Japansk frukost förklarar hur hon gjorde 2021: s bästa indiealbum

Huvud Indie

RX är Uproxx Musics godkännande för de bästa albumen, sångerna och musikberättelserna under hela året. Inkludering i denna kategori är den högsta skillnaden vi kan skänka och signalerar den viktigaste musiken som släpps under hela året. RX är den musik du behöver just nu.





Michelle Zauner har redan haft ett betydelsefullt år 2021. I april ringde hennes första bok, en memoar om hennes komplicerade förhållande till sin avlidna mamma. Gråter i H Mart, debuterade på nr 2 på New York Times bästsäljarlista. Nu är den 32-åriga sångaren och musiken redo att släppa sitt tredje album som Japanese Breakfast, Jubileum. Det är inte bara Zauners hittills mest skickliga album, det kan mycket väl vara årets bästa indie-skiva.

Åh, och Zauner regisserade också filmerna för var och en Jubileum Är tre singlar. Och hon har ett vallmoprojekt, BUMPER, med Crying's Ryan Galloway. Och hon komponerar för närvarande poängen för ett kommande åldersspel, Sabel. Zauner är helt klart en tvångsmässig överpresterande. Vad får henne att arbeta så hårt? Glädje? Rädsla? Är hon en arbetsnarkoman?





alla blommor böjer sig mot solen

Efter att min mamma dog började jag verkligen bli en arbetsnarkoman, delvis för att jag hade denna rädsla för att jag inte hade tillräckligt med tid för att säga allt detta, erkände Zauner under en intervju nyligen. Jag tror också att det bara hjälpte till att jorda mig. Om jag är riktigt upptagen har jag inte så mycket tid att bli ledsen och deprimerad.



Med Jubileum , Zauner gjorde en samlad insats för att gå bortom liv och död teman i sin bok, som också dominerar hennes två första album som Japanese Breakfast, 2016 Psychobomp och 2017 Mjuka ljud från en annan planet. Zauner startade projektet 2013 medan han skötte sin sjuka mamma i sin hemstad Eugene, Oregon. (Hon flyttade dit nio månader gammal efter att hon föddes i Seoul, Sydkorea.) Vid den tiden gick hon framför ett Philadelphia-baserat emo-band som heter Little Big League, men i japansk frukost började hon experimentera med introspektiv indiepop till betydligt större effekt.



Även om japanskt frukosts tidiga material ofta klassificerades som lo-fi, Jubileum representerar den storslagna musiken i hennes karriär och nickar till de soniskt rika och expansiva indie-albumen på 90- och 00-talet av artister som Bjork och Joanna Newsom. När det gäller texter har Zauner vänt blicken mot karaktärsstudier som levereras med filmisk känsla. Resultatet är en skiva som bör placera henne i den högsta nivån av indiescensstjärnor på 2020-talet.

Zauner talade om skapandet av Jubileum, hennes kärlek till cringe-värdig indiemusik från Pacific Northwest, och hur Jeff Tweedy inspirerade henne att spela en episk gitarrsolo.



Du skapade det här albumet 2019, och det skulle komma ut förra året men naturligtvis pandemin skruvade upp det. Så du har bott med Jubileum ett tag. Har ditt perspektiv på det förändrats?

Jag gillar det faktiskt mer. Jag hade en riktigt trevlig upplevelse för några veckor sedan där jag bara satte mig ner och lyssnade på skivan från början till slut. Jag var som, Detta är ganska bra! Jag tror att jag gjorde ett ganska bra jobb! Jag brukar ha den här känslan när jag avslutar ett projekt, särskilt när jag blir äldre, där jag istället för att känna denna tillfredsställelse är som Debbie Downer. Och jag vet inte varför det är. Jag känner inte att det var lika illa då jag var yngre. Jag hade den känslan av prestation. Men nu brottas jag alltid med, nådde jag min vision? Och det känns aldrig riktigt som jag gör. Och sedan går tiden och jag kan se tillbaka och njuta av den för vad den är.

Finns det en viss låt som du först hatade som du gillar nu?

Ja. Jag hatade Slide Tackle under lång tid. Jag var som, man, jag borde verkligen ha begravt den skivan. Det är så grundläggande. Jag visste inte vad jag ville ha det under riktigt länge. Och sedan jag lyssnade på albumet var jag som, Dessa ljud är konstiga och ganska coola. Och inte riktigt som någonting som vi har gjort tidigare. Jag vet inte om andra människor kommer att känna så, men det gjorde jag verkligen medan jag lyssnade på det igen.

