Doktorn om den metrökande trollkarlen på turné under hans 'döda dagar'

Huvud Filmer Och Tv

Det finns en historia av komiker som bokstavligen dör på scenen. När Tommy Cooper kollapsade med en hjärtinfarkt på live-TV, antog publiken att seriet begick till biten - och skrattade därmed ännu hårdare. På YouTube är Coopers mest visade videor bara annorlunda med uppladdningar av samma film: en gammal man som slumrar på golvet till rapturös applåder. För miljontals sjukliga tittare är det tur att en kamera var där för att fånga den.





Antagligen sprang detta genom regissören Ben Berman när han började skjuta The Amazing Johnathan Documentary 2017. Under 2014 meddelade Amazing Johnathan, en amerikansk stand-up vars riktiga namn är John Szeles, att han hade ett år kvar att leva på grund av ett hjärtsjukdom. Att Johnathan fortfarande levde tre år senare var glada nyheter för sina fans och nära och kära. Det innebar också att den döende mannen var försenad. Jag var mindre intresserad av att berätta Johnathans historia för att han var komiker, erkänner Berman för mig, men mer, tyvärr, att han var sjuk. Berman fick inte tillgång till Johnathans läkare under filmen.

Nu är det värt att notera att Amazing Johnathan också var en trollkarl vars handling kretsade kring falska skador. 1997 Letterman prestanda , den självbetitlade Freddie Krueger från komedi sticker en borr i ögonkontakten, sliter ut tungan och spruter blod från en avskuren arm. Det räcker att säga, The Amazing Johnathan Documentary utvecklas som ett magiskt trick: blir Berman prankad? Eller är skämtet på den lättlästa betraktaren? Med flera vändningar packade in i sina 91 minuter utlöste filmen ett budkrig mot Sundance och köptes av Hulu för 2 miljoner dollar. Berman, när jag pratar med honom, är över i London inför en fråga och svar värd Louis Theroux - en beundrare av hur regissören bryter mot reglerna för dokumentärer.



Till exempel behåller Berman sina misstag i filmen - eller som Theroux säger det , visar saker du inte ska se. En höjdpunkt är när Berman dödar Johnathan med en fråga som går över gränsen. De flesta skulle klippa ut det, skrattar Berman. Men om en dokumentär är ett medium som ska söka sanningen, och om jag förväntar mig att Johnathan är ärlig, måste jag hålla mig till det ansvaret. Om jag inte gör det är det skit, eller hur?



Det närmaste jag kommer att provocera en liknande reaktion är när jag frågar Berman om han ångrar att han visar bitterhet på kameran. Vid 18-minuters-upptäckten upptäcker Berman att Johnathan anställde ett andra dokumentärbesättning - det Oscar-vinnande laget bakom Gången och Letar efter sockermannen . Berman konkurrerar i själva verket med ett större och mer erfaret företag. Vi borde låta dem släppa deras, och då ska du komma in på en gång, föreslår Johnathan. Berman svarar på trollkarlen med en ton som låter, ja, bitter.



hur man hittar crack-återförsäljare

Bitter? Säger Berman förbryllad. Jag tror att jag var berättigad! Jag var helt rättfärdigad. 'Bitter' är ett intressant ord. Jag skulle definiera det som 'förvirrad'. Och visst, lite avskräckt. Varför värdesätta dem över mig? Jag står absolut vid allt i filmen. Så, inte bitter? Många har skrivit om filmen så här: ”Ben Berman klagar bara i 91 minuter. Det är den här judiska vita killen som har ett bra liv som klagar på sina problem. ”Jag såg det aldrig som att jag klagade på mina problem! Ja, jag bär mina problem på ärmen, som ett märke. Men inte som en '' ve är mig '' - sak. Det är mer: 'Hej, hur mänskligt är det här?'

Innan avslöjandet av det andra besättningen, The Amazing Johnathan Documentary är en milt underhållande blandning av vérité-sekvenser och arkivmaterial - inte precis katalysatorn för ett Sundance-budkrig. När Berman väl har rivaler ändrar filmen kugghjulet eftersom regissören måste motivera sin films existens. Han kliver framför kameran, precis som Theroux gör, och ifrågasätter syftet med dokumentärer i allmänhet. För att citera Marc Maron: Det finns för många dokumentärer. Sakta ner med dokumentärerna.



shane dawson james charles drama

I det avseendet, The Amazing Johnathan Documentary är Kaufman-esque. Inte bara med hänvisning till Andy Kaufmans teori att förfalska en död skulle vara upptåg för att avsluta alla upptåg, utan att det är den typ av Ouroboros-prestation Charlie Kaufman skulle beundra: en dokumentär om dokumentärer.

