket av en textförfattare som jag är, jag vill inte gå vilse i ordet.

Hitta det klipp som diskuterats ovan - en av de mest kända i raphistorien - här .

Du gjorde en vackra Ted Talk att jag såg hur du gick från hip-hop-stjärna till indiemusiker på någon nivå. Var det när du utvecklades eller var det precis där din musiksmak gick? Du är en av dessa människor som följer din smak helvete eller högvatten?

Någon frågade mig häromdagen: Vilka instrument spelar du? Och jag sa att jag reser med en gitarr men jag komponerar på piano. Jag drömmer i slagverk. Du lägger det framför mig, jag klarar det tills vi kan göra något vackert, och det har varit mitt förhållande till musik. Så istället för att försöka identifiera mig som en hiphop-artist eller som något annat accepterade jag min förmåga att spela i alla ljudvärldar som inspirerar mig.

2012 samarbetade jag i Ryssland med artister som inte talade engelska, men de kunde spela musik. Och vi spelade alla olika typer av musik och vi gjorde det till en film. Den gamla musikklichén som överskrider alla språk är inte riktigt en kliché, det är faktiskt. Det här albumet, det finns mycket av mig och en akustisk gitarr och det låter som om du kanske sitter mittemot mig. Det är väldigt, mycket medvetet.

Jag motstod frestelsen att stapla och lager och stapla och lager och stapla och lager. I själva verket handlade det om att ta bort, i de flesta fall, att hedra vad andra kan se som brister eller brister eftersom jag inte har en traditionell crooner-röst, men vad du kommer att höra i min röst är upplevelsen av någon som har levt det han sjunger och säger.

Enligt min mening är det konst. Det är det som den konsten bör göra - det ska säga, jag är den enda personen som kan berätta just den här historien.

Inse vad som inspirerar mig och gå mot det och sedan gå med det. Ofta är jag förvånad. Jag blir förvånad eftersom det definierar mina förväntningar, som det borde. Det är vad inspiration är. Konst, för mig, söker efter vad som inspirerar mig och försluter mig i det och tar de bästa delarna från det. Det är vad det är. Det är mindre är mer. De saker som du slutar höra är faktiskt inte där, det är som en slående hand eller en illusion. Men jag kommer att säga dig detta, de som spenderar tid med det kommer att ha en upplevelse.

När du lyssnar igenom dessa spår säger du: Det är jävla konst ?

[ Skrattar ]. Det handlar verkligen om att veta att jag är på mitt bästa ställe, just här, just nu. Det handlar inte om att komma ikapp förlorad tid, så mycket som det handlar om att bosätta sig där jag ska vara.