Joe Gannascoli diskuterar sitt liv under och sedan han spelade gay gangster Vito Spatafore på 'The Sopranos'

Joe Gannascoli diskuterar sitt liv under och sedan han spelade gay gangster Vito Spatafore på 'The Sopranos'

Sopranos var en show med några vilda vändningar, men den mest chockerande avslöjandet var utan tvekan att Vito Spatafore, den portly capo för Aprile-besättningen och en av Tonys bäst tjänare, faktiskt var en garderobshomosexuell. Inledningsvis upptäcktes av Meadows pojkvän Finn DeTrolio på väg ner på en säkerhetsvakt, Vitos benägenhet förblev en hemlighet för resten av besättningen från säsong fem till några avsnitt in i säsong sex. Vito upptäcks på en läderbar, mid lassodans och tvingas fly från sitt garderobsliv och bygga upp till ett slags förlorad helg i New Hampshire i möjligen mitt favoritavsnitt, Johnny Cakes .

Vi har diskuterat alla dessa avsnitt ingående på vår Sopraner podcast, Pod Yourself A Gun . Nyligen, vi kom i kontakt med Joe Gannascoli , skådespelaren som spelade Vito. Egentligen mailade han oss direkt. Som det visar sig är Gannascolis historia lika övertygande som hans karaktärs. Gannascoli, som ursprungligen hade dykt upp som en bagerikund vid namn Gino i säsong ett (en av endast tre skådespelare som spelade mer än en talande karaktär i programmet, de andra två hade båda spelat tvillingar), var delvis ansvarig för hela Vito-historien. Han hade presenterat det för en av författarna efter att ha lärt sig om en verklig gay gangster från en bok han läste, som heter Mordmaskin .

Gannascoli lyckades omvandla den anekdoten till en av programmets mest minnesvärda berättelser. Naturligtvis var Gannascoli inte alltid en skådespelare. Född och uppvuxen i Brooklyn, utbildade han sig ursprungligen till kock, arbetade på Manhattan och New Orleans och sysslade med teater längs vägen. Han säger att det faktiskt var en spelskuld som sporrade honom att satsa på skådespeleri på heltid. Cody Carlson är ansvarig för mitt skådespeleri, sa Gannascoli till AP redan 2006. Carlson började i stället för skadade Hall of Famer Warren Moon redan 1990, i ett spel som kostade Gannascoli 60 000 dollar. Det slutade med att Gannascoli sålde sin andel i en restaurang för att betala tillbaka sin bookmaker och han flyttade till LA.

Sedan hitta berömmelse på Sopranos , Gannascoli har publicerat en roman , gifte mig (jag gifte mig sent, och jag sa 'Jag måste gifta mig snabbt här för folk kommer verkligen att tro att jag är gay', så det var ett brådskande jobb.) lagade till frontlinjearbetare , och var värd för privata middagar för 5 per person i New York. Efter sin höftprotesoperation 2006 (som var hans verkliga liv, inte bara en Vito-historia) säger Gannascoli att han golfar varje dag (promenader) och när vi kom ikapp honom, var han precis på väg att laga middag till sin 12-åring dotter.

Vi tyckte så mycket om att prata med Joe i podden att vi ville dela intervjun i tryck också, så nedan är en skriftlig version av vårt samtal/intervju. Njut av.

JOE GANNASCOLI: Hur mår du? Vilken njutning. Jag är så glad att *jag* fick det att hända.

UPROXX: Det gjorde du. Du gjorde benarbetet. Vi gjorde ingenting. Men vi har en e-postadress, så det är något.

Det är sant…. Jag kan inte berätta hur många poddar jag blir ombedd att göra och jag gör dem inte... Det fanns en annan av skådespelare som verkade vara ganska populär men jag gjorde inte det. Jag skulle inte göra det. Jag vägrade.

Finns det en anledning till att du inte gör det andra Sopraner podcast, med Steve [Schirripa] och Michael [Imperioli]?

Tja, först och främst är det över. För det andra hade jag ett bråk med en av dem. Det blev otäckt och då verkar de ha glömt och de bad mig komma igen. Jag tänker för mig själv, skojar du med mig? Så jag sa, nej, jag är inte intresserad. Tack.

Så den första frågan som jag alltid ställer alla gäster i denna podcast är, är du ett fan av Sopranos ?

Showen?

Ja.

Ja, jag blev ett fan. Jag ser det inte nu som så många tittar på. Folk mejlar mig och skickar ett meddelande till mig hela tiden att de tittar på det igen. Det gör jag inte, av flera anledningar, men när den var på såg jag den som miljontals andra.

