Den största frågan för varje lag i AFC South

Huvud sporter
  trevor lawrence derrick henry
Getty Image/Ralph Ordaz

Den största frågan för varje lag i AFC South

Augusti är över oss i NFL, och förväntan växer över hela ligan. Som vanligt har majoriteten av franchisetagarna åtminstone ett visst hopp om framgång i toppklassen den här säsongen, och det gäller tre av de fyra klubbarna i AFC South.





Ingen skulle missta AFC South för den sexigaste divisionen i ligan, men det finns fortfarande mycket att diskutera. Jacksonville har en ny tränare efter en katastrofal (och kort) period med Urban Meyer vid rodret. Houston är fortfarande i en återuppbyggnadsfas, även om det finns några positiva tecken. Matt Ryan har rodret i Indianapolis efter ett Hall of Fame-lopp i utkanten i Atlanta. Och, äntligen, är Tennessee tillbaka efter att ha vunnit divisionstiteln 2021, om än med lite annorlunda rollbesättning på wide receiver.

Med det i åtanke, låt oss ta en snabb titt på den största frågan som varje lag i divisionen står inför.





Jacksonville Jaguars: Hur ser Trevor Lawrence ut i en värld efter Urban Meyer?

Jaguarerna var väldigt, väldigt dåliga 2020, men det var egentligen inget problem eftersom bristen på framgång banade väg för att dra upp Trevor Lawrence. 2021 innebar Jacksonvilles plan sannolikt inte en prestation med tre vinster, men med Urban Meyer som körde bussen rakt av en klippa kändes det som om Jaguarerna helt enkelt förlorade ett år av utveckling. Det är fallet för Lawrence, som visade blixtar som en rookie men inte presterade på A-plus-prospektnivån som vissa trodde att han kunde. Lawrence genomförde färre än 60 procent av sina passningar, kastade fler avlyssningar än touchdowns och gynnades inte av den nivå av handledning som anstår en franchise-quarterback. Nu är situationen väldigt annorlunda i Jacksonville – den tidigare Super Bowl-vinnande huvudtränaren Doug Pederson är nu ansvarig – och den stora frågan är om Lawrence omedelbart kan visa löftet eller om hans rookiesäsong verkligen dämpade saker. De smarta pengarna kan ligga på de förstnämnda, men Jaguars förväntas fortfarande ha en vinst på cirka sex eller sju matcher. Det kan inte överskattas hur mycket av en katastrof Meyer-perioden var för Jaguars, men kanske Lawrence kommer att visa sig vara immun från långsiktiga konsekvenser. Det ska bli intressant.



Houston Texans: Är Davis Mills en quarterback att bygga runt?

Som nämnts ovan är Houston egentligen det enda laget som är det inte projiceras som en potentiell slutspelsgrupp som kommer ut från AFC South, och det är rimligt när man undersöker lagets roster i detta skede. Det här kommer från en fullständig nedbrytning som började för ett år sedan, och texanerna kan faktiskt ha överpresterat för att nå 4-13 år 2021. Det är så hemsk personalsituationen var i kölvattnet av Deshaun Watson-nedfallet och allt annat som följer med en ombyggnad. Tyvärr kan 2022 fortfarande vara intressant för texanerna, och den kanske största frågan är Davis Mills framtid. Rookien från Stanford gjorde 11 starter förra säsongen och visade några positiva tecken, kompilerade nästan 2 700 yards och satte ihop 16 touchdown-passningar på 13 övergripande framträdanden. Mills halkade dock till den tredje omgången av 2021 års draft utan att betraktas som en toppklass, och han tände inte nödvändigtvis hela ligan i brand. Houston kanske plockar nära toppen av draften igen och om Mills inte visar sig vara killen måste texanerna veta det snart.



Indianapolis Colts: Vad är dynamiken mellan Jonathan Taylor och ett förbättrat passningsspel?

Jonathan Taylor ledde NFL i rusande försök, rusande yards och rusande touchdowns för ett år sedan. Taylor, som nu går in i sin tredje säsong, fick All-Pro-utmärkelser och var den obestridda mittpunkten i en offensiv som var quarterback av Carson Wentz. Utan att hamna på var Wentz inte en anmärkningsvärd styrka för Indianapolis, och Colts lät veteranen Matt Ryan styra fartyget 2022. Ryan är över sin bästa ålder vid denna tidpunkt, men den tidigare MVP producerade på stjärnnivå i Atlanta och kl. det allra minsta, borde representera en förbättring jämfört med Wentz prestation från 2021. Ryan är troligen bekväm med att ta något av ett baksäte till en legitim stjärna som back, men Taylor kanske inte ser riktigt samma volym som han gjorde förra säsongen, särskilt om Colts kan hitta framgång genom luften. Att hitta den balansen kan vara lite knepigt, särskilt i början, och Indianapolis har toppnivå om gruppen kan hitta sitt spår förr snarare än senare.

Tennessee Titans: Kan de fortfarande bygga hela planet runt Derrick Henry?

Tennessee är mitt uppe i en omställningsfas när det gäller anfall. Borta är de dagar då Titans helt enkelt kunde kasta bollen till AJ Brown och komma ur vägen, och Julio Jones-experimentet gick inte riktigt som Tennessee hoppades. Ändå producerade Tennessee en säsong med 12 vinster och en divisionstitel för ett år sedan, och Titans gjorde det med endast åtta ordinarie säsongsframträdanden från Derrick Henry. Medan Taylor ledde NFL i rusande kategorier över hela linjen, var Henry faktiskt i förarsätet tills han skadades, och han slutade bland de tio bästa i ligan i rusande försök medan han spelade mindre än hälften av lagets matcher. Henry skulle också ha lett ligan i rusande yards per match (117,1) om han kvalificerat sig, och den tidigare AP Offensive Player of the Year är fortfarande ett monster. Henry kommer dock att fylla 29 i januari, och han har mer än 1 400 ordinarie säsonger genomgått sex säsonger. Han lyckades återvända till slutspelet, rusade för 62 yards på 20 bär, och det dämpar viss oro. Fortfarande, Tennessees mottagande kår projekterar att vara märkbart värre utan Brown, och det är inte som om Titans är byggda för att dominera genom luften. Mellan rosteromsättning och justeringar av schemat är det inte en garanti att Henry är nummer ett, två och tre alternativ som han har varit tidigare. Därifrån är det också möjligt att han inte är riktigt samma dominerande kraft när han är där ute, eftersom ålder (plus slitage) så småningom kommer för oss alla.