Det är dags för ett stort brännvins- och konjaktest

Huvud liv
  Brandy Cognac Blind
iStockphoto/UPROXX

Det är dags för ett stort brännvins- och konjaktest

Fynd det bästa brännvinet — Cognac, Armagnac, Weinbrand eller annat — kan kännas lite skrämmande. Det finns massor av det på hyllan från hela Europa och USA. Det är en bred kategori med mycket variation baserad på ett vindestillat lagrat i ek. Ett bra sätt att hjälpa dig att sortera igenom allt är att ge lite sammanhang och rekommendationer, och jag gör just det idag med ett blindt smakprov av välkända amerikanska och franska brandymärken.





Innan vi dyker in, låt oss prata lite om vad brandy är. Som nämnts ovan har vi att göra med en ek-lagrad sprit som är gjord av vin (ett ton druvsorter är i spel här så jag kommer inte att lista dem alla, annars kommer vi att vara här hela dagen). Det åldrade destillatet tenderar att sväva runt 80 proof, eller 40 procent ABV. När det gäller regionalitet, tänk på vinregioner. De flesta större vinregioner i världen gör brännvin på ett eller annat sätt — Frankrike, Spanien, Tyskland, Chile, USA, etc. Sedan finns det de regionala beteckningarna. Cognac och Armagnac måste komma från Cognac och Armagnac, i Frankrike. Det betyder att alla Cognacs och Armagnacs är det konjak men inte alla konjak är Cognac eller Armagnacs på samma sätt inte alla whisky är bourbons (men alla bourbons är whisky).

Och alla dessa krångligheter kommer innan vi ens kommit in i Maisons, fat och terroir. Men vi sparar de lärdomarna till en annan dag.





För den här provningen tar jag tag några bra flaskor från min hylla och sätta dem mot varandra i ett blindt smakprov. Även om jag tenderar att fokusera mitt arbete på whisky, är jag också det en spritdomare för internationella tävlingar där jag dömer allt ifrån whisky till vodka till rom till, ja, konjak. Så för denna blindprovning fokuserar jag på enbart smaken och rangordnar dessa flaskor efter den mest lockande smaken. Jag valde flaskor som hamnade i mellanklassen från cirka till per flaska med en billig ringsignal inkastad för att se hur den landar - vilket betyder att du borde kunna hitta dessa ganska enkelt.



Vår lineup idag är:



  • Ciroc vs franskt konjak
  • Bisquit & Dubouche Cognac VSOP
  • Remy Martin Cognac VSOP
  • Omage XO Amerikanskt handgjord brandy
  • St-Remy signatur fransk brandy
  • Tankard of Brandy
  • Hennessy VS Cognac
  • D’Usse Cognac VSOP

Låt oss dyka in!

Läs också: De 5 bästa UPROXX Bourbon-inläggen under de senaste sex månaderna



  • Vi blindsmakade ett helt gäng bourbons på 30-60 $ för att se om någon kunde slå Weller
  • Vi blindsmakade klassiska bourbons och blev chockade av vinnaren
  • De bästa tioåriga Bourbon-whiskyerna, smakade blinda och rankade
  • Vi smakade Bourbon Whisky 'Double-Blind' och försökte gissa varje flaska
  • Alla dubbelguldvinnande raka Bourbons från årets San Francisco World Spirits-tävling

Del 1: Smakningen

  Brandy Cognac Blind
Zach Johnston

Smak 1

  Brandy Cognac Blind
Zach Johnston

Smakanteckningar:

Näsan öppnar sig med en krämig känsla av Nutella som lutar lite mer nötig än chokladaktig med en hint av mjukt fruktträd, druvskal och en viskning av vaniljskal. Smaken är full av frodig mörk choklad med ett lager av torkade röda bär som simmar i vaniljkräm med en flinga salt och en hint av blöt ek. Slutet lutar åt rött fruktläder med en sista pudring av mörk choklad precis kysst med vanilj.

Det här är ett jävligt bra ställe att börja. Det här kändes klassiskt samtidigt som det tog mig någonstans.

Smak 2

  Brandy Cognac Blind
Zach Johnston

Smakanteckningar:

Inslag av tannisk ek blandas med vaniljgodis och en klick vinterkrydda i en plommonsylt på näsan. En sting av torkade rosor leder gommen när lager av fruktskal från fruktträdgården blandas med aprikossylt, träiga kanelstänger och en antydan av surkörsbär. En mindre not av salt kommer för att motverka det surkörsbäret sent när krusbär och värmande kryddor avrundar avslutningen.

Slutet på detta blir lite varmt och trycker ut fruktigheten en aning. Ändå var detta ganska lätt att dricka överlag.