Johnathan dekonstruerar i princip magi för komiskt värde, säger Berman. Han kommer att förstöra ett magiskt trick och visa sömmarna om hur det görs och göra ett skämt om det. Så filmen upprätthåller metaandan i Johnathans handling? Absolut. Jag planerade inte det. Men när saker började gå fel för mig, lät vi det vara en del av filmen. Vår dokumentär dekonstruerar sig för komiskt värde och för en djupare sanning.

Från toppen av mitt huvud kan jag inte tänka mig en annan dokumentär som använder sin struktur för att illustrera filmens ämne. Vår struktur är meningsfull för ämnet. Johnathan är en så unik, oortodox person - varför ge honom en normal film?

Med manusförfattning är regel nummer ett att drama kräver konflikt. Var Berman i hemlighet extatisk när nya hinder uppstod under fotograferingen? Jag började aldrig skapa problem för mig själv, insisterar han. Allt detta var verkliga problem som jag stötte på på grund av att Johnathan var den han var och livet var vad det är. Men Berman får eller kanske inte röker meth med Johnathan för att få illusionistens förtroende - filmen är dold. Visst påverkas impulsen att uppträda skandalöst av att veta att den kommer att producera en mer dynamisk, bisarr film?

Jag älskar dessa filosofiska dokumentärfrågor, säger Berman. Kan en dokumentär någonsin vara riktig? När du har en kamera där påverkar det mer än troligt det som utvecklas framför dig. Men det finns en kamera där och den dokumenteras. Skulle jag ha gått och rökt met med Johnathan om det inte fanns någon kamera där? Antagligen inte. Det beror på att det betjänade filmen.

Skulle jag ha gått och rökt met med Johnathan om det inte fanns någon kamera där? Antagligen inte. Det beror på att det betjänade filmen - Ben Berman

Vilket leder mig in i en fråga som jag föregår som en anklagelse, även om jag inte ger en alternativ beskrivning. Mitt i filmen lär sig Berman av Johnathan att det finns ett tredje dokumentärlag. Det är en uppenbarelse som sker på kameran, med Berman som tappar en va? med expert komisk timing. Frågade han verkligen aldrig någon gång innan det? Tidpunkten känns för mig för perfekt.

Berman skrattar otrogen och får mig att upprepa frågan. Hur kunde jag ha förutsett andra [besättningar]? Det är redan en konstig upplevelse att ha en konkurrent. Jag tänkte, ”Vilken anomali att ha en annan besättning.” Jag hade inte den framsyntheten att fråga om andra.

Alltid fantastiskt , en separat dokumentärfilm om Johnathan regisserad av Steve Byrne, hade premiär 2018 och lanserades på YouTube i juni. I The Amazing Johnathan Documentary , Ber Byrne Berman att inte använda honom på kameran - en begäran som visas i sin helhet, med Byrnes ansikte suddigt ut och hans röst förvrängd. Senare smyger Berman in på festivalvisningen av Alltid fantastiskt och betalar en främling för att ställa Byrne en spetsig fråga vid Q&A.

I nyligen intervjuer , Byrne har kallat Berman extremt bedräglig, narcissistisk och självbetjäning, och en filmskapare som gick igenom en mycket respektlöst väg, särskilt när du skakar hand och gör en överenskommelse. När jag sökte på Google efter fler citat som jag kunde upprepa till Berman, snubblade jag på en spårningssida för rättsfall som föreslår att Byrne försökte stämma Berman tidigare i år. Berman verkar förvånad att denna information är online.