Det här albumet fick mig att tänka på den eran av riktigt expansiva aughts-era indie album som Arcade Fire Begravning, Ljusa ögon' I'm Wide Awake It's Morning, och Joanna Newsom ' Ys. Det har den typen av klassisk svep till det. Har du tänkt på dessa album alls medan du gjorde Jubileum ?

hur man tar en bild av din vagina

Jag menar, jag känner att det är banbrytande poster för mig som har bott i mig. De tänkte inte nödvändigtvis på mig. Jag tror att jag befinner mig på den här intressanta platsen där jag inte tycker att de skivor som jag växte upp med är coola. Så jag känner mig inte snabb att göra anspråk på, även om de är så formativa för mig, inklusive alla de poster du just nämnde. Jag känner att det inte finns tillräckligt avstånd från dem, på samma sätt som det att hänvisa till ett album från Kate Bush eller Bjork. Men det här är album som formade mig väldigt, väldigt mycket när jag var tonåring, och jag är säker på att omedvetet har påverkat mig mycket. Jag älskar verkligen den andra Joanna Newsom-skivan.

Var du ett indiebarn som växte upp?

Musiken som jag verkligen älskade att växa upp var band som Built to Spill, Death Cab for Cutie och Modest Mouse. Också alla K Records-band och den typen av anti-folk-grejer, jag gillade det när jag var tonåring. Och alla Phil Elverum-projekten, som hade den typen av hyper-personlig, bekännande kvalitet. Det finns denna nästan krympvärdiga allvar som följer med Stillahavsområdet nordväst. Och jag känner att den typen av musik verkligen påverkade mig när jag växte upp och är definitivt en viktig referenspunkt för många japanska frukostalbum, oavsett om jag vill erkänna det eller inte.

Det finns också ett riktigt popinflytande på Jubileum. Var passar det in i ditt musikaliska medvetande?

Den enda musiken som jag minns att min pappa lyssnade på var gamla Motown-samlingar och Fleetwood Mac-skivor. Det är de mest smakfulla popalbumen genom tiderna, och kanske gjorde det sin väg in i min musik. Jag menar, jag är inte den typ av konstnär som gillar experimentell musik för att vara svår. Jag hatar att. Jag har verkligen inget intresse av dissonans. Jag gillar att saker låter bra.

Det verkar som om du försökte stiga till den här skivan. Det är den största ljud som du har skapat som japansk frukost.

Absolut. Jag har faktiskt aldrig varit i ett band som har nått LP3, så det här är min första LP3. Jag tappade verkligen ut konstnärsdiskografier. Jag går på Wikipedia för att se hur gamla de var när de gjorde vissa poster, så att jag kan förstå deras banor och kartlägga det i mitt liv. För mig är den viktigaste tredje LP: n Bjork Homogen .

Jag ville skapa en LP som kändes som att jag lade min starkaste fot framåt, böjde varje muskel och använde varje verktyg i lådan för att göra en skiva med största tillförsikt. Eftersom jag var så full av ångest för andraårsrekordet, för att jag kom in på detta senare. Jag kände verkligen Psychopomp var en absolut lust, och jag arbetade inte med samma producent eller samma musiker. Jag kände mig bara rädd för att jag skulle förlora allt jag fick det året. Mjuka ljud gjordes i en mycket isolerad miljö där det bara var Craig Hendrix, trummisen och jag. Och han är också medproducent på denna skiva och Mjuka ljud , och i princip bara min ultimata kreativa medarbetare.

Jag visste att jag med den här skivan ville bjuda in fler människor. En del av det kom från att ha varit på turné de senaste tre åren och att träffa människor som Adam Schatz, som spelar saxofon och också har ett nätverk av hornspelare som han tog med. Och sedan Molly Germer, som fortfarande gör all fiol på Alex G spelar in. Och hon har hela sitt nätverk av strängspelare.

Dina två första skivor och boken är baserade på dina erfarenheter från barndomen och ditt förhållande till din mamma. Jubileum känns som att gå vidare från det. Känner du att det att skapa konst inspirerat av ditt liv har gett dig ett nytt perspektiv?

en gång i månaden p-piller

Att skriva boken hjälpte mig verkligen att avsluta det kapitlet i mitt liv på ett sätt. Det var tre år att gräva ut minnen och strukturera det för att bli bättre förstått av mig själv och andra människor. Jag tror att det definitivt hjälpte mig att skapa plats för det här nya albumet på många sätt. Jag hade skrivit två album om det, och det kändes som om jag ville vända mig till den andra sidan av spektrumet och prata om denna andra stora del av mitt liv.

Hur skulle du jämföra processen att skriva en bok mot att skriva ett album?

Jag tror att på det sättet är det samma, för att du typ av samlar in dessa delar av ditt liv och sedan undersöker dem. Men själva processen att skriva en bok är mycket ensam. Det är svårare och mycket mer tidskrävande. En sak jag gillar med det är att det finns mycket mer perspektiv som är inbyggt i skrivprocessen för en bok. Du skriver det första utkastet och sedan skickar du det till en redaktör, och sedan har du månader kvar från det där du inte alls tänker på det. Och sedan får du gå in med nya ögon och göra allt igen och vara borta från det i ytterligare en månad.

