Möt Mr Pearl, modens mest ökända korsetttillverkare

Huvud Mode

Vissa människor blev chockade och förskräckta, andra människor var intresserade och fascinerade ... Och andra blinkade inte ens ett öga. Så speglar Mr Pearl, den legendariska korsetttillverkaren som är berömd både för sina skapelser och för sitt personliga engagemang för sitt eget hantverk - han bär korsetter dag och natt i årtionden och bibehåller en imponerande arton-tums midja. Oavsett om det betraktas som en symbol för kvinnligt förtryck som har manifesterats eller som ett objekt av fetischistisk fascination, präglas korsetten av en historia av kontroverser, sexualitet, kraft och nöje - och ett kapitel i den historien tillhör verkligen Pearl.





Eftersom frön av fascination syddes när han som barn snörde sin mormor i hennes korsetter, har han ägnat sitt liv åt det mycket missförstådda plagget och skapat nu ikoniska bitar för Thierry Mugler, Jean Paul Gaultier, John Galliano och Alexander McQueen. Inför morgondagens öppning av Victoria and Albert Museum Klädsel: En kort historia av underkläder , som har en design skapad av Mr Pearl för den långvariga medarbetaren Dita Von Teese, vi pratar med couturiern om utekvällar med Leigh Bowery, träffar McQueen och varför, oavsett tempot i dagens modebransch, kommer hans arbete alltid att ta tid.

Hur var energin i London när du kom i början av 80-talet?



Mr Pearl: Det var naturligtvis väldigt annorlunda än hur det är idag. Margaret Thatcher var i regeringen, och det fanns fantastiska nattklubbar att besöka, och det var vad det handlade om. Klä upp och gå ut. Trots att jag var på platsen, i en knäböj - var ingenting viktigare än att gå ut.



På nattklubbscenen fanns det många fjärilar på natten, som de hette, och jag var väldigt lycklig att träffa dessa människor. Steve Strange gjorde fortfarande klubbar och sedan öppnade Taboo, som var en av mina favoritplatser, där jag blev väldigt vänlig med Leigh Bowery och blev hans assistent och arbetade för honom ganska länge. Det var väldigt levande, väldigt kreativt ... Det var hedonistiskt. Det handlade om att ha kul och vara kreativ samtidigt.



Ditt accessmode var mer begränsat - du kunde inte bara gå och köpa kläder, så det var mer fokus på att göra saker.

Mr Pearl: Det är rätt. Vi skapade våra egna saker eller hittade dem på marknaden och ändrade dem. Du kunde inte heller titta på mode om du inte köpte en tidning, som jag inte hade råd med vid den tiden.



Mode var egentligen aldrig mitt fokus, så jag blev helt involverad i det av en slump. Jag var mer intresserad av teatern och dansen - jag var upptagen vid den tiden på 80-talet med att göra kostymer för dansen, för Michael Clark, för Matthew Hawkins . Genom detta började jag fokusera på en viss silhuett, och de ledde mig till att vilja ta det längre och att förstå hur små midjer kan skapas med tyg.

Mr Pearl går för Alexander McQueensSS95-samlingBild via pinterest.com

Var det någon som du särskilt tränade under när du lärde dig att göra korsetter?

Mr Pearl: Det var försök och fel; Jag hittade också några korsetter på marknaden som jag valde ut och började arbeta från. Längs vägen träffade jag vissa människor som var snälla att förmedla kunskap som de hade fått genom att ha på sig korsetter. En viss person som var väldigt viktig för min träning är en dam som heter Miss R. Hon är en snörning och hon har ägnat hela sitt liv åt korsetry. Hon gör inte korsetter men hon bär korsetter, och hon har stor kunskap om vad som krävs med avseende på korsetry när det gäller att vara bekvämt, hälsosamt och bärbart dagligen.

Min första klient för korsetry var Pete Burns, från Dead or Alive, följt av Susanne Bartsch, som bodde i New York. Det var faktiskt så jag kom till New York genom henne. För att hon gjorde sin första kärleksboll 89. Jag åkte med Leigh, för att han var kvällens MC, och jag gjorde kläderna för Susanne - det var på denna Love Ball som jag träffade Mr. Thierry Mugler, som därefter bjöd in mig att göra något till en av hans landningsbanor i Paris. Och så blev jag engagerad i mode.

Det var ganska stort hopp då, från att göra ett par saker för människor till att göra något för en landningsbana. Var det en skrämmande uppgift?

Mr Pearl: Jo, det var det, för det måste göras på två veckor, och det var helt pärlor - det var en hatt, en korsett, chaps, handskar och skor. Sedan var det naturligtvis Thierry Mugler. Jag hade bara sett bilder av hans arbete i tidningar från en av mina vänner, Dean Bright, som var på Saint Martins vid den tiden. Jag kunde gå och titta på tidskrifter i biblioteket där, och jag hade sett bilder på hans arbete på 80-talet. Så det var ganska skrämmande, måste jag säga.

