Är Kristaps Porzingis, en gång NBA: s enhörning, grundad för en återgång till form?

Är Kristaps Porzingis, en gång NBA: s enhörning, grundad för en återgång till form?

När namnet Kristaps Porzingis började dyka upp på hånar och stora brädor före NBA-utkastet 2015 fanns det gott om förvirring om vem eller vad det hänvisade till. De förutgående träningsvideorna som uppstod av den spanska 7'3 lettiska wunderkinden väckte bara mer spetsiga frågor.

Skulle Knicks verkligen slösa bort ett topp-fem-val på ett i stort sett okänt internationellt perspektiv som såg ut som att han skulle kunna svepas bort av ett starkt vindkast? Var han avsedd att bli nästa Shawn Bradley, posterfoder extraordinärt för ligans högflygande troféjägare? Eller skulle han vara ett av de fruktade utkast-och-stash-projekten som bleknar in i europeisk dunkelhet?



Knicks-kontingenten på Barclays Center fruktade verkligen det värsta när Adam Silver tillkännagav sitt namn på utkastskvällen. Det räckte för att skicka en ung fläkt i förtid till det existentiella mardrömens tomrum som är långmodigt sportfandom. Men en rolig sak hamnade: Porzingis vilade snabbt denna rädsla.

melissa på maur instagram

I samma ögonblick som han gick på banan var han bra på allt, utan några försiktighetsåtgärder som justerade efter hans storlek. Vid 7'3 med en kolossal vingbredd kunde han dribbla, skjuta från avstånd, blockera skott och röra sig i sidled utan att splittras i en miljon bitar. Med den riktning mittpositionen hade varit på väg var det som om han hade gått direkt ut ur en evolutionär tidvattenpool. Kevin Durant skulle så småningom komma med en bättre beteckning, The Unicorn, ett smeknamn som bokstavligen skulle mytologisera honom.

Men eftersom vi pratar om Knicks, fick Porzingis och hans omätliga talang en sputtrande start. Carmelo Anthony var fortfarande huvudattraktionen i New York när Porzingis först anlände, och det har aldrig varit någonting han har hanterat med finess att ge rampljuset till en potentiell usurper. Utöver det var det som vanligt för Knicks: mycket att förlora, administrativ omvälvning och inkompetens, en grumlig vision och en ständig oförmåga att locka stjärntalang. Porzingis gjorde ändå Knicks-fans försiktigt optimistiska. Vid sin tredje säsong var han i genomsnitt 22,7 poäng, 6,6 returer och 2,4 kvarter per match på 39,5 procents skytte från centrum och fick sitt första All-Star-val. Han kom precis till sin rätt när katastrofen drabbade i form av en sönderriven ACL som avstod från honom för det kommande halvandet året.

I oktober förra året, mitt under hans återhämtning, nekade laget att erbjuda honom en rookie-förlängning. Porzingis svarade genom att kräva en handel och hotade att återvända till Europa om organisationen misslyckades med att göra en överenskommelse innan tidsfristen i februari.

dead mans bones nytt album

Getty Image

Det finns mycket att packa upp när det kommer till någon diskussion om Kristaps Porzingis. När Knicks skickade honom till Dallas vid handelsfristen förra säsongen försökte de paketera det som om de lastade ner någon med betydande bagage, men mest var det bara det senaste i en lång rad av kontorsdrift. Det finns fortfarande olösta våldtäktsanklager mot Porzingis som fördunklar hans framtid utanför domstolen, och det finns fortfarande många kvarvarande frågor om hans utsikter efter skada.

När Mavs handlade om Porzingis hoppades de att skapa en dynamisk parning med Luka Doncic, den typ av inifrån och ut-kombination som kan orsaka kaos på ligan. Det fanns dock en betydande risk även om taket är högt. Historiskt har stora knäskador som en trasig ACL förändrat karriär för många spelare i hans storlek. Bara ett och ett halvt år senare är det fortfarande för tidigt att säga om Porzingis kommer att återfå den typ av smidighet som gjorde honom till en så unik talang.

svart obsidian och svart turmalin ädelstenar

Lyckligtvis är skjutningen fortfarande kvar, om än på ett mindre effektivt klipp än hans New York-dagar. Hans 33,8 procent från tre är ett dopp från de 39,1 procent han konverterade före sin skada, men omständigheterna har också förändrats, både vad gäller hans användningsgrad och hur han distribueras. På många sätt har Doncics uppkomst lindrat mycket av det tryck Porzingis skulle ha utsatts om han hade förväntats bära ett team som han gjorde i New York. Som ett resultat har hans poäng minskat från 22,7 poäng per match till 16,4, men det har också hans totala fältmålseffektivitet, som har sjunkit från 43,9 till 39,8 denna säsong.

