J. Coles Dreamville Records är den viktigaste rapbesättningen att titta på 2019

J. Coles Dreamville Records är den viktigaste rapbesättningen att titta på 2019

Getty Image

De gör inte rap-besättningar som de brukade. De gör inte riktigt lika många som tidigare. De dagar då majors lämnade en fåfänga för att prägla varje markeringshipp-hopper som de bestämde sig för att underteckna har gått på samma sätt som videobudgetar för miljoner dollar och förväntningar på multiplatina. I eraen av 360-affären är rapetiketter som fördubblas som kompisar av vänner byggda på kamratskap och delade drömmar om glänsande kostymstjärna en döende ras - men de är inte utdöda.



Det finns några millennium-stilbesättningar kvar - nämligen Top Dawg Entertainment, hem för superstjärnor som Kendrick Lamar, Schoolboy Q och SZA och GOOD Music, där Kanye West och Pusha T regerar högsta. Men det finns en etikett som utmärker sig bland sina hotade bröder som en plats där kreativitet och kamratskap fortfarande är dagens ordning - men det är också en etikett som överraskande har flögit under radaren sedan starten och ännu inte fått erkännande det förtjänar.

Men tack vare de senaste framgångarna med nyligen präglade felfunktioner som JID, Earthgang, Ari Lennox och det outtröttliga oberoende av dess grundare och lagkapten, J. Cole, bygger Dreamville Records inte längre tyst sitt rykte på tunnelbanan. De flyger högre än någonsin och 2019 är året de väcker resten av världen till det faktum att de kanske bara är det viktigaste uppåtgående rapbesättningen i hiphop.

Det borde inte vara ett kontroversiellt tag, men det är nästan säkert att komma tillbaka. När allt kommer omkring nämnde jag två andra rap-besättningar - förresten, de enda två andra riktigt högprofilerade som kunde matcha Dreamville för berömdhet och kommersiell framgång - men ingen av dessa två andra besättningar uppvisar verkligen samma nivå av grupp sammanhållning som Dreamville. Top Dawg har etablerats minst lika länge - Dreamville går tillbaka till 2007, medan TDE grundades 2004 men verkligen kom samman runt sin kärna av Black Hippy (Kendrick, Ab-Soul, Schoolboy och Jay Rock) '07 - men har upplevt sin rättvisa andel av offentliga strider.

Ab-Soul tidigare uttryckt frustration med sin roll i laget, medan SZA till och med erkände en önskan att sluta spela vid en tidpunkt. Nykomlingar, som Isaiah Rashad, Lance Skiiiwalker och Reason, läggs till på ett snabbt klipp, men ibland tar det en stund att verkligen assimilera sig i gruppen eller älska kärnfans, även när de förtjänar det, och en del av hype för projekt från gruppens all-stars tenderar att överskugga framgångarna för deras rookies och rollspelare.

Under tiden har GOOD Music upplevt den högsta omsättningen för någon av dessa etiketter, med en lista över tidigare artister minst lika länge som en av de nuvarande artisterna. De nuvarande artisterna anser också att de är olikartade och bortkopplade - även om de alla tycks arbeta med Kanye, har deras ledares högst profilerade samarbeten nyligen inkluderat oberoende, kontroversiella uppgångar som Lil Pump och XXXTentacion och inte stigande stjärnor som 070 Shake, Desiigner eller Sheck Wes. Förresten, är Big Sean ens kvar på etiketten längre?

Däremot har Dreamville flyttat som en enhet ända sedan J. Cole först fick sina första glimmar av berömmelse, ropade ut Elite, Omen och Bas på sina tidigaste Roc Nation-inspelningar och steg ut ur deras väg närhelst det är dags för dem att släppa ett nytt projekt. När han har uppskalat listan genom åren har varje ny artist faktiskt uppmärksammats ännu mer, med JID, en av de senaste signaturerna, och landade sitt första NBA-reklam- och tv-utseende inom 18 månader efter att han undertecknat etiketten. Earthgang-siffror för att lägga till etikettens profil också, med en trilogi av EP, Trasor , Robotar och Royalty , genererar livlig förväntan på etikettens kommande Dreamville-debut, Mirrorland .

Och medan GOOD Musics fem-projekt-i-fem-veckors publicitetsstunt sommaren 2018 genererade publicitet, så visade sig väldigt få av albumen vara så surrande - faktiskt två av dem innehöll rektorer som inte ens var Bra musik. Dreamvilles flod av album från 2018 inkluderade pärlor från Cozz ( Effekterad Cole ( KODA ), Låg ( Vintergatan ) och JID ( DiCaprio 2 ), som alla genererade positiva recensioner och gjorde det bra på hitlistorna trots relativt lite marknadsföring. Dreamville var en väloljad maskin förra året, medan projekt från var och en av dess artister, från Ari Lennox till Lute till Omen, har varit roliga fanfavoriter.

Artisterna på etiketten är lika olika som de är komplexa. Ari Lennox är en sångare i DC-området med en själslig, berusande atmosfär, medan Cozz är en introspektiv men ändå klarögd spitter från South Central LA vars gatuvisa känslor står i kontrast till de röda vibbarna från andra Dreamvillians som den Funkadelic-påverkade ATLiens Earthgang. En sak som varje MC i besättningen delar är en förkärlek för vältaliga rim och invecklade flöden, något som gruppen som helhet har blivit känd och älskad för att införliva.

Deras fans är så passionerade och många att Dreamville har gjort vad inget annat stort rapbesättning har åstadkommit - planerat ut sin egen musikfestival. Medan Tyler The Creator har Camp Flog Gnaw och Travis Scott skapade Astroworld-festivalen, är deras besättningar, Odd Future och Cactus Jack, nedlagda eller relativt okända.

Medan Odd Future Wolf Gang fortfarande är ett slagsmål bland Flog Gnaw-artister, har de allra flesta handlingarna inte hämtats från de rasande rap-rebellerna, och Cactus Jack Records består i princip bara av Travis, Sheck Wes och nykomlingen Don Toliver. Dreamville Festival lagras främst med Dreamvilles lista med bara några ringare som Young Thug, YBN Cordae, Big Sean och Nelly - tillsammans med en assistent från SZA och andra North Carolinian Rapsody (en del av 9th Wonder's Jamla Records, som har också flugit långt under radaren under de senaste åren).

Med J. Cole som bibehåller platina utan funktioner meme av framgången med KODA , det verkar som om han har utvidgat den filosofin till sin fristående, självförsörjande etikettfamilj, om än inte så strikt. Gruppen är mer än villiga att dela sina fans med TDE och YSL, vilket framgår av deras frekventa samarbete med medlemmar från båda konkurrenterna. Det är bara att de vet vad som fungerar för dem. De gör det inte riktigt behöver att nå utanför familjen för att få hjälp, eftersom de hjälper varandra. De har tyst byggt en rörelse som nu är redo att göra mycket buller under det kommande året. JID, Bas och J. Cole är alla på turné senaste väl mottagna projekt medan fans väntar otåligt på Aris debut och Earthgangs Mirrorland . Dreamville är inte längre den bäst bevarade hemligheten i rap - de är redo att bifoga resten av rappspelet och välkomnar oss alla att uppleva sin dröm.