Hur som helst, han var väldigt nöjd med vad vi lyckades göra, för jag måste naturligtvis få några att hjälpa mig. Sedan bad han mig att göra mer tills hans hus stängdes.

Margaret Thatcher var i regeringen, och det fanns fantastiska nattklubbar att besöka, och det var vad det handlade om. Trots att jag var på plats, i en knäböj - ingenting var viktigare än att gå ut - Mr Pearl

Du gick också för Alexander McQueen-showen - hur kom det till?

Mr Pearl: Jag träffade honom på en klubb som heter Beautiful Bend in King's Cross, som vid den tiden var klubben för Donald Urquhart och Sheila Tequila på en plats som heter Central Station. Jag var korsetterad, tätt korsetterad, och han introducerades för mig av Donald. Han kunde inte tro det. Han sa ”Är det gjort med speglar?” Och jag sa, ”Nej, det är riktigt, du kan röra vid midjan.”

Sedan såg jag honom nästa gång klubben var på, och han sa till mig 'Åh, jag har funderat på det, skulle du modellera för mig i min nästa show?' Jag sa, 'Tja, jag är inte en modell, och jag har aldrig modellerat förut. 'Han sa,' Det spelar ingen roll, kan du komma och träffa mig i morgon? '

Han var vid den tiden i källaren på Elizabeth Street, på en av Isabella Blows platser. Det var hans tredje samling, The Birds collection, i King's Cross. Han gjorde i princip jackan på mig, och jag modellerade för showen, vilket var en väldigt konstig upplevelse. Det var enda gången jag modellerade, och jag har aldrig modellerat sedan dess.

Hur som helst, när jag gick till tidningskiosken nästa dag fanns det en bild på tidningens första sida. Mannen i tidningsbutikerna sa: ”Ha ha, vi vet vad du gör.” Så det var det. Arbetade med honom ... Jag gjorde faktiskt bara en korsett åt honom. Det var för den efterföljande showen som han gjorde i Whitechapel-kyrkan, Hawksmoor-kyrkan, för Honor Fraser, den vackra Honor Fraser. Det var denna lila moirekorsett med svart Chantilly-spets. Färgen som sticker ut ... och det är det enda jag gjorde för honom, för det var ganska komplicerat att arbeta med honom, måste jag säga. Vid den tiden. Kanske efteråt slappnade han av och blev bekvämare, jag vet inte.

de rullande stenarna - kör dem ner

Hoppa till 13:15 för att se Mr Pearl gå på landningsbanan vid Alexander McQueens SS95-show

Vad kan du bära korsett med tanke på din egen kropp eller känslomässigt?

Mr Pearl: Att tala personligen, och andra människor skulle hålla med, justerar det din kropp, för det första. Det förlänger ryggraden. Det ordnar allt på ett sätt. Ditt sinne måste också vara för att bära det, och det här är en mycket positiv känsla. Jag skulle säga att det förbättrar en dagligen på ett mycket positivt sätt - en positiv sinnesstämning.

Det förhindrar också att du blir onödigt stressad, för om du blir stressad kan korsetten verkligen förvärra dig. På ett sätt kan du inte låta dig åka dit. Så det balanserar dig verkligen, vilket jag tycker är viktigt i dagens värld. Eftersom allt är överallt och det är så stressande.

Du kan inte rusa runt. Du kan inte slurva. Du äter måttligt, du kan inte dricka öl, det finns vissa saker du inte kan göra.

Så det är en disciplin?

Mr Pearl: Det handlar helt om disciplin, ja. Allt handlar om det. Och öva också dagligen. Det är helt ritualistiskt, det är en gammal ritual. När man praktiseras idag känner man sig ansluten till den mycket gamla formen av kroppsutsmyckning. Idag tror människor att det bara är kvinnans domän, men det praktiserades alltid av män och kvinnor. Det är väldigt gammalt, det går tillbaka till den minoiska kulturen, till Kreta, och det är det som fascinerar mig med det.

Hur mycket är det en soloaktivitet - eller behöver någon annan alltid snöra på sig korsetten?

Mr Pearl: Naturligtvis, om du hade turen att ha ett sådant förhållande med någon, skulle det vara perfekt. Men i allmänhet praktiseras det solo för sig själv. I de mer extrema fallen ... till exempel har Ethel Granger Guinness världsrekord för den minsta midjan i världen, som var 13 tum. Och hon såg ut så tills hon var 83. Hon korsetterades på grund av sin man, hennes man krävde det, förstår du. Så hon hade det här förhållandet, medan många jag känner inte har det här, inklusive mig själv. Jag hade aldrig en partner som krävde det och som uppmuntrade det. Naturligtvis är den mer sensuella sidan av det om du hade någon som verkligen uppskattade det och som älskade att snöra åt dig och som slog till deras switch ... men min personliga upplevelse av det är inte för det. Det är något mycket personligt och internt.