Tittar du inte på det nu för det är svårt att se en annan version av dig själv eller...

Två anledningar, en är... Tja, kanske tre. Jag gillar inte att se Jimmy [James Gandolfini] på skärmen. Och mina höfter, den där promenaden, den väcker smärtsamma minnen. Så fort de dödade mig fick jag min dubbla höftprotes.

I programmet sa du flera gånger som Vito att jag skulle opereras i höften. Var det en riktig grej? Gjorde du verkligen en höftoperation?

Ja. Och många gånger, om något hände i ditt privatliv skulle de införliva det i showen.

Så är höfterna bra nu?

Tja, det hände kanske '06. Och jag spelar golf nästan varje morgon nu och jag går banan. Jag bär mina klubbor. Förr kunde jag inte ta ett steg utan otrolig smärta så jämfört med det och nu där jag är var det det bästa draget någonsin.

Du nämnde Jim Gandolfini, jag hade aldrig sett honom i verkligheten, bara i programmet. Men jag har märkt att han har dessa gigantiska fångarvantar för händerna. Hur var hans närvaro personligen?

Han var bara en stor björn av en kille, 6'3″. Jag vet inte vad hans vikt var, jag skulle våga säga 240, 260 kanske. Jag är inte ens säker. Han var ganska i form. Han var bara en stor man. Han var väldigt lågmäld. Han kom inte fram som imponerande. Han var rolig. Han var snäll. Han blev inte skrämmande utanför kameran.

Y du pratade om att de införlivade verkliga saker med skådespelarna i showen, men hela Vito-bågen där han är gay, det var din idé, eller hur? Det var något som du hade lagt fram för David Chase?

Jag föreslog det inte för David Chase själv eftersom jag aldrig riktigt interagerade med honom. Men en av författarna var alltid på inspelningsplatsen och förmodligen författaren som skrev det avsnittet - du måste göra det lite på botten. Du vill inte visa som, Hej, jag fick den här idén och jag tror att det skulle vara bra så jag kunde få mer skådespeleri i scener i saker. Du vill inte falla ut som en jävel.

Okej, som att du inte vill gå in där och säga, tänk om jag dödade Tony och nu handlar programmet om mig?

Det är helt rätt. Så jag var tvungen att göra det på botten och jag läste en bok som heter Mordmaskin , en sann historia om en besättning i Brooklyn och jag kommer från Brooklyn. Och en av karaktärerna i den var gay och jag trodde att det var... Jag var som, Wow, det var en gay gangster. Och jag sa, jag är med i en mobbshow och det skulle vara lite intressant. Jag kanske gör dem uppmärksamma på det och säger att jag är villig att göra det. Tja, det tog dem ungefär två år för det att bli verklighet men det förändrade mitt liv. Tack och lov att de gjorde det. Det var inte vad jag hade i åtanke, hur de skildrade det, men jag är glad att de gjorde det. Det gjorde honom lite mer sympatisk. Och scenen med säkerhetsvakten, jag var i fel ände av den scenen.

Var det så du fick reda på det, de missade manuset och så plötsligt läste du den scenen?

Nej nej. De slutade ge manus till skådespelarna. En av skådespelarna blev lite sugen så att säga, lämnade manuset i en taxi och de flippade ut för att allt var så hemligt. Så de gav oss bara våra sidor. Jag är säker på att Jimmy och Edie fick sina manus men de gav oss bara våra sidor, de som vi var med i scenerna. Och besättningen fick manus för att de var tvungna att förbereda sig för det, hår, smink, rekvisita och så vidare. Så vi hade alla våra små mullvadar och vi frågade dem: Hej, vad händer nästa avsnitt? Är jag med i det? Har jag några bra grejer? Och min kille skulle säga, nej. Du är med. Du är inte med i det.

Så den här gången frågade jag honom och jag sa: Vad är det som händer? Och han sa: Åh, du har en del bra saker på gång. Du läste det? Blir jag dödad? Nej, man blir inte dödad. Jag sa, Åh, bra. Jag kan inte vänta med att läsa den. Han säger, Åh, men förresten, du kommer att blåsa en kille. Så jag går, skojar du med mig? Jag går, vad? För nu tänker jag 1), helvete, de gör det. Och 2) Mina jävla vänner kommer att tortera mig i Brooklyn.

Ja.

