Den gången blev Gloria Steinem undercover som en Playboy-kanin

Huvud Mode

Åtminstone för den här säsongen är Prabal Gurungs vision om modern feminism hög femininitet. Under sin SS17-show på söndag skickade Gurung modeller som strömmade nerför banan i golvlängd bias-cut silke och off-the-shoulder cashmere. Flickans kraftcitat som han broderade och tryckt på några av bitarna kunde fungera som taglines för själva showen: De kastade saker på mig då men de var inte rosor. Våra ryggar berättar historien att inga böcker har ryggraden att bära. För att fira komplexiteten hos en kvinna som ligger långt under ytans skönhet identifierade Gurung två muser för sin samling: hans mor och Gloria Steinem.





Det är uppenbart att han gjorde sina läxor. Som en framväxande röst inom feminism och politik kämpade Steinem för att tas på allvar på grund av sin skönhet. Även om det gjorde henne till ett välsmakande, mainstream-vänligt ansikte av feminism - humor istället för hysteri, bra hår, bättre figur, behå avgjort oförbränd - fick intervjuare kallar henne ett fantastiskt sexobjekt och redaktörer vägrar att anställa henne eftersom vi inte vill ha en söt tjej. Vi vill ha en författare. Trött, utdrog hon alla spår av glamour från sin garderob och vägrade att bedöma kvinnors framträdande i ungefär två decennier. Men innan Gloria Steinem blev Gloria Steinem var hon en frilansande författare som gjorde den ultimata scoop som en undercover Playboy Bunny på New York Playboy Club 1963. Ironiskt nog var det de förbannade, patriarkiska godkända blicken som hjälpte henne att klara Bunny-försöket -out där andra journalister hade misslyckats, vilket resulterade i den mest berömda exponeringen av Playboy som någonsin skrivits . Här tittar vi tillbaka på den undersökande journalistikbiten som startade Gloria Steinems uppstigning och dess mindre kända nedfall.

Ett Playboy-omslag som visar en kaninflicka från 1963, året Steinemgick undercover



DET INNEHÅLLDE EN ÖVERRASKANDE BELOPP AV KROPPSSKRÄDD



Steinem tillbringade bara cirka två veckor på att faktiskt arbeta som en kanin som den pennade biten för Show tidningen, men i slutet hade hennes fötter blivit permanent en halv storlek. Vilket var bättre än flera storlekar, som en läkare glatt berättade för henne att förvänta sig med denna typ av arbete. De värker som tänder och är så svullna att jag inte kan få på mig sneakers, sa hon efter sin första natt i de nödvändiga klackarna. Immobile, kostymerna var bara smärtsamma, men efter fem timmars skift av betjänande kunder avslöjade de sig som tortyranordningar. Kaniner var tvungna att ha klackar som är minst tre tum höga och korsetter minst två tum för små överallt utom bysten, som bara kom med D-koppar.



Detta innebar nästan alla fyllda för att förbättra klyvningen - med kemtvättpåsar, stympade kaninsvansar (dubbade kyskhetspuffar av Norman Mailer), Kotex-halvor, gymsockor och pengar (båda papper och mynt) är bara en smak av skiten som de ekorrade under sina bröst som någon grotesk försvinnande handling. Korsetterna var så täta att en nysning bokstavligen kunde bryta blixtlåset, ett fenomen som Steinem bevittnade under försök. (Det olycksbådande svaret: Flickor med förkylning måste vanligtvis bytas ut.) När kaninerna äntligen skalade av korsetterna hade stag och dragkedjor reducerat köttet till något som så misstänksamt ut som rostbiff, den enda maten de serverade på menyn. Många tjejer säger att benen blir dom från knäet upp, sa en kanin till Steinem. Jag tror att den trycker på en nerv eller något. I slutet av sin kanintid hade Steinem tappat 10 pund (halv på en natt). Kostymchefen firade genom att omedelbart markera sin kostym för att spännas ytterligare två tum.

Även om det gjorde henne till ett välsmakande, mainstream-vänligt ansikte av feminism - humor istället för hysteri, bra hår, bättre figur, behå avgjort oförbränd - Steinems utseende fick intervjuare kallar henne ett fantastiskt sexobjekt och redaktörer vägrar att anställa henne eftersom vi inte vill ha en söt tjej. Vi vill ha en författare.