Jag kommer att säga att jag aldrig känt mig så dum som jag har skrivit en bok. Det är som att konfronteras med mina egna begränsningar.

Enligt min erfarenhet går den svåraste delen av att skriva en bok genom de känslomässiga dalarna där du tycker att din bok är hemsk.

Jag hade samma sak med det här albumet. När Craig och jag gick ut för vårt lilla glas champagne i en bar i december 2019 kände vi båda så. Vi var som, jag tycker att det är bra. Jag vet inte riktigt. Vi tappade perspektiv. Det gjorde mig väldigt ledsen att jag inte ens kan njuta av att avsluta ett album längre.

youtube-videor med 0 visningar

Albumet slutar med detta episka gitarrsolo på låten Posing For Cars, som går nästan hälften av spåret. Du hör inte ofta gitarrsolo på indie-skivor längre. Vad är ditt förhållande till gitarr?

Jag blev bara riktigt inspirerad av Wilco. Jeff Tweedy och Nels Cline skriver några av de största gitarrsolonna. Men de är en specifik typ av gitarrsolo. De är inte som en dålig rock solo. De har en berättelse. Jag blev verkligen inspirerad av den låten Minst det är vad du sa. Det känns som denna typ av väldigt tyst ögonblick mellan två personer som verkligen är avskalade för första eller två minuterna, och då säger Jeff Tweedy bara allt som inte sägs mellan dessa människor i hans gitarrsolo. Att posera för bilar handlar mycket om två personer som älskar varandra på väldigt olika sätt, och hur båda verkligen är giltiga och djupa. Det kändes som samma typ av uppbyggnadsögonblick, där jag behövde uttrycka alla de underliggande känslorna i den låten genom en gitarrsolo.

Jag känner mig inte så säker som gitarrspelare och jag ville definitivt vika mig från att göra det. Jag ville låta Meg Duffy spela det eftersom de är en mycket mer virtuos trollkarl för en gitarrspelare och kan göra ett mycket bättre jobb med det. Men det kändes nödvändigt att det var jag som skapade berättelsen på ett sätt.

Det är inte som att Jeff Tweedy är en virtuos heller. Men hans spel på At Minst That's What You Said är så oerhört.

Det var så jag rationaliserade att spela det. Han kunde ha knackat på Nels Cline för att göra det. Nels Cline är definitivt en objektivt bättre gitarrspelare än Jeff Tweedy. Men på samma sätt som du inte behöver ha denna massiva litterära vokabulär för att skriva en bra bok, du måste bara ha en fantastisk röst och personlig stil, jag tror att samma skulle kunna sägas för gitarrsolo.

Vad tror du det är som i slutändan driver dig kreativt?

Jag känner mig som en liten senblomare på vissa sätt. Jag hade spelat i band sedan jag var 16, men jag hade aldrig någon form av erkännande förrän jag var 25, och Psychopomp började få press. Jag hade verkligen gjort slipningen i tio år. Jag ser så många av mina vänner som jag alltid har ansett vara mer begåvade än jag inte lyckas. Eller gör det och sedan tappas eller glömmas bort. Så jag känner att jag alltid har känt detta behov av att göra en reservplan eller dra nytta av ögonen på mig medan jag kan eftersom jag älskar det jag gör för att försörja mig och jag vill alltid arbeta.

Känner du i efterhand att det var en fördel att inte bli känd när du var 21?

Ja, jag tror att jag skulle ha varit en kaotisk egoman om jag hade kommit in i det tidigare. Jag tror att jag verkligen kunde uppskatta det också, för jag kände aldrig att det var skyldigt mig. Jag kände att jag verkligen arbetade hårt och jag vann ett lotteri, och det borde jag verkligen värna om.

mehndi designar traditionell henna kroppskonst

Jag har sett några yngre artister vars första album sprängde, och det är allt de någonsin har känt. De vet inte hur det är [att inte lyckas]. Jag känner alltid att jag verkligen måste pressa mig själv. Och jag skulle inte ha vetat det om detta hade kommit tidigare till mig.

Vad vill du göra som du inte har gjort än?

Jag skulle gärna vilja spela med en orkester. Och det finns vissa festivaler som jag skulle vilja spela. Jag tror att jag skulle vilja regissera en funktion någon gång, men inte just nu.

Vilken typ av funktion vill du göra?

En del av mig skulle gärna styra Gråter i H Mart anpassning, men en del av mig är också livrädd för att göra något sådant. Jag är ärligt talat på den här platsen just nu där jag inte har så många nya idéer. Jag har satt på den här skivan i ett år och arbetat med den här boken i tre år. Jag är på ett trevligt men oroligt ställe att inte veta vad mitt nästa projekt är för första gången på sex år. Så jag försöker låta mig vara lugn med det.

Jubileum är ute den 4 juni via Dead Oceans. Förstår här .