Jag förstår sidorna och visst är jag det. Jag kommer till studion för genomläsning och alla väntade på nedervåningen och Sirico, Paulie Walnuts, säger: Hej, ni känner min vän? Joe, tuppen. Och Stevie Van Zandt säger, Joe, de kommer att slå sönder dina bollar i grannskapet. Och Jimmy tog mig åt sidan och säger, Lyssna, om du inte är bekväm med det här behöver vi inte göra det. Vi ska gå och prata med David. Så jag sa att jag bad om det. Inte vad jag hade i åtanke men så länge de inte behandlar det som ryssarna är jag okej. Och så sa de, Titta, vi ska göra den scenen, inget annat på den, men nästa år kommer att bli ett stort år för dig. Så det var så det gick till.

Senare, mot den här bågen som vi har pratat om i de senaste avsnitten, när du faktiskt är i ett förhållande med den här killen, provspelade de olika killar för den brandmansrollen?

John Costelloe , som du vet, passerade . Må han vila i frid. Han var en välkänd skådespelare från New York. Han var en brandman och jag kände honom faktiskt genom en gemensam vän och vi arbetade faktiskt tillsammans på något litet och han var verkligen respekterad. Och vi kom på det (casting directors) Georgianne Walken och även Sheila Jaffe skulle känna honom eftersom de kände New York-skådespelarna. Så när jag gick in sa de till mig, vid lunch vill vi att du kommer upp på övervåningen och läser med vem som kommer att bli vem det än är. Jag var lättad över att se att det var John Costelloe. Det var någon jag kände så det var inte något jobbigt och sånt.

Jag ska säga att det var en scen när vi rullade runt i höet, med cyklarna, och jag sa, Johnny, du måste göra något med den jävla mustaschen för den går i min mun och jag är ungefär att spy. Så hår och smink fixade det. De försökte jävla borsta upp det så mycket de kunde. Jag sa, låt oss bara göra det här och låt oss få det över.

Sa du till dem att du måste schamponera den eller något för jag kan smaka gårdagens middag på den och det är bara för mycket?

Det hade en funky smak, jag ska säga dig...

Fick du så mycket skit av killarna i ditt grannskap som du föreställt dig att du skulle få efter att de här avsnitten sänts?

Du vet, killar i Brooklyn, precis som Sopranos , precis som italienare i grannskapet, gillar de att slå bollar. Om jag hade ett jävla argument med någon skulle de säga, så vad ska du göra nu, blåsa på mig? Men för det mesta visste de att det var skådespeleri.

Säker.

Och jag hade några riktiga killar [kopplade killar] i grannskapet, men jag känner riktiga killar, och de började ge mig smutsiga blickar när jag var på en klubb eller restaurang. Jag tänkte, vad fan är det med dem? De går, Ah, delen. [De] gillar inte rollen du spelar. Jag går, vad fan, det är skådespeleri. … Och sedan går de, ja, men de gillar det inte. Och jag säger, Ah, vad fan vill de att jag ska göra? Det är vad det är. Och så det är killarna som är knuckleheads men de var riktiga killar och så ja, de bröt bollar ett tag, men för det mesta var det kul.

De är så homofobiska att till och med porträtteringen av en homosexuell man på TV de är som, jag gillar det inte. det gör jag bara inte. Jag håller inte med om detta.

Ja. Ibland om det verkligen stör dem, tror jag att de kanske är... jag menar att jag inte jävlas med Freud här men jag tror att de är på stängslet. Nu, så långt som mig, var jag i restaurangbranschen. Jag bodde i New Orleans. Jag jobbade på en gayrestaurang. Jag jobbade på restauranger på Manhattan. Om du har problem med homosexuella bör du inte vara i restaurangbranschen. Så jag är den typen av kille som lever och låter liv så länge det inte stör mig.

Så eftersom du var någon som var bekant med spelvärlden och sånt, och du är någon som växte upp i Brooklyn, hade du verkligen stött på många av dessa maffiga karaktärer? Kunde du titta på Sopranos och gå, Åh, det här är sant för de människor jag kände, eller en slags överdrift?

Nej, det var sant på många sätt. Som jag sa, jag växte upp i Brooklyn, jag känner riktiga killar. Jag pratar om söner till familjeöverhuvuden, de riktiga fem familjerna och vilka de är med och du läser om dem och du vet om dem. Och du vet hur det fungerar. Inte för att jag var runt mord och sånt, men killar jag känner var dessa lånehajar och dessa shylocks, killar som är gjorda och killar som är anslutna, killar som wannabe. Killar som fick misshandel eller till och med dödade för att ha bråkat med någons dotter eller fru. Det hände under uppväxten.

