DRAM och LVRN kartlägger sin egen kurs i hiphop

Huvud Musik


Getty Image





DRAM är byggd som en NFL-linebacker och skär en imponerande fysisk närvaro med en helt avväpnande och oändligt charmig personlighet. Dekorerad i en svart huvtröja, hans underskrift är dolda bakom och dolda för synen, men hans signaturleende strålar genom den rosa lysröda disen när han håller domstolen mittemot mig i studion på tredje våningen i den svarta LVRN (aka Love Love Renaissance) huvudkontor i centrala Atlanta. Skit tänds som fan! Utropar han och viftar med händerna runt utrymmet. Det är som Boom Boom Room från Harlem Nights . Champagne och cocktails!

DRAM är i stan denna kväll för att ge stöd till kollektivet, av vilket han definitivt är den största framgångshistorien tillsammans med samtida 6lack och Space Jam Bro. Ikväll, i ett ombyggt lager på andra sidan staden, kommer LVRN att lansera sitt nya samarbete med Reebok som en del av deras 3 A.M. kampanj, en signatursko designad av den lokala konstnären FRKO Rico som återspeglar attityden och karaktären hos detta hiphop-mekka. En av G.O.O.D. Musiks senaste signaturer Sheck Wes kommer att framföra en trio med låtar. Dryckerna kommer att flöda. Sneakers kommer att köpas. Alla har en fantastisk tid.





Kärleken och respekten som DRAM har för hela LRVN-truppen är verklig, men det börjar med grundare Tunde Balogun, som var en av de första i branschen som kände igen sina talanger. Det är så galet, tillbaka 2014 när jag tappade # 1EpicSummer inom en vecka efter det slog folk mig. Tunde, liksom vår gemensamma advokat Todd, slog mig i samma timme och den dag i dag säger de att de inte pratade med varandra om det, kom DRAM ihåg. Det slutade med att jag bara gungade med Tun, som bara var en skit, mycket allvarlig typ av kille. Han ringde till mig och var som: ”Ja, jag försöker flyga upp [till Virginia].” Sedan flög han bokstavligen upp. Jag har inte skit. Har inte två nickel att gnugga ihop för tillfället. Det var bara musik. Sedan dess har det varit så.

Sedan kopplingen till LVRN har DRAMs karriär startat som en raket. Först kom hans genombrottssingel, ett samarbete med Lil Yachty med titeln Broccoli som satte världen i brand och slog nr 5 på Anslagstavla Hot 100-sjökort, så småningom tjänar man 6 gånger platina-certifiering. Men det var bara början. Kort därefter avslöjade han sitt långa debutalbum Big Baby DRAM i all sin udda och otroliga ära till en våg av kritiska beröm, som gör topp 20 som visas på albumlistorna. Därefter gick han på vägen och stödde Kendrick Lamar på hans mind-blowing ATTANS Tour, gungande basketarenor över hela USA



Det var fantastiskt, DRAM strålar när han påminner om sin tid på vägen med det Pulitzer-prisbelönta Compton MC. Med så många ord tändes den. Det var en riktig inlärningsupplevelse. Något du kan växa med. Det faktum att jag är bekväm i den inställningen, att gå tillbaka till att göra platser som inte är så stora, gör att det verkar så mycket tunnare och du kan bara äga f * ck ut ur en scen.

När du tänker på Atlanta och hiphop, troligen äldre huvuden troligen bilder av stadens största föregångare som OutKast, T.I., Gucci Mane, Goodie Mob, Usher och Jeezy. Nyare fans, för vilka fällan är allt, citerar omedelbart mer samtida superstjärnor som Future, Migos Young Thug och Lil Yachty. LVRN hoppas kunna hugga ut ett utrymme i det landskapet helt och hållet, ta med konstarna och originalen. För dem är äkthet allt. Vi representerar Atlanta, men vi representerar en annan del av Atlanta, konstaterar grundare Justice Baiden. Vi jagar inte artister. Vi vill hjälpa till att definiera människor från första dagen.

Äkta är definitivt ett adjektiv som du kan använda för att beskriva DRAM. En annan är individualistisk. En annan är oförutsägbar. Hur många andra artister där ute kan du namnge som har samarbetat med Neil Young, Gorillaz, Erykah Badu och ASAP Rocky? Ingen, eller hur? DRAM är unapologetically sig själv och är stolt över sin förmåga att hålla det verkligt som både en person och en konstnär.

Jag är min egen jag, sa han, och för det mesta innebär det att hålla en positiv uppförande även inför motgångar. Du kan fortfarande vara väldigt trevlig i din omgivning även om du inte har det bästa humöret. Det kallas att ha etikett. Det är taktfullt. Ha en bra arbetsmoral. Och när du känner dig chippad och bra, betyder det något ännu mer.

Samma egenskaper översätts till laget som omger honom. Alla är sina egna individer, men de kör alla på samma tangent och energi, sa DRAM. När han växer mer animerad blir han en full motiverande talare. Om du håller fast vid något och tror på det och går ut med den energin kan det hända. Det här är ett förvaltningsföretag och skivbolag som startade alla gräsrötter och nu är vi här ett sneakerföretag! Gillar vad menar du? Det är inga begränsningar, och när du tänker på tidsperioden och mängden som har gjorts under den tidsperioden och allt som alla har gjort, är det chockerande. Händerna har fortsatt att skakas och vibbar har fortsatt att spridas. Bara fantasin sätter gränser!

Medan LVRN fortsätter sitt samarbete med Reebok planerar DRAM för närvarande också sin egen razzia i modevärlden, om än lite mer försiktigt. Jag tror inte att jag är riktigt bra på att lyfta hand om många saker, förklarade han. Jag känner att jag använder energi, och jag har mina sätt att gå vidare, 'Hej, jag är intresserad av detta och detta', men jag vill aldrig överanstränga mig själv eller bli en opportunist, som man skulle säga.

När han inte är hemma, hemma i Virginia, är chansen att du kommer att hitta DRAM som sparkar tillbaka hem hemifrån på LVRN. När jag är i Atlanta är det här jag ska vara på, sa han. De senaste gångerna jag har kommit till stan för inspelning har jag varit här. Det här är huvudkontoret. På tal om inspelning, om du undrar när vi kan förvänta oss att DRAM kommer att släppa uppföljningen till Big Baby DRAM , försäkrade han mig om att han arbetar mycket hårt med det. Det kommer en bra dag, lovar DRAM. En bra dag! En bättre dag än idag.