Smak 3

  Brandy Cognac Blind
Zach Johnston

Smakanteckningar:

Näsan är balanserad mellan mjuka blommor och en rik nötighet med ekon av gammal ek och mosade bär en varm dag. Smaken känns klassisk med ljus, söt och syrlig frukt blandad med torr träig krydda, en touch av läder och söt vanilj. Slutet är kort och sött med en frukt/nöt/vanilj vibe.

Det här var ganska trevligt. Jag kan dock se att den blir slagen.

Smak 4

  Brandy Cognac Blind
Zach Johnston

Smakanteckningar:

Detta inleds med en hint av blommig honung bredvid äpple och päron och kanske lite vaniljsås med en hint av vallmofrön. Smaken är frodig och lager i träig krydda med en jämn värme bredvid mjuka röda bär, lite mer päronkött och lite grönt te. Slutet sötar och bleknar ganska snabbt och lämnar dig med en touch av ek och kola.

Det här är ganska trevligt också. Den är lite tunn i slutet men solid annars.

Smak 5

  Brandy Cognac Blind
Zach Johnston

Smakanteckningar:

Näsan öppnar sig med en antydan av gammalt trä som är vått och på något sätt något kornigt (det finns ingen ådring i detta, uppenbarligen) motverkat av en mindre ton av druvmust och vanilj. Den blöta eken bär på gommen och blandas med lätta vinterkryddor, en hint av russin och gröna fruktträdgårdsblad. Slutet är lätt och berör en viskning av apelsin- och citroncitrusoljor.

Från mina anteckningar: 'Det här känns ungt och lite tunt.'

Smak 6

  Brandy Cognac Blind
Zach Johnston

Smakanteckningar:

Detta doftar billigt med nästan smutsig druvmust som blandas med smörkola och bittra fruktfrön. Smaken är förhöjd långt över näsan med en matris av kanel och kryddnejlika bredvid söta körsbär och apelsinskal. I slutet känns det som ett gammaldags proto i glaset - vilket betyder att det här måste vara Korbel.

Den här smakar som om den är gjord för att blandas. Det är inte dåligt men det är verkligen inte bra snyggt.

Smak 7

  Brandy Cognac Blind
Zach Johnston

Smakanteckningar:

Rik choklad och marsipan leder vägen på näsan med en bra linje av mogna röda frukter som lutar mot svarta körsbär och björnbär. Smaken är frodig men lätt med de ljusa frukterna som leder dina sinnen mot en antydan av kanel och kryddnejlika insvept i gammalt läder med en sting av ek i bakgrunden. Slutet för tillbaka choko-marsipan-stämningen med en viskning av röda bärsurhet.

Det här var jävligt bra.

Smak 8

  Brandy Cognac Blind
Zach Johnston

Smakanteckningar:

Detta börjar väldigt likt den senaste hällen med mörk och rik choklad och marsipan men fortsätter mot gammalt mjukt läder och milda julkakekryddor med en ton av vanilj och kanderad frukt. Smaken blandar mjuka vaniljstång med smörig kola och träiga kryddor när fruktigheten skiner en solstråle genom hela klunken. Slutet har en bra känsla av mörk choklad och mandel med en antydan av svart tebeska som avrundar allt.

Detta är en klar vinnare. Det här är bara läckert, djupt och lockande.

Del 2: Rankingen

  Brandy Cognac Blind
Zach Johnston

8. Korbel Brandy — Smak 6

Sejdel

ABV: 40 %

Genomsnittspris:

The Brandy:

Denna brandy från Kalifornien är gjord som en mixer. Juicen är Sonoma-vin som har destillerats och sedan lagrats i två år i amerikansk ek. Faten blandas sedan och jäsas för maximal blandbarhet.

Slutsats:

Kallade det. Detta slutar verkligen med att smaka som en bas för en gammaldags, vilket är vad märket har lutat sig åt under decennierna. Så ... använd det för det.

7. St-Remy signatur fransk konjak — Smak 5

  St-Remy signatur
St-Remy

ABV: 40 %

Genomsnittspris: 30 USD

The Brandy:

St-Rémy är en klassisk fransk gateway-brandy. Deras nyaste uttryck syftar till att få nya människor till brännvin med ett lättillgängligt uttryck på nybörjarnivå. Juicen i det här fallet lagras på nya ekfat under en kort period innan den går över i använda fat för en sista, kort mognad.

Det brännvinet blandas sedan, jäsas och buteljeras för den 'nya' konjakkonsumenten.

Slutsats:

Det här var ganska tunt. Jag kan se att det är en bra cocktailbas men det är ungefär det.

