Frankrikes Evan Fournier hade ett hårt men sant svar för att sammanfatta Team USA: s problem

Frankrikes Evan Fournier hade ett hårt men sant svar för att sammanfatta Team USA: s problem

USA: s basketbollstrupp för män förlorade sitt första spel i OS mot Frankrike på söndag morgon, där amerikanerna gick iskallt offensivt nerför sträckan och misslyckades med att göra mycket av något som liknade ett sammanhängande brott medan Frankrike aldrig vacklade, ledd av Evan Fournier som slutade med 28 poäng och slog klarsignal tre för Frankrike på sträckan.

Det var inte en chockerande förlust med tanke på vad vi hade sett av amerikanerna i deras utställningsspel i Las Vegas, men att se ett lag fyllt med stötande stjärnor som misslyckades med att göra en hink under de sista 3:40 i spelet är fortfarande ganska fantastisk och frustrerande att titta på. Efter matchen sammanfattade Fournier de frågor som Team USA har framåt i dessa OS med ett kortfattat svar om att de är mer en samling fantastiska individer snarare än ett lag med en sammanhängande identitet.



Detta var på samma sätt samtalspunkten 2004 då Team USA snubblade till en bronsmedalj. USA-basket kommer alltid att vara så i viss utsträckning, men när de inte lägger sitt bästa möjliga lag på golvet är klyftan bara inte så stor som den en gång var och systemets brister avslöjades. Amerikanerna som gör OS-laget spelar inte kval och spelar inte ens i VM tillsammans, vilket leder till en sträcka på två veckor före OS för att de ska kunna räkna ut det hela. De har vanligtvis talangen att få det att fungera, men i år, med ett team som tycktes byggas mer med att ta de stora namnen som skulle acceptera ett erbjudande mer än med en sammanhängande struktur i åtanke, var marginalen för fel smalare och saker har bara inte kommit ihop.

Resultaten hittills har visat oss vad detta lag är som är en bra samling spelare, men en med verkliga brister särskilt sent i spel. Huruvida de räknar ut det i kort ordning kommer att avgöra om vi ser tillbaka på denna förlust för Frankrike som den sak som väckte dem eller som förespråkare för det som kommer.