Han stämde oss inte, säger Berman. Han försökte, men det fanns ingen laglig ... Paus. Jag vet inte vad jag får prata om. Vilket är kul. Så vi borde prata om det. Du borde skriva ut den. Jag kanske kommer i trubbel, och det är kul. Vem vet? Han fortsätter, jag vet inte vad jag ska göra med den här mannen, Steve Byrne. Vi gick ut ur vårt sätt att ge honom vad han ville utan att äventyra vad vi ville ha för vår film. Och ändå är killen upprörd och går offentligt och säger saker - vissa är sanna, andra är inte sanna. Men det är vad den jävla dokumentären handlar om! Vad är sanningen? Det är hur olika människor kan ha olika minnen av sanningen.

häxa med vårta på näsbilden

Men jag vill bara det bästa för Steve och hans film. Det kanske eller kanske inte är avsiktligt, men hans film blir mer press ju mer han klagar på oss. Och ju mer press vi har, positivt eller negativt, det hänvisar till hans film. Kanske Alltid fantastiskt kommer att få fler visningar av den här artikeln? Han är fortfarande på det! Jag är väldigt imponerad av den här killen. Det är nästan ett år sedan vi hade premiär. Han twittrade på Louis Theroux häromdagen och var som: 'Jag respekterar ditt arbete, Louis, men du borde verkligen titta på min film!'

Jag vill bara det bästa för Steve och hans film. Det kanske eller kanske inte är avsiktligt, men hans film blir mer press ju mer han klagar på oss - Ben Berman

Efter frisläppandet av Kittlade , David D'Amato bakhållade David Farrier vid en visning; Farrier släppte en uppföljare på 20 minuter, Tickle King , det följande året. Kanske kommer Byrne att kapa Theroux-evenemanget? Jag förväntade mig att något skulle hända på vår premiär i Sundance, men det gjorde det tyvärr inte. Jag tänkte på Kittlade kort. Jag såg till att det fanns kameror där, för alla fall. Publiken kände inte igen honom, eftersom han är suddig och förvrängd på skärmen? Det är saken! Han avslöjade sig medvetet. Filmen utsätter honom inte. Filmen säger aldrig [Byrne och hans besättning] ljög. Han gjorde verkligen mycket för sig själv.

Det var på filmskolan i Philadelphia att Berman blev kär i dokumentärer, särskilt de av DA Pennebaker och bröderna Maysles. År 2002, 19 år gammal, internerade Berman för Pennebaker (Berman har konstigt en IMDb-kredit för 1973-talet Ziggy Stardust och Spindlarna från Mars för att förmodligen släppa av ett band någonstans) och överväger The Amazing Johnathan Documentary att vara hans Titta inte tillbaka . Jag frågade DA om råd. Han var som: ”Du måste precis ta upp en kamera. Du bor i Allentown. Det finns förmodligen en karateskola där. Filma den karateskolan! ’

ny serie på Amazon Prime

Men Bermans karriär består mestadels av att styra TV-komedier som På bio , Tim och Eric Nite Live och Komedi Bang Bang . Cult artister gillar Nathan Fielder såg en tidig klippning av The Amazing Johnathan Documentary och erbjöd anteckningar. Var Bermans bakgrund inom improvisationskomedi användbar för dokumentärers oförutsägbarhet? Tim & Eric var som en version av en dokumentär, säger regissören. Ibland skrev de en sida, annars skulle det inte finnas något skrivet. De skulle komma på grönt skärm och jag skulle filma dem med ljud. I redigeringen skulle jag göra något ur ingenting.

Bermans kommande projekt kommer dock, från det jag samlar, fortsätta sin avvikelse från halvmanuskomedier. Han lägger en dokumentärserie och antyder att han experimenterar med saker som jag började med Johnathan - om det betyder att han har hittat en annan döende trollkarl vet jag inte. Men när vårt 40-minuters konversation närmar sig sitt slut, frågar jag Berman: vad gör en bra dokumentär än tillgång?

Åtkomst är överskattad, säger Berman. Fan det! Han skrattar. Jag skulle vilja se mer - för jag vill riva av dem - auteurfilmer. Jag vill förstå och se regissörens röst i filmen. Jag är personligen trött på att människor sliter av Errol Morris - intervjuer direkt till kameran, med en grå bakgrund. Vi behöver inte ta en intressant historia eller person och ansluta dem till en modell som vi redan har sett. Vi kan driva det framåt och göra något annorlunda.

The Amazing Johnathan Documentary är på bio den 19 november. Den 19 november kommer Louis Theroux att vara värd för en speciell Q & A-screening som ska simuleras rikstäckande över hela Storbritannien