Den största frågan för varje lag i AFC East

Huvud sporter
  josh allen bakom kulisserna
Getty Image/Ralph Ordaz

Den största frågan för varje lag i AFC East

Historien i AFC East under stora delar av de senaste 20 åren har varit att New England Patriots sköter saker, alla andra försöker spela ikapp, och i slutändan kommer de till korta medan Patriots springer på en Super Skål. Det är inte längre fallet – ja, tre lag spelar fortfarande ikapp, men nu verkar Buffalo Bills vara det klart bästa laget i divisionen och har berättigade förhoppningar om att ta med sig Lombardi Trophy till västra New York för första gången i historien.





4 för dig glen coco

Ändå är varje lag i divisionen intressant i en eller annan utsträckning. Idag ska vi titta på AFC East och försöka svara på den största frågan som ställs var och en av dem när vi förbereder oss för NFL-säsongen 2022.

Buffalo Bills: Kan de verkligen vinna en Super Bowl?

'The Buffalo Bills är favoriterna att vinna Super Bowl' är en mycket konstig mening som också är 100 procent korrekt. Efter att ha förlorat i AFC Championship Game för två säsonger sedan och AFC Divisional Round förra året – båda gångerna när han reste till Kansas City och föll mot Chiefs – gick Buffalo ut och verkade ta itu med ett antal av de största problemen som fanns på deras redan laddade lista. . Det mest framträdande är att Bills försvarslinje fick en översyn, eftersom Von Miller kommer med ett pass rushing hot de inte hade och en trio av stridstestade defensiva tacklingar (DaQuan Jones, Jordan Phillips, Tim Settle) borde lägga till lite kraft i mitten . Deras skicklighetspositionsspelare kring Josh Allen stärktes, både i free agency (Jamison Crowder, O.J. Howard, Duke Johnson) och i draften (James Cook), medan Rodger Saffold tar med Pro Bowl-stamtavlan till den offensiva linjen. I princip alla bitar är här för att Bills ska göra en seriös körning i Super Bowl, speciellt om Allen kan ta ytterligare ett steg framåt. Det kanske största hindret de behöver undanröja är årtionden av otur som är synonymt med franchisen.





New England Patriots: Hur kommer det offensiva play-call att fungera?

Nej seriöst, Patriots har inte offensiva eller defensiva koordinatorer. Det kanske inte är ett stort bekymmer på den defensiva sidan av bollen – laget har inte haft en erkänd defensiv koordinator sedan 2017, vilket förmodligen är något du kan komma undan med när Bill Belichick är din huvudtränare – men i efterdyningarna av Josh McDaniels lämnar för att bli huvudtränare för Las Vegas Raiders, laget har inte heller en koordinator på den offensiva sidan. Belichick citerades nyligen som att säga, 'Vi är inte riktigt stora på titlar och allt det där. Det är viktigt att vi alla arbetar tillsammans och skapar en bra slutprodukt. Det är vad vi ska försöka göra. Det är vad vi alltid har gjort.' Det verkar som någon kombination av offensivtränaren Matt Patricia (vars bakgrund är som defensiv tränare), QB-tränaren Joe Judge (vars bakgrund är som tränare för speciallag), Belichick och andraårs QB Mac Jones kommer att ha input om hur offensiven fungerar. Det verkar riskabelt, men det kanske kommer att fungera - Patriots är mästare på att lista ut saker.



Miami Dolphins: Kan en ny huvudtränare låsa upp Tua?

Tua Tagovailoa är på den korta listan över de bästa college-quarterbacks som någonsin levt. Trots det har saker bara inte riktigt fungerat i NFL. Allt har inte varit på honom – offensiva linjeproblem och en mindre än enastående grupp av skicklighetspositionsspelare har hindrat saker och ting avsevärt – men jämfört med killen som slet sönder försvaret som signaluppringare i ett högtflygande Alabama-anfall, Tagovailoa har sett trevande och osäker ut på sig själv.



Nu är den tidigare spelkoordinatorn och offensiva koordinatorn i San Francisco 49ers Mike McDaniel här och kommer förmodligen att ta med sig ett brott starkt påverkat av åren han tillbringat runt Shanahan-familjen. McDaniel och OC Frank Smith har till uppgift att ta reda på hur man bäst kan dra nytta av Tagovailoas noggrannhet och förmåga att göra förväntansfulla kast, och med en passningsfångande duo av Tyreek Hill och Jaylen Waddle som borde kunna bränna motsatta hörnor, kanske de kommer att kunna räkna ut det. Om inte, kan Miami gå ett tufft år med stora frågor som behöver besvaras mot 2023.

val kilmer jim morrison jämförelse

New York Jets: Kan de ta några seriösa steg framåt i år två av Robert Saleh?

Jets var dåliga förra året, gick med 4-13 och såg generellt ut som ett lag som hade en förstagångshuvudtränare och en rookie-quarterback. Framsteg sker inte över en natt - eller, mer exakt, under en lågsäsong - så New York borde förmodligen inte planera för en ticker-tape-parad för att fira en Jets Super Bowl eller något liknande. Med det sagt kommer laget att leta efter nästan vad som helst som det kan få 2022 eftersom det ser ut att bygga något. Kan Zach Wilson gå från en rookie som kämpat kraftigt till en kille som visar glimtar av att vara en franchisesignaluppringare? Kan lagets högt ansedda 2022 NFL Draft-klass – ledd av första omgången Sauce Gardner, Garrett Wilson och Jermaine Johnson – vara en del av en stiftelse som ger bättre dagar till East Rutherford?



Kan gratisagenten värvningar de förs in på båda sidor om bollen med sina rikliga mängder takutrymme visat sig vara smarta investeringar som omedelbart höjer lagets golv? Det här är ett stort återuppbyggnadsjobb, och det här är ett år för att visa att laget bygger mot något annat än vad status quo har varit i New York.