Vad Chris in Skins död betydde för en generation brittiska ungdomar

Huvud Filmer Och Tv

Den 7 april 2008 tillbringade nästan alla brittiska tonåringar den måndagskvällen som de alltid gör: titta på Skinn. Eftersom detta var det förflutna var TV ett stort evenemang - varje måndag runt 21.55 i tio veckor, efter ungefär samma ritual. Vi skulle logga ut från MSN (artigt BRB), ta snacks och inta vår position framför en faktisk TV som inte anslöt till WiFi. Vi kanske skickar text under pauser, men för det mesta skulle ingenting äventyra vårt åtagande att komma ikapp med de löjliga, melodramatiska, ambitionella liv för fiktiva tonåringar som bor i Bristol.





Vilket är allt att säga att effekten av Skinn kan inte överdrivas: vid 14/15-åringen var varje felrådsfält, varje glowstick som köpts, varje låt som vi spelade som berusade minderåriga löst inspirerad av showen. Det var inte perfekt, utan melodrama eller dialog som ibland fick mig att bli en riktig tonåring, men det var vår. Det var också inflytelserikt och fick en publik i sin demografiska tid få respekt från vuxna och kritiker.

Det var den första i sitt slag på många sätt; den första showen som kastade sin rollbesättning varannan säsong, den första som konsulterade faktiska tonåringar och anställde unga författare. Skinn var den första som försökte skildra de brittiska tonåringarnas liv korrekt och ta itu med de svårare frågorna de hanterar samtidigt som de upprätthåller en pisk-smart humor. För det mesta var karaktärerna sympatiska och halvtroende. För detta ändamål hade de inte heller något problem att döda nämnda sympatiska karaktärer, vilket är hur den 7 april visade sig så annorlunda än alla de andra måndagarna som var hopkruvade framför TV: n: det var kvällen Chris, utan tvekan seriens mest älskade karaktär, dödades av.



Avsnittet börjar med att Chris återhämtar sig hemma efter att ha lidit med en subaraknoidalblödning, samma sak som dödade hans bror. Han röker, skrattar och umgås med Cassie; fram till mitt i avsnittet, när han glömmer Jals namn och plötsligt passar och dör i Cassies armar. Varje sekund av hans död visades på skärmen: Chris svettas, skakar sedan, sedan häller blod från hans näsa och mun. Det kändes visceralt; Jag lutade mig mot TV: n och munade nej och bad att det faktiskt inte skulle vara riktigt död, när Cassie flyr till New York under andra halvan av avsnittet utan att nämna det igen. Men det var verkligt, och utan tvekan på O.C 'S Marissa Cooper-nivå av tonårs-TV-slaktningar.



Fånig, söta Chris Miles var en älskad karaktär, och trots att det bara fanns ett avsnitt för den generationen rollbesättningar efter hans död var beslutet att döda honom av ett djärvt. Bryan Elsley, medskapare av Skinn och tillsammans med Jamie Brittain var hälften av teamet som skrev avsnittet, beskriver beslutet för Dazed.



Jag tror faktiskt att jag inte var tillräckligt erfaren eller smart nog att veta att det skulle bli kontroversiellt att göra det, säger han. Jag var helt enkelt dum och det var innan sociala medier, innan folk faktiskt fick ha åsikter om vad de tittade på via telefon. Så jag antar att vi bara gick vidare och blev lite förvånade över att upptäcka att människor faktiskt hade en åsikt om det.

Elsley berättar att han kommer ihåg att han berättade för Joe Dempsie, som spelade Chris, om historien. Han observerar: Jag minns att han var helt okej med det. Jag tror att han bara njöt av utmaningen och tanken att han skulle göra något väldigt, väldigt mycket i ditt ansikte, i grund och botten



Han var en karaktär som de älskade och identifierade sig med och han uttryckte idéer som de förknippade sig med. Han var typ av hopplös men lysande samtidigt

Trots att alla i rollerna och besättningen var helt fina med beslutet var motreaktionen från kritiker och publik stor; Elsley tror att kritiken från ungdomar var så passionerad eftersom han var en karaktär som de älskade och identifierade sig med och han uttryckte idéer som de förknippade sig med. Han var typ av hopplös men lysande samtidigt.

Cassie-avsnittet följdes av Final Goodbyes, ett avsnitt som innehöll Chris begravning och såg gänget splittras och gå varandra. Avsnittet var samtidigt roligt, förödande och dumt. När hans familj säger att de inte vill ha sina vänner vid begravningen, dyker de upp i en klassisk minibil och stjäl kistan bakom sin fars rygg i en löjlig, farsisk scen som följs av en biljakt . Elsley berättar att i händerna på Jack Thorne, som skrev det sista begravningsavsnittet, var det transgressivt och dumt och otroligt allt på samma gång; inte olikt Chris själv.

Avsnitten fungerar tillsammans av samma anledning att publiken kände sig så kränkta av Chris död; karaktären är uppenbarligen dum, tanklös och löjlig. Han bär motbjudande kläder, behandlar sin kropp med hänsynslös övergivande, tar ingen hänsyn till sin framtid. Men han är också rolig, söt, fånig, och hans berättelse är fylld med förödande dystra ögonblick som ligger intill varandra med hans optimism.

I det första avsnittet som vi träffar Chris överger hans mor honom, och han drunknar sin smärta genom att blåsa pengarna hon lämnar på en fest. Vi lär oss snart att hans bror dog när han var yngre. Han hanterar varje bakslag med humor, vilket är just därför publiken var så förödda. Som tittare var det det sista jag ville ha för Chris, men annars var det den kärlek publiken hade till honom som gjorde beslutet så modigt. Trots kritiken inspirerade avsnittet samtal om ungdomars moral, liksom döden i deras egna liv. Skinn var aldrig utan kritik, hur som helst, för dess innehåll, teman, skådespelare och dialog; från alla som tyckte att det var för hårt för tittare som tyckte att det inte var det tillräckligt.

Sedan dess var det åtminstone en död varje generation, från Freddie's grymt mord i generation två till Grace's hemsk bilolycka i generation tre, och Naomi i Skins Redux . Döden hela tiden Skinn, Elsley förklarar, föddes av att människor dör i drama och i livet. Det finns en hel del död i ungdomars liv. En överraskande mängd.

I drama och i livet dör människor. Det finns en hel del död i ungdomars liv. En överraskande mängd

Elsley tillägger att detta förklarar varför publiken alltid invänder så noggrant mot någon död, för ingen vill verkligen tänka på det och det är helt förståeligt. Av alla dessa dödsfall säger han att publiken framför allt motsatte sig Freddys död i händerna på en oseriös terapeut i serie fyra, och att även om han inte ångrar att ha dödat Chris, så ångrar han Freddie. Delvis för att vi inte gjorde det lika bra, är sanningen känd, medger han. Det var lite för dramatiskt, det hade inte riktigt sanningens ring om det. Inget med Luke att göra, jag skrev faktiskt det avsnittet och jag har typ av ånger om det nu.

Trots alla dödsfall i Skinn, Chris är fortfarande den som skär djupast på grund av karaktärens sötma, att han var den första som gick och på grund av den råa realismen. Han slås inte till döds av en skurk eller i en freak-olycka på semester, och han förtjänar inte det; han är en bra man som slumpmässigt nedskärs av en hemsk sjukdom. Det var det som var så bra med Skinn : i sina bästa ögonblick speglade det de värsta delarna av våra egna liv.