Kan 'Ordinary Joe' lösa problemet med skjutdörrar?

Huvud Tv

Har du någonsin undrat vad som kan ha varit? frågar en berättare i trailern till romantisk komedi från 1998 Skjutdörrar ?





Det är en fråga som filmen dramatiserar på ett sätt som är utformat för att väcka eftertanke genom att föreslå hur en förändring av bara en liten detalj, t.ex. att göra eller missa ett tåg när man pendlar hem efter att ha förlorat ett jobb, skulle kunna omdirigera ett helt liv. I filmen spelar Gwyneth Paltrow Helen Quilley, en plötsligt arbetslös London PR-representant som, i en gren av historien, tar ett tåg som tar henne hem i tid för att hitta hennes pojkvän som är otrogen mot henne och i den andra inte gör det. . Filmen, skriven och regisserad av Peter Howitt, dramatiserar resultaten av båda scenarierna, växlande mellan de två.

Det är en smart idé, även om den inte är exklusiv för Howitts film. Krzysztof Kieślowskis film från 1981 Blind chans , till exempel, funderar på liknande sätt ett ödesdigert försök att ta ett tåg. Tom Tykwers Spring Lola Run , en tredelad berättelse om förgrenade tidslinjer, skulle göra sin festivaldebut några månader senare. Men det är Skjutdörrar det har blivit referenspunkten, både för andra filmer och tv-program som använder liknande berättartekniker och som stenografi för en viss typ av tankeövning om möjliga historiska och personliga vändpunkter. I henne 2018 uppskattning av filmen för Ringaren , noterar Haley Mlotek de rötter som idén har lagt ner i självhjälpskretsar. Sök på filmens titel, skriver hon, och du hittar alla typer av terapeuter från relationsrådgivare till livscoacher som skriver blogginlägg som uppmanar sina klienter att tänka på sina egna 'skjutdörrar'-ögonblick, såväl som olika andliga och religiösa ledare, som ser Guds hand formar deras efterföljares liv i varje litet ögonblick.





Men bortsett från några undantag finns det ett problem Skjutdörrar berättelser: de är vanligtvis inte särskilt bra, åtminstone utan att någon annan anledning existerar. Roger Ebert sammanfattade skälen kortfattat i sin tvåstjärnig recension av filmen , skriver, jag hävdar att det finns ett enkelt test för att avgöra om den här handlingen kan fungera: Är någon av tidslinjen intressant i sig? Om inte, kan ingen mängd skiftning fram och tillbaka mellan dem hjälpa. Och jag är rädd att de inte är det. Det är ibland lättare att komma på en övertygande uppsättning än att skapa en lika övertygande uppföljning. Även om de kan göra för att avleda förändringar i takt avbetalningar av Frasier , X-filer , och Bobs hamburgare , för att bara nämna några program som har hämtat inspiration från filmen, de fungerar inte riktigt när de trycks mycket längre än längden på ett enda avsnitt.



Trots den historien, den nya NBC-serien Vanlig Joe har förbundit sig att bygga en hel serie kring en Skjutdörrar ögonblick.



Tillkännagav först 2006 som skapandet av Matt Reeves (nu mest känd för två Apornas planet filmer och det kommande Batman , då mest känd som medskaparen av Sällhet ) arbetade i ett format skapat av den brittiske författaren Caleb Ranson, det återupplivades år senare och utvecklades av författargruppen Russel Friend och Garrett Lerner med Reeves kvar som exekutiv producent. Serien spelar James Wolk ( Galna män , Zoo ) som Joe Kimbreau, presenterad när han förbereder sig för att ta examen från Syracuse som en del av klassen 2011. I ögonblicken efter examen ställs han inför tre val: i ett beger han sig till stranden med sin nära vän/av-till-flickvän Jenny ( du Elizabeth Lail), i den andra ber han Amy (Natalie Martinez), en kvinna som han precis träffat men som han utvecklade omedelbar kemi med, på en dejt; i den tredje går han på middag med sin familj.

