Den största frågan för varje lag i NFC South

Den största frågan för varje lag i NFC South

  brady jameis
Getty Image/Ralph Ordaz

Den största frågan för varje lag i NFC South

När träningsläger börjar runt NFL börjar säsongen 2022 att skifta i fokus. I NFC South finns det en skenande favorit att vinna divisionen i de Tom Brady-ledda Buccaneers, men varje lag har att göra med en seriös omsättning.

Bucs och Saints har nya huvudtränare, där Todd Bowles och Dennis Allen var och en befordras internt efter att Bruce Arians och Sean Payton hoppat av. Falcons och Panthers har inga nya huvudtränare (åtminstone inte ännu), men båda har quarterback-frågor och, bara generellt, möter de osäkerhet omedelbart när de försöker ta reda på den långsiktiga riktningen för sina franchiseavtal. Här kommer vi att ta en titt på den största frågan som varje lag i NFC South ställs inför och hur det kommer att avgöra hur framgångsrika varje lag är den här säsongen - med förståelsen att de inte alla jagar samma mål.



Atlanta Falcons: Är Desmond Ridder 'killen'?

Falcons kommer att börja säsongen med Marcus Mariota under mitten efter att ha bytt Matt Ryan till Colts, men för ett lag som inte kommer att gynnas i mer än en eller två matcher den här säsongen, är Atlanta fast i 'planeringen för framtiden' ” kategori av NFL-lag. Som sådan kommer de någon gång att lägga ut Desmond Ridder, valet av tredje omgången, för att ta reda på om han ens är en möjlig framtida startande, eller om deras fokus nästa lågsäsong kommer att ligga på att ta in någon annan att vara franchisen QB. Falcons har massor av saker att ta reda på med sin roster framöver och den här säsongen kommer att handla mer om utvärdering än något annat, men det är svårt att gå någonstans i ligan om du inte har reda på QB-situationen, och när du ta en i den tredje omgången har du åtminstone ett kvarstående hopp om att han kan utvecklas till 'killen'. Atlanta kommer att vilja se om det är fallet någon gång i år.

Carolina Panthers: Har de äntligen en QB att bygga runt?

Pantern har varit i vildmarken i några år med sin quarterback-situation. Förra året bytte de tre val (en sjätte rundare, andra rundare och fjärde rundare) mot Sam Darnold, som inte lyckades som de hoppades, och så den här lågsäsongen skickade de en femte rundare till Cleveland för ett annat tidigare val i första omgången, Baker Mayfield. Som nämnts ovan går du inte särskilt långt som en franchise utan en franchise-QB, och de har nu investerat fyra utkast i två återvinningsprojekt, i hopp om att ett av dem kommer att fungera. De har den i särklass mest intressanta quarterback-striden och man skulle förutse baserat på hur de två har spelat när de var friska i sina karriärer att Mayfield är favoriten att vinna jobbet. Ändå försöker han bevisa sig själv som en kille du vill ska styra ditt lag, med några otroliga toppar men smärtsamma dalar under hela sin karriär som starter. Om han kan hitta den konsekventa nivån kanske Carolina stjäl (efter att ha betalat för mycket på Darnold), men om han inte klarar sig måste de gå tillbaka till ritbordet om en massa saker - med Matt Rhule som kommer in även denna säsong på heta stolen.

New Orleans Saints: Hur ser offensiven ut utan att Sean Payton synar spel?

The Saints är det lag jag kan se den största variationen av potentiella resultat den här säsongen. De har ett verkligt elitförsvar som återvänder (vilket är anledningen till att Dennis Allen blev befordrad från DC till huvudtränare), men har många frågor om offensiven. Jameis Winston är tillbaka under centern och såg ganska bra ut förra året innan hans säsongsavslutande skada. Michael Thomas är också inställd på att vara tillbaka, tillsammans med en stjärna rookie-mottagare i Chris Olave från Ohio State för att ge Jameis några riktiga vapen på utsidan. Alvin Kamara står inför batteriladdningar i Las Vegas och det är oklart om han kommer att missa någon tid som härrör från det, men om han är tillgänglig kan du se potentialen i New Orleans. Sean Payton hade dock alltid kontroll över sitt anfall och även om den långvariga OC Pete Carmichael stannar kvar för att ge lite kontinuitet, har han aldrig varit den som kallat pjäserna. Det finns en chans att det här brottet kan bli bra om linjen håller i sig och Winston återgår till den form han visade i början av förra året, men det finns många rörliga delar och osäkerhet om exakt hur det hela kommer att se ut. Om någon kommer att hota Bucs överlägsenhet i divisionen, kommer det att krävas ett steg framåt från detta offensiv för att hjälpa till vad som var ett topp-5-försvar förra året i NFL.

Tampa Bay Buccaneers: Hur klarar sig OL utan Ryan Jensen?

Bucs är de tunga favoriterna i divisionen av goda skäl nu när Tom Brady är tillbaka, och även när Bruce Arians lämnar, måste du tro att Todd Bowles och Byron Leftwich (och Brady) kommer att fortsätta att nynna på. Men även om jag har färre oro för att Bucs-anfallen ska övergå från en inflytelserik huvudtränare än Saints, är träningslägrets skada på centern Ryan Jensen ett verkligt bekymmer. Jensen var älskad av Brady och Tampa måste nu nästan helt omarbeta interiören av sin offensiva linje från förra året (eftersom förra årets startgardister Ali Marpet och Alex Cappa båda är borta). De har fortfarande en dubb vid vänstertackling i Tristan Wirfs, men Brady är inte den bästa foten längre och gillar att kliva fram i fickan, vilket betyder att all osäkerhet från vakt till vakt ger anledning att vara orolig. Det kanske inte är katastrofalt i grundserien, eftersom Brady är så bra som det finns på att bli av med bollen snabbt och matrikulera bollen nerför planen på korta passningar, men under eftersäsongen kommer de bästa försvaren att sitta på det och våga Bucs att trycka ner bollen i planen, vilket är svårare att göra om man inte kan skydda lika bra upp i mitten.