Den största frågan för varje lag i AFC North

Huvud sporter
  lamar jackson trey hendrickson
Getty Image/Ralph Ordaz

Den största frågan för varje lag i AFC North

Att välja en vinnare i AFC North är inte alltid lätt, eftersom divisionen är specialiserad på att ha fyra lag som slår varandra i ett säsongslångt utmattningskrig. Det är särskilt fallet i år, eftersom alla fyra lag har legitima ambitioner att ta sig till eftersäsongen, och det enda laget som kanske inte kan ta sig, Pittsburgh Steelers, är mästare på att hitta ett sätt att överträffa vad som förväntas av dem .





Idag tar vi en titt på divisionen och identifierar den största frågan som varje lag står inför.

Cleveland Browns: Vem är deras quarterback?

Browns förvärvade Deshaun Watson i en gigantisk byte med Houston Texans – bestämde sig sedan för att ge honom en monsterkontraktförlängning – med full förståelse för att han skulle få någon form av avstängning för att ha brutit mot NFL:s personliga uppförandepolicy i ljuset av många anklagelser om sexuellt ofredande . Efter att ha tilldelats en 6-matchers avstängning av en domare r beslutade ligan att överklaga, och vi borde få reda på resultatet av det snart. Kanske kommer han att undvika att få den obestämda avstängningen på minst ett år han vill ha, kanske 6-games avstängning, vem vet. Men en sak är säker: The Browns bäddade sin säng genom att gå all-in på Watson, och under en period kommer de att behöva ligga i den. Vi får se hur länge den förmodade backupen Jacoby Brissett kommer att starta som ett resultat.





Cincinnati Bengals: Kan deras försvar bygga på ett heroiskt slutspel?

Jag känner mig ganska säker på att Joe Burrow, Joe Mixon och Ja'Marr Chase kommer att fortsätta att vara väldigt bra, delvis för att deras offensiva linje borde vara bättre. Deras trio av offseason-förvärv på framkant – La'el Collins, Alex Cappa och Ted Karras – är inte världsmästare, men borde hindra Burrow från att fly från sitt liv, vilket han var tvungen att göra alldeles för ofta 2021. Men i slutändan, det som fick dem till Super Bowl förra året var ett försvar som bara slocknade efter säsongen. De tillät bara 313 yards mot Rams i Super Bowl, medan deras andra halvlek och övertidsprestation mot Patrick Mahomes och Chiefs var legender. Förutom att förlora den enastående defensive linjemannen Larry Ogunjobi, tar laget tillbaka i princip alla, även om de behöver komma på en kontraktsförlängning med stjärnsäkerheten Jessie Bates. Mellan allt detta och en draftklass med tre defensiva spelare under de tre första omgångarna kan Cincinnati vara farlig i försvaret.



Baltimore Ravens: Kommer Lamar Jacksons kontraktssituation att skymma över laget hela året?

Normalt sett är det ganska vanlig praxis att signera den quarterback som du förvärvade med ett första val och blev en liga-MVP till en lukrativ, långsiktig kontraktsförlängning. Men hittills har Ravens inte kunnat komma överens om ett nytt avtal med Jackson, som är inne på det sista året av sitt avtal. Nu säger Jackson alla de rätta sakerna om att få en affär gjord och han har inte försökt tvinga några händer genom att sitta utanför tills en ny affär är gjord, men han har klargjort att han har ett slutdatum för att få en affär klar med laget. Jackson verkar inte vara den typen av kille vars spel kommer att lida baserat på hans kontraktssituation – han är riktigt bra, han vet det, och alla runt omkring honom vet det – men med hur NFL fungerar, varje gång något händer med Ravens , kommer frågor att dyka upp om huruvida Jacksons brist på en förlängning är skyldig eller inte. Naturligtvis finns det ett ganska enkelt sätt att undvika det: Baltimore kan bara betala honom, och baserat på de långsiktiga affärerna som killar (som måste nämnas, inte är före detta MVP) som Watson och Kyler Murray fick den här lågsäsongen, det kommer att vara för en massa pengar.



Pittsburgh Steelers: Hur ser deras brott ut mot någon annan än Ben Roethlisberger på QB?

För att uttrycka det tydligt har Roethlisberger hållit tillbaka Pittsburghs anfall de senaste åren. Han var gammal, långsam, orörlig och saknade någon form av armstyrka som kunde hålla ett försvar ärligt, men eftersom han är en franchiselegend, fortsatte Big Ben att starta spel, men även med sina många brister hade åtminstone laget en ganska bra idé om vad det skulle få ur honom. Nu när han är borta måste Steelers ta reda på vilken medlem av deras quarterback-rum som kommer att bli mannen: första-omgången Kenny Pickett, långvarig backup och tillfällig starter Mason Rudolph, eller fri agent förvärvet Mitchell Trubisky. Det är säkert att anta att Pickett, som var en Heisman-finalist vid University of Pittsburgh, kommer att vara startskottet någon gång på vägen, men kan han vinna den från en av veterankillarna i lägret? Och när de väl har löst det hela, hur förändras deras brott från vad det var när Roethlisberger drog i trådarna?