Inget av detta är förvånande, med tanke på hur lång tid det tar att återhämta sig efter den typen av skada. Det skadar verkligen inte att Mavericks vinner när Porzingis försöker hitta sin fot. Dallas är 16-7 på säsongen, vilket är bra för tredje i väst, strax bakom de två L.A.-lagen. I processen krossar Doncic alla typer av poster för en spelare i hans ålder.

Getty Image

Förhållandet mellan Doncic och Porzingis är mer symbiotiskt än vad det kan se ut. Porzingis är fortfarande ett livskraftigt hot utifrån trots sin flaggningseffektivitet, och hur han placerar golvet har gett Doncic ännu mer utrymme att köra på motsatt försvar. Porzingis har varit hans mest effektiva i catch-and-shoot-situationer, och gick mycket sämre när det gäller att sätta bollen på golvet och ta skott från dribblingen. Det är att förvänta sig, med tanke på hur hans snabbhet och sidorörelse har minskat sedan skadan, och Mavs gör sitt bästa för att mildra det genom att sätta honom i mer spot-up situationer.

Det är en rollomvändning som krävs både av fysisk och mental anpassning från Porzingis, som han erkände Shams Charania från The Athletic nyligen. Efter att ha blivit vana vid att ha bollen i händerna och kunna utnyttja sin storlek i färgen, förvandlas till Doncics pick-and-roll-partner var det inte något som kom naturligt för honom, men det var hans buy-in från början som har drivit deras framgång under tidig säsong. Porzingis förstod detta när han undertecknade det maximala $ 158 miljoner dollar förra sommaren.

vilken genre är tyler skaparen

Han förstod också att när han arbetade för att få tillbaka sin rytm kunde han fortfarande påverka i andra änden. Det fanns inget bättre exempel på detta än hans sjupunktsutflykt mot Pelicans förra veckan där han gick 2-för-11 från fältet men slutade med fem kvarter i en Dallas-seger. Bara en vecka tidigare hade han blivit den snabbaste spelaren som nådde 300 trepoängare och 400 blockerade skott.

Som tidigare år är Porzingis i genomsnitt runt två kvarter per spel och förankrar Mavs frontlinje. Men han är också en mångsidig kantförsvarare som kan växla in och välja och stör motståndarna med sin längd. Han kommer bara att bli bättre i den avdelningen när han fortsätter att återfå sin förmåga - och självförtroende - i sin laterala rörelse. Han publicerar också en karriär hög i returer på 8,7 per spel och förbinder sig till sin roll i det defensiva slutet på alla sätt, inklusive på glaset.

Doncics otroliga spel har gjort det möjligt för Dallas att lyfta Porzingis långsamt och metodiskt. Nyckeln till Porzingis är att upprätthålla en viss tålamod. Det kräver också att lagkamrater, tränare och till och med ägaren Mark Cuban lägger lite ansträngning mot egohantering, dvs. kontinuerligt betonar berättelsen att Porzingis nuvarande bidrag har en meningsfull inverkan på lagets framgång. Det är trots allt sant.

Ändå, även om Mavs är långt före schemat, kommer de så småningom att behöva Porzingis för att spela lite närmare sin topp före skada om de verkligen kommer att tävla i väst, särskilt mot laddade lag som Lakers och Clippers. Doncic bär en enorm belastning, och möjligheterna kommer att finnas där för Porzingis. Ur det perspektivet är det goda nyheter att han inte är nöjd med var han är just nu, oavsett Mavs rekord.

Det kommer att ta tid, men han tränger mest i rätt riktning, trots inkonsekvenserna. Partnerskapet fungerar, och Mavs kommer bara att bli bättre om Porzingis fortsätter att göra sin långsamma klättring tillbaka till något som liknar All-Star-form.