Eric Church är det verkliga livet Jackson Maine (Minus The Tragedy)

Huvud Musik

Anthony D.





Förra hösten, när En stjärna är född hade premiär på tusentals skärmar och rostades av hundratals filmkritiker, en mini-backlash bryggd. För vissa experter var filmens poppolitik lite avstängd - den grizzled, förbi hans främsta trubaduren Jackson Maine (Bradley Cooper) uppenbarades till synes som ett tecken på äkthet och konstnärlig dygd på bekostnad av sin älskare och protegé, Ally Campana (Lady Gaga), som styrs av legosoldater i vildmarken disreputable booty jam . Det vill säga om du väljer att tolka filmen som en godkännande av Jacksons världsbild, ett tvivelaktigt förslag med tanke på vad som slutligen händer med honom. (Inga spoilers, men med tanke på det En stjärna är född har gjorts om fyra gånger nu, kanske de oinvigde bara vill fortsätta och se det redan.)

En stjärna är född har en touch av sagan, men det är Jackson Maine som faktiskt är den mest fantasifulla figuren, åtminstone i den intensivt fragmenterade, pop- och hiphop-dominerade verkligheten i dagens musikindustri, Buzzfeed observerad , tar upp ett vanligt klagomål om sanningen av en rotig, fortfarande ung rockare som är så känd att han spelar arenor. För all den välbekanta omsorg som Cooper tog som regissör och medförfattare till marken En stjärna är född i den nuvarande musikindustrins verklighet verkade hans egen karaktär som en anakronism för många tittare. Det finns egentligen ingen nuvarande motsvarighet för Jackson, avslutade Buzzfeed.





Jag håller inte med. Jag såg just den verkliga Jackson Maine - en 41-årig kille med en skugga klockan tre och en akustisk gitarr fastspänd på bröstet. En rötterig, fortfarande ung sångare och låtskrivare som har tappat mot läppsynkronisering på sidorna av Rullande sten och berömde Bruce Springsteen som en symbol för löfte och vitalitet i sin mest kända sång. En rocker berömd nog att spela två på varandra följande arenashow i min stad, Minneapolis, den senaste helgen.



Medan Cooper har nämnt Eddie Vedder och Jack White har inspiration för karaktären, är jag övertygad om att den verkliga Jackson Maine faktiskt är Eric Church. Det är inte en perfekt jämförelse - såvitt jag vet har kyrkan inte ett försvagande missbruksproblem, och han verkar inte vara självmord. Du kan argumentera för att hans hit Drink In My Hand är en hemligt mörk hymne om arbetarklassens människor som dricker bort smärtan av låginkomstarbete. Men för det mesta involverar de värsta spritrelaterade missödena i hans låtar i allmänhet fruktansvärda baksmällar - som i Jack Daniels, där det populära whiskimärket sparkade mig i rumpan igen igår kväll.



Church kallas en outlaw country-stjärna, även om en kortfattad lyssning på hans sista fyra album tydligt visar att han svängde bestämt mot rock med början med 2011: s multi-platina Chef . Church har själv uttalat detta om och om igen i intervjuer och till och med hans låtar - han har ett spår som bokstavligen heter That's Damn Rock and Roll - liksom viktiga medarbetare som hans långvariga producent Jay Joyce. De första skivorna hade lite stålgitarr, berättade Joyce Rullande sten förra året. Och sedan tittade vi på varandra som, 'Vi f * ckin' hatar stålgitarr! '

Den mest exakta termen för kyrkans musik är heartland rock, som tillämpades på 1980-talet till artister som Springsteen, John Mellencamp, Bob Seger och Tom Petty, som alla sålde miljontals album och hade hits på pop-listorna. Men när heartland-rock en gång fallit i favör av musikkritiker som en relevant klassificering, blandades artister som bryter mellanvägen mellan rock, folk, blues och R&B till country- eller americana-musik. Idag är Church en del av en grupp som inkluderar Chris Stapleton, Sturgill Simpson, Brandi Carlile, Amanda Shires och En stjärna är född soundtrack bidragsgivare Jason Isbell. Jackson Maine skulle också vara med i den här gruppen ... om du vet, han var en riktig person.



Kyrkans sanna identitet som hjärtlandare är ännu tydligare när du ser honom leva. Jag fångade honom tidigare 2014, på en arena i Green Bay när han stöttade De som är utanför , ett flintigt, arg album som brydde sig från Stax-inspirerade sexballader till proggy gitarrfreakouts. Vid den tiden nickade han fortfarande något i riktning mot countrymusik och bjöd in den stora honky-tonk-ikonen Dwight Yoakam att öppna, även när han släppte riffen från Black Sabbath's Sweet Leaf i sin egen pro-weed-ode, Smoke A Little Rök.

Men på sin senaste Double Down-turné har Church till fullo omfamnat sitt arena-rock-id. En av nattens höjdpunkter var ett överraskningsomslag av Beatles 'While My Guitar Gently Weeps som kulminerade med ett skrikande solo av huvudgitarrist Driver Williams. (Jag skulle vilja tro att det här var en subtil hyllning till en av de bästa solorna genom tiderna spelas av hemstadshjälten Prince.) Andra gånger liknade Church en ung Springsteen när han slingrade catwalken som sprang in i publiken och tryckte gitarren mot ryggen för att trycka på köttet och underteckna autografer. (Men aldrig utan att ta bort hans solglasögon, en extremt bono-esque blomstra.) Liksom Springsteen har Church en känsla för rockteatrar, som livade upp en av de mer lantliga låtar som har stannat kvar i hans uppsättning, den anthemiska These Boots, från hans debut 2006 Syndare som jag . Så snart han köade upp numret regnade stövlar på scenen från publikmedlemmarna som tydligen var rädda för att gå till sina bilar i kalla vintertemperaturer i Minnesota med bara en sko.

