My Friend Dahmers regissör på hans film om en amerikansk seriemördare

Huvud Filmer Och Tv

Jeffrey Dahmer är en av Amerikas mest ökända seriemördare. Han kallades Milwaukee-kannibalen, han kidnappade, våldtog och mördade 17 män och pojkar i Mellanvästern mellan 1978 och 1991 - året då han äntligen fångades. Berättelserna som följer med hans brott är kyliga och grymma: han behöll resterna av de flesta av sina offer - när han arresterades hittade polisen olika kroppsdelar i hans kylskåp, vilket fick Dahmer att erkänna kannibalism - och försökte vända några av hans kaptener. till levande zombier, borra hål i skallen och hälla syra i hjärnan.





Men innan han övergick till en hänsynslös mördare, var Dahmer - även om det är oroande att överväga - en gång en förorts tonåring som bara försökte navigera sig igenom gymnasiets prövningar och ett oroligt familjeliv och göra det på andra sidan. vid liv. Som han själv en gång sa: När jag var liten var jag precis som någon annan. Det var denna idé som fångade fantasin hos den amerikanska författarregissören Marc Meyers, vilket resulterade i hans senaste film, Min vän Dahmer , en gripande utforskning av Dahmers seniorår i skolan fram till hans första mord, bara tre veckor efter examen.

Meyers, som beskriver sig själv som en karaktärsmotiverad filmskapare, hade lekt med idén att producera ett porträtt av en seriemördare som en ung man ett tag innan han snubblat över den hyllade serietidningen, även med titeln Min vän Dahmer , av Dahmers engångskompis Derf Backderf. När jag läste boken påminde jag mig om att även om vi i efterhand vet var Jeffrey var på väg som ett monster, då var han bara ett barn som bodde på en gata, hade grannar, hade fairweather-vänner, åkte skolbuss, inte gjorde sina läxor och försökte - precis som så många andra tonåringar - hitta ett sätt att prata med människor om vad han tänkte på. Denna gemensamhet var den unika kvaliteten bakom historien för mig.



I efterhand vet vi vart Jeffrey var på väg som ett monster, då var han bara ett barn som bodde på en gata, hade grannar, hade fairweather-vänner, åkte skolbuss - Marc Meyers



Som sådan var en av Meyers största prioriteringar att hitta en skådespelare som skulle ge den nödvändiga luften av sanning och mångsidighet till Dahmers berättelse, och - tack vare det tidigare Disney-barnet och Dazed 100er Ross Lynch - den här uppgiften visade sig vara framgångsrik. Ross är enormt charmig, begåvad och smart, entusiastar regissören. Han har all denna Disney-utbildning, såväl som att han är utbildad dansare, och så snart jag träffade honom kände jag att han, med tanke på möjligheten, kunde agera rollen - och han visade mig rätt. Lynch är fascinerande i titelrollen, hans naturliga jockliknande utseende förklädd bakom stora 70-glasögon, en mop av långt blont hår och en alltmer krökt, klumpig gång som återspeglar Dahmers ökande introversion när filmen fortskrider.



När vi först träffar honom är Jeff Dahmer en vetenskapsnörd vars primära intresse är att hitta vägkill och att lösa de döda djuren i hans dedikerade laboratorium, ett trähus i skogen som omger hans familjehem. Han har inga vänner, förutom ett litet barn som också är det främsta målet för skolmobbarna och har utvecklat en hemlig besatthet med en äldre läkare som joggar förbi sitt hus varje måndag, onsdag och fredag.

Hans far, en liknande nördig kemist, är desperat över att hans äldste son tar en annan, mer sällskaplig väg - vänner är vår koppling till den här världen, säger han med eftertryck medan han försöker övertala Jeff att gå med i fler klubbar. Som ödet skulle ha det kommer Jeff snart att vara i fokus för sin helt egen klubb - The Dahmer Fan Club - startad av Derf (Alex Wolff) och hans två vänner, som märker att Dahmer förlamar pares och bryter in i mock epileptiska anfall under lek och krona honom deras nya rebellhjälte. Men även denna nyfunna popularitet kan inte befria Dahmer från hans demoner. När hans mors mentala hälsa försämras och hans föräldrars äktenskap börjar upplösas, vänder Dahmer sig till att dricka som en metod för flykt och börjar ge efter för sina önskningar, både normala och onormala, med en ökande glöd.



När jag skrev manuset tänkte jag: ”Jag ska skapa en tickande tidsbomb,” utarbetar Meyers och knäppar fingrarna snabbare och snabbare för att belysa hans poäng. Gilla när det kommer att snäppa eller vända? Det är därför han förklarar att han valde att dela några av Dahmers mest privata ögonblick - från utbrott av intensiv ångest eller upphetsning till extrema våld - med betraktaren. Genom att visa vad han gör när ingen annan är i närheten och skapa en kontrast mellan hans personliga och privata persona visste jag att det skulle skapa denna växande luft av spänning - som när kommer dessa uppmaningar att blöda över i resten av sitt liv?

Dessa karaktärer är alla självförbrukade - som tonåringar eller som föräldrar - de saknar tecknen. inte ignorerar dem men saknar dem - Marc Meyers

Denna känsliga, icke-sensationella navigering av linjen mellan pojken Dahmer och mördaren Dahmer i början bevisar filmens mest kraftfulla kvalitet, inte minst för att den bjuder in en överraskande stor medkänsla för Dahmer; när hans föräldrar försummar honom och hans så kallade vänner utnyttjar honom, även om han uppvisar mer och mer uppenbara tecken på inre plåga, börjar du tycka så mycket synd om honom som du är rädd för honom. Jag ville på dramatisk sätt sätta ihop alla de krafter som spelade som bidrog till mannen han kommer att bli utan att fokusera på ett element mer än ett annat, säger Meyers. Det är existensen av dem alla blandade med en kille som har anslutit fel och har sina egna hemska uppmaningar, som tillsammans skapar en storm.

Och ändå medger han, Min vän Dahmer , är en varningssaga. Dessa karaktärer är alla självförbrukade - som tonåringar eller som föräldrar - de saknar tecknen. ignorerar dem inte men saknar dem. Ingen har egentligen att skylla men då är alla skyldiga samtidigt. Det är ett budskap som Meyers subtilt men utan tvekan lyckas förmedla. I vad som förmodligen är filmens mest obehagliga scen, som äger rum strax efter tonåringens examen, vänder sig Derf till Dahmer och frågar om han är okej. Det är en fråga som ingen har tänkt att ställa till honom tidigare, men en fråga som ställs så sent i hans nedgång att det är skrattretande. Dahmer informerar sakta och sorgligt Derf att han är precis som alla andra, och upprepar seriemördarens verkliga ord - och den hånfulla tanken du har kvar är: om någon hade gjort något, kunde detta uttalande ha varit sant?