Korsett skapad av Mr Pearl för Alexander McQueens Dante-show (AW96), utställd iSavage BeautyVia Metropolitan Museumav konst

Korsetter ses som en symbol för förtryck, men hur långt tror du att de ger en möjlighet för någon att lära sig mer om sig själva och bli bemyndigad genom omvandlingen av sin egen kropp?

Mr Pearl: Tja, absolut. Idag tror folk ingenting om att sätta sina kroppar i händerna på en plastikkirurg, vilket jag tycker är ganska chockerande, själv när de kunde upptäcka mycket mer om sina kroppar helt enkelt genom att använda en korsett, som är snodd på och snörad mot din egen grad av tillfredsställelse. Det kräver inte heller bedövningsmedel och knivar.

Men människor är rädda för just detta plagg, för det har ett mysterium om det: människor tror att det är extremt ohälsosamt och farligt för en. Det kommer från när korsetter började massproduceras, men du kan inte massproducera detta plagg, för det måste passa dig som en handske - varje kropp är helt annorlunda. Så om du går till affären och köper en korsett utan peg, kan den aldrig hoppas vara helt bekväm. Jag tror att det är därför människor har denna rädsla för korsetter, eftersom folk rusade iväg och köpte dem i hopp om att få en underbar timglasfigur över natten och orsakade skada på sig själva. Det är på ett sätt ett gåta. Om korsetten gjordes perfekt för att mäta för dig, borde det inte finnas något sådant problem.

Jag tror att det på grund av hur det manipulerar transporten av hela skelettet skapar en bemyndigande känsla, för du är typ av sträckt uppåt. Du kan inte slurva. Du kan inte känna dig nere på något sätt. Du går alltid i luften, för du hålls av detta. Det är ett slags ryggskydd, det är ett skydd som hjälper dig att möta världen. Det är enligt min erfarenhet.

Vad tycker du om modetempot? För uppenbarligen tar ditt arbete så mycket tid, och du kan inte skynda dig. Men branschen verkar vilja att alla skyndar.

Mr Pearl: Det är därför det går sönder, tror jag. Eftersom människor inte tar tid och saker tar tid. Du kan inte bara skapa något av ... ja, nuförtiden kan du skriva ut det i 3d från en dator. Men det är inte detsamma. Det har inte den själen. Jag tror att händer har blivit mycket sorgligt försummade. Händerna i Indien och Kina är mycket upptagna men de får betalt 2p per dag. Så händer i Europa är inte längre överkomliga. Det är faktiskt ganska skrämmande. Därför jobbar jag inte längre med couture, för de har inte tid för mig och de vill hellre gå och göra det billigt, någon annanstans.

(Att bära en korsett) skapar en bemyndigande känsla, för du är typ av sträckt uppåt. Du kan inte slurva. Du kan inte känna dig nere på något sätt. Du går alltid i luften - Mr Pearl

Så du arbetar med privata kunder?

Mr Pearl: Jag arbetar med privata kunder, men färre och färre på grund av livets takt. Folk ringer upp och säger, åh, jag behöver något för nästa vecka ... ja, det fungerar inte så.

Hur lång tid skulle du säga att ett stycke tar i genomsnitt?

Mr Pearl: Det beror på om personen är tillgänglig. Minsta sammanträden är tre, så om personen inte är tillgänglig kan det ta lite tid mellan varje sammanträde. Då skulle jag säga att en slags ballpark-tidsram är ungefär en månad. Minimum. Beroende, naturligtvis, på vad kunden vill ha. Om klienten vill ha en korsett med hög kropp, hög fetisch, tar det troligen sex månader.

red dead redemption 2 varulv

I couture arbetar människor väldigt sent. Så det betyder att många saker måste sättas ihop med blixtens hastighet. Du måste ha ett bra team att lita på, och de måste vara tillgängliga alla timmar dag och natt, vilket egentligen inte är ett hälsosamt sätt att göra saker på. Man behöver också sova och äta och man måste hålla styrkan uppe. Så jag vet bara inte.

Saken är att korsetry finns bortom mode. Mode flirter med korsetry då och då. Det tar tillbaka det, det säger då nej, det är in, det är ute. Korsetri finns på sitt eget plan. Det behöver inte mode, om du vet vad jag menar, för som du nämnde har det denna koppling till ritual. Mode gör det inte. Det är inne eller det är ute. Mode kommer och går. Korsetry är nästan som en sko, det är som en hatt, det är som en handske. Det kommer alltid att finnas.

Mr Pearl korsett i Undressed: A Brief Historyav underkläderMed tillstånd av Victoria ochAlbert Museum