Dessa 2019-datum hämtar tråden från Church's 2017 Holdin 'My Own turné, där han spelade tre timmar, två uppsättningar varje kväll, så många som fem gånger per vecka. (På den aktuella turnén fördubblar han sig genom att spela back-to-back maratonspelningar i 19 olika städer.) Slående en annan parallell till den mytomspunna Jackson Maine, spelade Church Holdin 'My Own-turnén tills den nästan bokstavligen dödade honom och slog ut den andra halvan av turnén på en antiinflammatorisk steroid för att avvärja slitage och släppte så småningom 17 pund i slutet av turnén. (För Double Down-kampanjen tar han mer ledighet mellan städerna.)

Kan du föreställa dig hur filmkritiker skulle ha reagerat om Jackson Maine hade dött på scenen i En stjärna är född från att gunga för hårt? Eller om Cooper hade gett sin karaktär efternamnet Church? Ibland är sanningen ännu mer allvarlig än fiktion.

Mer än ett tänkande om En stjärna är född har citerat en berömd 2004-borttagning av rockism skriven av då- New York Times musikförfattaren Kelefa Sanneh, som kritiserade idolisering av den äkta gamla legenden (eller underjordiska hjälten) medan hon hånade den senaste popstjärnan ... älskade liveshowen och hatade musikvideon; hyllar den morrande artisten medan du hatar läppsynkroniseringen.

Under de senaste 15 åren har detta paradigm uppgraderats av musiker, kritiker och fans. Under 2019 avfärdar de mest kraftfulla rösterna i musikindustrin ständigt gammaldags uppfattningar om äkthet, vilket indikeras av en berusad, dömd antihjälte som Jackson Maine. Det inkluderar rockistgudhuvuden som Bruce Springsteen, som tillbringade mycket av sin senaste karriärspännande Springsteen på Broadway dekonstruerar sin egen personlighet i blå krage och avslöjar den neurotiska multimillionärartisten under. (Springsteen uppträder Broadway kan ses av sig själv som en anti-rockistisk gest.) Även Grammys, den stodigaste av alla musikbranschinstitutioner, som för bara några år sedan överlämnade sin bästa trofé till ett anständigt senkarriär Beck-album över en karriärdefinierande Beyoncé-skivan har till synes fått programmet att flytta förbi rockismen.

Var lämnar detta en film som En stjärna är född ? Vad En stjärna är född förutsätter är att en man och en kvinna med olika känslor kan komma samman och hitta gemensamma konstnärliga grunder. Medan Jackson Maine-karaktären är för tragisk för att helt kunna komma runt - även om detta beror mer på missbruk och självhat än rockism - har Ally möjligheten att omfamna både den underjordiska hjältens romantik och den spännande skalan av enorma popstjärnor.

Det gör Cooper också - åtminstone mer än han fått kredit för. Om det verkligen var Coopers avsikt att håna sin popstjärns ledande dam misslyckades han helt med tanke på det En stjärna är född är utan tvekan Lady Gagas största showcase någonsin. (Du kan inte vara cynisk när det gäller popmusikens möjligheter och sätta ihop den väldiga grunda sekvensen.) Samtidigt är det också uppenbart att Cooper tycker att Jackson Maine är verkligen fantastisk. Jag tycker också att Jackson Maine är fantastisk. Om icke-fiktiva människor pissade sina byxor på Grammys, skulle jag faktiskt titta på Grammys. Även om jag misstänker att Eric Church inte vill efterlikna det där .

Skämtar åt sidan, jag tror att du måste vara ganska hårddisk polemiker för att fortfarande köpa in de binärer som Sanneh beskriver när du tittar En stjärna är född . Filmen är mer generös än så. Den föreställer sig en popvärld där en vittrad skruv som Jackson och en karismatisk polymat som Ally kan samexistera med alla deras brister och attribut redovisade och följde. Varför välja en arketyp när du kan omfamna båda?

Denna inkludering finns också i kyrkans musik, som i låten Mr. Misunderstood, där han ropar ut Elvis Costello och Ray Wylie Hubbard och kallar Jeff Tweedy en dålig mor - alla artister som bor i ett mycket annat kommersiellt skikt än Church. (Han är lite som Ally ibland också.) Church spelade Mr. Misunderstood förra lördagskvällen, tillsammans med 33 andra sånger, en passande stor duk för att berätta en berättelse för sin karriär. Han har sex studioalbum, och han gräver sig djupt ner i var och en av dem varje kväll och förbinder den hyperboliska puritanismen från Country Music Jesus med de mer jordade, skiviga livsvignetterna i de otroliga Give Me Back My Hometown.

För all hans blaster om att vara en outsider är det verkligen sant att kyrkan inte passar in i varken landets mainstream - CMAs avböjde att utse honom till Årets underhållare 2017 även efter den uttömmande Holdin 'My Own-turnén - eller den större världen av popmusik. Han är både en superstjärna och, konstigt nog, också en kultakt. Delvis sanning och fest fiktion, gömmer sig i vanlig syn. Liksom Jackson Maine, minus tragedin.