6. Bisquit & Dubouche Cognac VSOP — Smak 2

  Bisquit & Dubouche Cognac
Bisquit och Dubouche Cognac

ABV: 40 %

Genomsnittspris: 73 USD

The Brandy:

Denna ganska nya Cognac kommer från den berömda Maison Fondée Cognac, som har producerat bra konjak i över 200 år. Juicen i flaskan är gjord av druvor som skördats i regionerna Grande Champagne, Petite Champagne, Fin Bois och Bons Bois i Cognac och byggda för att passa en modern, amerikansk smak.

Slutsats:

Den här flaskan var väldigt fin men lite tannisk för min smak. Den var mjuk och len annars och hade verkligen lyst med en enda sten, vilket hade låtit lite fler smaker blomma i glaset.

5. Remy Martin Cognac VSOP — Smak 3

  Remy Martin VSOP
Remy Cointreau

ABV: 40 %

Genomsnittspris: 64 USD

The Brandy:

Denna klassiska konjak är nästan 100 år gammal. Majoriteten av druvorna kommer från Grand Champagne regionen Cognac med en stor majoritet av druvorna är Ugni Blanc. Spriten åldras i fyra till 12 år innan den blandas, jäser och buteljeras.

Slutsats:

nicki minaj rosa tryck freestyle

Det här kändes klassiskt och lite basic. Därmed inte sagt att detta inte var en välsmakande klunk. Det var. Men jag ville göra en mördande cocktail mer än att smutta på den snyggt.

4. Omage XO American Hand-Crafted Brandy — Smak 4

  Omage XO
Omage Brandy

ABV: 40 %

Genomsnittspris: 89 USD

The Brandy:

Omage XO är så nära amerikansk konjak kan komma att vara Cognac. Processen är i stort sett densamma men gjord av druvor odlade i centrala Kalifornien som jäses, destilleras och åldras lokalt i den regionen till samma standarder som konjak i Cognac.

Slutsats:

Det här var det första hället jag verkligen ville ha mer av, till och med snyggt. Den är delikat och djup samtidigt som den känns väldigt lättillgänglig som en sipper. Som sagt, jag vill verkligen göra en Sazerac med den här.

3. Ciroc VS franskt konjak — Smak 1

  Ciroc VS
Diageo

ABV: 40 %

Genomsnittspris: 30 USD

The Brandy:

Ciroc är en 'fransk brandy' eftersom den inte är gjord i konjak. Destillatet är gjort på franska druvor och följer klassiska franska konjaktraditioner annars från jäsning till destillation till lagring.

Slutsats:

Kanske beror det på att detta var den första smaken, men det här var ganska drickbart snyggt. Det var enkelt och hade en fin balans av smaker.

2. Hennessy VS Cognac — Smak 7

  Hennessy VS
LVMH Moët Hennessy Louis Vuitton

ABV: 40 %

Genomsnittspris: 45 USD

The Brandy:

Ol’ Henney Lo. Denna ingångspunkt till den vida världen av Hennessy är en blandning av över 40 konjak (eller eau-de-vie) som lagrats i minst två år. Druvorna är uteslutande Ungi Blanc och odlas i kärnområdena Cognac.

Slutsats:

Det här var en god konjak överallt. Det var lätt och gott. Vad mer kan man önska sig? Okej, det saknade djupet i nästa inlägg men inte mycket.

1. D’Usse Cognac VSOP — Smak 8

ABV: 40 %

Genomsnittspris: 59 USD

The Brandy:

Detta är Jay-Z:s signaturmärke. Saften i flaskan går långt tillbaka till Baron Otard från det berömda Château de Cognac. Den nya linjen skapades om för att passa amerikanska smaker och inkluderar en blandning av konjak som lagras på slottet i fyra till åtta år innan de blandas, jäser och buteljeras.

Slutsats:

Detta var den mest nyanserade och djupt huggna konjaken på panelen - inte överlägset, men tillräckligt. Sammantaget var det bara utsökt och bra för priset. Jag kan se att jag smuttar på det här snyggt efter en måltid eller på klippan nära en grill på bakgården. Det här är det som är bra.

Del 3: Slutliga tankar

  Brandy Cognac Blind
Zach Johnston

Det var några jäkla fina konjak. Var och en hade sin egen stämning och syfte - det var uppenbart att Korbel var gjord för att blanda och jag tänker inte slå det tydliga syftet. I slutändan skulle de två översta vara mina val för måsten på din barvagn. Jag menar, du borde ha en flaska Henny ändå. Men den där D’Usse VSOP är ett jävligt bra tillägg också.