Showen handlade ganska mycket om pengarna och definitivt linjerna - som att jag ibland läser så många saker att folk har sagt att jag gör en mob-grej och jag går, Ingen pratar så. Ingen säger 'Capiche.'

Höger. Ingen går faktiskt runt och säger: Det är en kryddig köttbulle. Det är bara inget som maffian säger.

Ja, precis. De gick inte med på den gamla konstruerade dialogen.

Du pratade om manusens hemlighet och att de försökte hålla dem hemliga. Var det mycket oro bland skådespelarna när du fick de nya manusen? Var folk alltid oroliga för att deras karaktärer skulle bli dödade och förlora på framtida lönedagar?

Åh, 100%. Det var allas största rädsla. Du är med i en mobbshow. Vad är en mobbshow utan att killar blir dödade? Du skulle veta att det var någon i slutet av året och det var Pussy, det var Jackie Junior, och jag antar att det var den stora hiten. Richie Aprile fick det.

Var du någon gång i närheten av någon av skådespelarna när de fick reda på att deras karaktär höll på att dödas?

Nej, jag tror att David kan ha kallat in dem och berättat för dem, beroende på skådespelaren. Jag vet att när jag fick reda på det gick jag in och pratade med honom. Jag försökte komma till säsong sex, den andra delen... och jag sa... det skulle vara fantastiskt om han kunde leva och fortfarande tjäna, att Tony har utvecklats, du lever och låter leva. Han lät mig prata i ungefär fem minuter och när jag var klar sa han, du går. Och jag sa, okej, tack.

Har någon någonsin lyckats talat sig bort från att få ett manus?

Jag vet inte. Jag tror att när det väl var satt, så var det klart. Och för att han i hans sinne har ett sätt att saker kommer att hända och falla på plats.

En sak som vi märkte eller kanske misstänkte med David Chase när vi gjorde den här podcasten är att han verkligen tycks gilla feta skämt, till och med så att man undrar om vissa personer castades specifikt för att han skulle kunna skriva fler feta skämt in i manuset. Och sedan slutade du med att gå ner en massa vikt mot de senare säsongerna. När du läser manus och det finns feta skämt om din karaktär, fick du någon gång dina känslor sårade eller var det någon gång?

Ja, det störde mig. Det störde mig faktiskt. Nu när jag tänker på det, kanske det var därför han höll mig kvar... Det är en jävla bra poäng. Jag har fan aldrig tänkt på det. Bra jobbat där, Vince. Jag höll alltid sönder stolen, det var en.

Ginny Sack, det var en hel båge om att hon var tjock. Bobby [Baccala] tvingas göra jultomten.

Ja, nu när jag tänker efter så är det en bra poäng. Jag undrar. Men ja, det störde mig eftersom jag alltid var i form. Jag hade bilder när jag var yngre med min fru och jag var en i form av kille och jag var stolt över det. Sen när jag blev kock slutade jag gå till gymmet och man börjar äta som ett djur, dricka. Det är livsstilen för mig i alla fall. Spelande. Jag lever bara som ett riktigt djur. Så ja, det gick bara utför efter det.

I avsnittet där de upptäcker att Vito är gay i läderbaren, minns du vad du tänkte första gången de kom in och visade dig garderoben som du skulle ha för det?

Jag var tvungen att gå upp för en passning och jag sa, jag har på mig den där ? De sa, ja. Och jag sa, jag gör inte det här utan byxbyxor på. Ingen vill se mig i rövlösa män. Och de människorna i den scenen var riktiga killar som de gick ut och hämtade från West Village, eller East Village, så det var intressant.

tänd eld under din röv

Improviserade du det där du gjorde, en cowboy med lasso?

Jaja. Jag vet inte hur man dansar. Jag är väldigt glad att jag har min egen GIF. När någon är glad över att ha fått en löneförhöjning skickar de den där GIF:en.

Det är en fantastisk GIF.

Det var ett drag som att jag inte visste vad jag skulle göra, så jag gjorde det gamla lassodraget.

Det är ett bra drag. Det är ikoniskt.

Och det tror jag att det var Buscemi regisserar eller kanske Terry Winters. De sa att det här är den sista ta, du gör vad du vill göra. Och jag visste inte vad de antydde... men jag gav honom en kyss bara för att jag sa, låt mig bara gå för det, förstår du vad jag menar? Och han var en riktig kille. Han var en personlig shopper på Barneys.

Sopraner Joe Gannascoli Vito Spatafore gay bar lasso gif

HBO

Vince Mancini finns på Twitter. Du kan komma åt hans arkiv med recensioner här.