Arvet från Venus Xtravaganza

Arvet från Venus Xtravaganza

Jag är hungrig , skrattar Venus Xtravaganza. Lutande mot en boombox röker hon en cigarett när håret blåser i Harlem-vinden. Det är sista gången vi hör eskorten och artisten tala i Jennie Livingstons dokumentär från 1990 Paris brinner och det är en rungande påminnelse om den brinnande ambitionen att dra drottningar och transpersoner som Venus kände - och känner - för att något annorlunda än handlivet har behandlat dem.

Född Thomas Pellagatti, antog Venus sitt namn som tonåring efter att ha lämnat hemmet på jakt efter ett annat liv. Hon tog efternamnet Xtravaganza 1983 efter att ha accepterats i House of Xtravaganza, ett av många ”hus” bestående av övervägande transpersoner och homosexuella ungdomar associerade med 1980-talets kulkulturscen. Paris brinner avslöjar Harlems bollar - dragcentrerade händelser där deltagarna skulle klä upp sig och gå för troféer. Det är ett intimt porträtt av en kultur som gav personer som inte har rätt till rätten (ofta svarta, latino, transsexuella och homosexuella) en möjlighet att vara vad de ville för en natt. Ambition var motordet. Här kombineras dragning, high fashion, status och rikedom för att bilda en omslutande värld av kärlek och acceptans.

Venus Xtravaganza

'Du kan bli vad som helst och göra vad som helst, här, just nu. Det kommer inte att ifrågasättas. Jag kom. Jag såg. Jag erövrade. Det är en boll, säger Pepper LaBeija i filmen och lyfter fram den personliga stoltheten som antändde ett samhälle där sexualitet, färg och klass raderades. Bollar gav också en flykt från AIDS-krisens skräck: Willi Ninja och Octavia St Laurent, två av Paris brinner Försökspersoner, kämpade med aids i flera år och dog i början av 40-talet. Deras arv lever vidare i form av fortsatt HIV-medvetenhet inom homosexuella och transsexuella samhällen idag.

Venus Xtravaganza med David IanXtravaganza, 1986

Venus mötte en grym död vid 23, hittade kvävd och stoppad under en säng i ett hotellrum i New York. Hon var offer för hat och rädsla för dem som inte tillskriver traditionella uppfattningar om kön, en fobi som har tagit livet för alltför många som Venus. Idag är Transgender Day of Remembrance, till minne av dessa människor berättar vi hennes historia.