vild i hjärtat crispin handske

DET EXPONERADE PLAYBOY-KLUBBENS UTTERBANALITET

Steinems verk minns för att ha avslöjat den häpnadsväckande sexismen och den avslappnade avhumaniseringen som kaniner möter, men hon avslöjade också omedvetet hur djupt klibbig och kraftigt överskattad Playboy Club var, även för män. Annonser för klubben lovade Playboy tidningen IRL medan Hugh Hefner kallade sina månatliga uppsatser Emancipation Proklamation of the sexual revolution , men verkligheten kom inte nära för de flesta kunder. Kaniner var tvungna att göra stora ansträngningar för att upprätthålla illusionen om tillgänglighet, grymma över kundkretsen på ett sätt som tillåts av ett manus och låtsas att de var ensamstående även utanför klubben. Män är mycket glada över att vara i sällskap med Elizabeth Taylor, men de vet att de inte kan tassa eller föreslå henne, antog Bunny Manual. I det ögonblick de kände att de kunde bli bekanta med henne skulle hon inte ha glansens aura som nu omger henne. Vilket egentligen bara var en ytterst motbjudande omformulering av regeln Bunnies lärde sig att yttra reflexivt, Sir, du får inte röra Bunnies.

Playboy Club genomförde strikt detta med undercover-detektiver som skulle erbjuda hundratals dollar i utbyte mot sex och omedelbart avfyrade alla kaniner som var naiva nog att acceptera. Samtidigt gick varje kanin genom ett blodprov och internt fysiskt för att kontrollera STI, och datum med nummer en nyckelinnehavare var inte bara tillåtet utan förväntades. Resten av männen var tvungna att nöja sig med förhärligad catcalling, med en kund som svarade ilsket Vad tror du att jag kommer hit för, rostbiff? när Steinem förkastade sina framsteg. Två år efter Steinems exponering deltog en kolumnist vid öppnandet av San Francisco-klubben och var oerhört unamused . När jag gick, registrerade min libido fortfarande noll, jag märkte att en korsande poliser parkerade tvärs över gatan och höll ett vakande öga på klubben. De hade varit bättre att hölja någonstans riktigt rasande, som KFUM.

DET MÄRKADE BÖRJAN AV HUGH HEFNERS KOMPLICERADE FÖRBINDELSE MED FEMINISM

blir avhållsam efter att ha varit sexuellt aktiv

Hugh Hefner tog Steinems artikel ganska bra, allt med tanke på det. I det långa brevet som han skickade henne som svar sa han att han inte alls hade några problem med artikeln och krediterade henne för att ha övertalat honom att avskaffa kaninernas interna fysiska och blodprov. Han minns sig själv på 60-talet som en liberal hjälte som var mycket stödjande för kvinnors rörelse och bara ville utlösa en sexuell revolution. Men sedan 1970, hans sekreterare läckte ett memo han skrev som svar på en feministisk marsch mot Playboy-herrgården: 'Det jag är intresserad av är den mycket irrationella, känslomässiga, kookie (sic) trenden som feminismen har tagit ... dessa kycklingar är vår naturliga fiende. Det är dags att slåss med dem. 1983 verkade han ha förlorat striden och beskrev förhållandet mellan Playboy och kvinnors rörelse som sårande. Kvinnor är de största fördelarna med att bli av med de hyckleriska gamla föreställningarna om sex, ' sa han till People det året . 'Nu är det vissa som agerar som om den sexuella revolutionen var en manlig komplott för att få läggas. En av de oavsiktliga biprodukterna från kvinnorörelsen är den erotiska impulsens förening med att vilja skada någon. '

DET TILLBAKA SJÄLVT

Stympning, svält, prostitution, skitlön och rostbiff. Ett ganska hemskt porträtt av Bunny-livet, eller så tänkte Steinem. Men efter att artikeln kom ut fick hon brev från kvinnor som frågade råd om hur man blev Playboy Bunnies. Playboy insisterade på att hennes artikel faktiskt ökade rekryteringen av Bunny. Och när hon försökte lägga mer seriösa artiklar upptäckte hon till sin fas att hon hade blivit svartlistad. Människor ville bara slampig undercover-smut och den här gången ville de ha det kinky - hon bombades med begäran efter begäran om att posera som prostituerad för att krossa prostitutionens alltför glamorösa och oupplysta rykte. Det blev så dåligt att hon var tvungen att återbetala förskottet för en bokaffär som gjorde att hennes artikel blev en pocketbok. Steinem var officiellt i ex-Bunny limbo. I årtionden, Playboy fortsatte att kapitalisera på foton av hennes två veckors kaninstöd och idag hänvisar konservativa henne fortfarande till som en tidigare Playboy-kanin. Även om hon för länge sedan har rymt kanintetotot, tog det mig mycket lång tid att vara glad, sa hon till intervju . Till en början var det ett sådant gigantiskt misstag ur karriärsynpunkt att jag verkligen ångrade det ... Varna att om du är en kvinnan journalist och du väljer ett underjordiskt jobb som är relaterat till sex eller utseende, kan du ha svårt att skaka just det du exponerade.