Valen har djupgående konsekvenser för dagens Joe (eller Joes). När han väljer det första får han reda på att Jenny är gravid med deras barn. De gifter sig, han blir sjuksköterska, hon blir jurist, och de kämpar för att hålla fast vid sitt äktenskap samtidigt som de uppfostrar sin son Christopher (John Gluck), vars muskeldystrofi kräver mycket av deras uppmärksamhet. I den andra gifter sig Joe med Amy och fullföljer framgångsrikt sin dröm om att bli nästa Billy Joel, och lär sig år senare att Jenny födde och satte deras barn för adoption. I den tredje blir han en polis som, efter att ha förhindrat en lönnmördares försök att döda kongressledamoten Bobby Diaz (Adam Rodriguez), börjar dejta Amy, här Diaz kongressassistent, samtidigt som han arbetar med fallet med Jenny, som i denna tidslinje har behållit sitt barn (och höll honom hemlig för Joe) och bli advokat.



Det är mycket att hålla reda på och, trots några stilistiska stenografier som en färgkod som skiljer en tidslinje från en annan, inte den sortens show som kan ses med ett öga på din telefon. (Vänta: Dejtar han Amy i den här världen eller gift med henne?) Det är dock inte så svårt att följa. Den större frågan: Är det värt det? Fem avsnitt i ett svar har dykt upp: för det mesta, och med några tunga varningar för schmaltz-averse, ja. Manus håller berättelserna övertygande på sina egna villkor, släpper in intriger och spänning i varje tidslinje, men fördjupar dem också genom att skapa kopplingar som tvingar tittarna att ompröva vad som händer i var och en. (Författarrummet måste se ut lite som en konspirationsteoretikers häftstift och tråd-tavlor.) Diaz, till exempel, verkar helt sympatisk i en tidslinje, och varierande grad av stökig i de andra två, men en uppenbarelse om något från hans tidigare antyder att han i grunden är samma person i varje.

Så, antyder det, är de andra karaktärerna. Wolk spelar Joe som en uppskjuten romantiker i Nurse Joe story men krävande och berättigad som rockstjärna, men var och en är fortfarande igenkännbar Joe, om än variationer på Joe som livet har drivit i olika riktningar. I Halloween-avsnittet Mask On Mask Off, till exempel, får vi veta att Joes bästa vän Eric (Charlie Barnett) antog att han var bisexuell under tonåren. I en tidslinje är han en ensamstående pappa som börjar dejta en man, i en annan lyckligt gift (med Amy) men öppen om sin sexualitet, men Barnett framställer honom övertygande som samma kille i varje. (Än så länge Vanlig Joe har gått djupare i att överväga konsekvenserna av scenariot för dess manliga karaktärer än dess kvinnliga karaktärer, men det kan förändras.)

Showens största hinder är inte dess format utan dess ton. Skjutdörrar ger en modell men det gör även NBC-träffen Det här är vi . Det betyder att varje avsnitt bygger till ögonblick av stora känslor oavsett om de känner sig förtjänta eller inte. Pappa, förstörde jag ditt liv? Christopher frågar Joe i ett avsnitt. Ibland är de vackraste drömmarna de som vi ännu inte har drömt om, svarar hans far, och även om båda artisterna spelar bra för stunden känns det fortfarande ganska påtvingat. Vanlig Joe kan vara lite mycket och om handlingsbeskrivningar som Med årsdagen av 9/11 närmar sig, alla tre Joes brottas med känslorna som kommer med dagen får dig att slingra sig lite, kanske det här inte är programmet för dig. Som sagt, när det fungerar så fungerar det. Vissa ryckningar i hjärtsträngarna är svåra att motstå.

Som ett drama, Vanlig Joe har sina upp- och nedgångar. Men som en handling av narrativ ingenjörskonst är det ganska bra gjort. Det fungerar också som bevis på att Skjutdörrar konceptet har möjligheter som ännu inte har utforskats. Det bevisar att skapare kan hitta sätt att fläta ihop parallella berättelser, vilket gör dem mindre som antingen/eller scenarier än sätt att se på samma liv från olika vinklar. För att gå tillbaka och svara på frågan som ställs av Skjutdörrar trailer, ja, naturligtvis, vi har alla undrat vad som kan ha varit. Men det kanske är värt att överväga hur lite vi kan förändras, och hur svårfångad lycka och tillfredsställelse kan förbli oavsett hur långt våra gaffelvägar kan skilja sig åt.