Den bisarra upplevelsen av att sitta i det 'tystaste rummet på jorden'

Huvud Liv


Shutterstock





Ta en stund och tänk på det tystaste rummet du någonsin har lagt dig i; den tystaste, tystaste platsen du någonsin varit. Oavsett hur fridfullt, hur fridfullt, det var fortfarande några ljud: bruset av vatten i rören, bruset av elektricitet i väggarna, vinden som blåser försiktigt, insekter som kvittrar; naturens, livets omgivande brus.

Om du tar en 15-minuters bilresa från centrala Minneapolis hittar du en obeskrivlig betongbyggnad med murgröna som klättrar på dess ytterväggar. Orfield Laboratories ligger ett kvarter från en bowlinghall som heter Memory Lanes och tvärs över gatan från Skol Liquors. Inside Orfield Laboratories är en ekofri kammare som har certifierats av Guinness som den tystaste platsen i världen.





Det där stilla sovrummet du var i? Det omgivande bruset var förmodligen cirka 30 dBA, eller A-vägda decibel - den relativa ljudstyrkan som uppfattas av det mänskliga örat. Detta är en logaritmisk skala, så var 10:e dBA fördubblar eller halverar du ljudstyrkan eller tystnaden. Vid noll dBA kan det mänskliga örat inte längre uppfatta ljud. Den ekofria kammaren på Orfield Laboratories certifierades av Guinness till -9,4 dBA 2004 och -13 dBA 2013, båda för en timmes mätningar. Men under kortare perioder har de genomfört tester på kammaren som har gett avläsningar på upp till mellan negativa 22 och negativa 23 dBA.



Det handlar bara om vad instrument kan läsa i rummet. Det mänskliga örat har inget sätt att säga skillnaden i ljud (eller brist på sådan). Om ett rum eller en kammare är 0 dBA eller lägre kommer du inte att höra någonting. Ingenting alls. Skillnaden mellan -9,4 dBA och -23 dBA låter likadant för våra ynkliga öron. Men det gjorde skillnad för mig. Jag ville vara i det tystaste rummet på jorden.




För en handfull år sedan läste jag om Orfield Laboratories och det tysta rummet i en tidning ombord. Ända sedan dess har jag varit lätt besatt av att kunna gå in i det rummet. Äntligen, förra veckan, fick jag chansen.

tillverkning av bladskena 2049

Kanske är det för att mitt sinne rör sig så snabbt, hela tiden, som jag är så fascinerad av stillheten; genom begreppet perfekt tystnad. Jag får låtar fast i huvudet i stort sett konstant; min hjärna låter mig ofta inte somna, eller väcker mig hela tiden och skriker det något händer eller att jag har glömt något. Jag pratar hela tiden; Jag känner ett behov av att få hörselstimulans hela tiden. Om jag tittar på en film och måste gå in i det andra rummet pausar jag filmen och startar sedan en podcast på min telefon. Jag erkänner; det är ett problem.



Så rummet vinkade till mig. Jag ville uppleva perfekt tystnad. jag behövs det ska hända någon gång i mitt liv. Och jag behövde veta Varför det fanns, och vad Orfield Labs studerar, och i vilket syfte. Steven Orfield, chef för anläggningen, var trevlig nog att sitta ner med mig och förklara funktionen hos deras labb, och historien är ännu mer fascinerande än jag hade hoppats.

Anläggningen, som det visar sig, är inte hem för ett världsrekord utan två: det är också platsen för den första flerspåriga digitala inspelningen någonsin. Innan byggnaden blev Orfield Laboratories var det Sound 80 Studios där Bob Dylan spelade in Blod på spåren och - kanske mycket mer anmärkningsvärt - där Lipps Inc. satte Funkytown på vax.

Sound 80 var en kund till Orfield, och när labben tog över byggnaden lade de till 3500 kvadratfot av akustiska forskningsanläggningar, som inkluderar den ekofria kammaren och tre efterklangskammare, förutom de två inspelningsstudiorna som fortfarande är i funktion i den historiska byggnaden och används för jurytester av ljud och ljudkvalitet och en hel del annat.

Orfield Laboratories arbetar främst med arkitektur, produktutveckling och kontorsforskning. De försöker göra levnads- och arbetsvillkor bättre för alla, med ett specifikt fokus på äldre, personer med funktionsnedsättning och personer som är inom det autistiska spektrumet. Inte för att sätta en alltför hög poäng på det, men deras forskning är avgörande i vår hektiska värld.

Vi forskar om belysning. Vi gör dagsljus. Vi gör termisk komfort. Vi gör inomhusluftkvalitet. Inom produktforskning arbetar vi med ljudkvalitet och visuell kvalitet, sa Orfield, när vi satt i hans nedsänkta, heltäckningsmatta kontor, precis utanför anläggningens mysiga entré och väntrum. Arkitektbyråer kommer att anlita oss för att skapa vad vi kallar 'perceptuell komfort' i våra byggnader.

Perceptuell komfort innebär att akustiken faller inom områden som folk anser vara bekväma, tydliga, behagliga, fortsatte Orfield. Belysning, exakt samma. Dagsljus, exakt samma, termisk komfort, inomhusluftkvalitet. Vad vi gör är att vi använder kvantitativa byggnadsprestandastandarder som definierar perceptuell komfort, och vi konverterar dem till arkitektoniska ingenjörsstandarder, och sedan skapar vi datormodeller och beräknar dem och designar ett utrymme.

Den perceptuella komforten är något som inte är ett koncept som passar alla, naturligtvis. Vi har normer som relaterar till 90-åriga brukare i äldreboende. Vi har standarder som relaterar till personer med perceptuella och kognitiva funktionsnedsättningar inom arkitektur. Användarens demografi har mycket att göra med vad vi gör, i många fall. Och inom varje demografi designar de för extremiteten - så de kommer att titta på vilken invånare eller arbetstagare som har mest eller minst känslighet för stimuli, och arbeta bakåt därifrån.

Visst, detta är all information som jag aldrig ens hade tänkt på tidigare. Det föll mig aldrig in att det någonstans längs linjen fanns någon som undersökte om vårt boende och våra arbetsplatser är bekväma för alla våra sinnen. Men det är otroligt spännande att upptäcka.


En av de mest intressanta sakerna som vi har gjort under de senaste 10 åren - och det relaterar till tystnad - är att vi har arbetat med perceptuella och kognitiva funktionsnedsättningar inom arkitektur, berättade Orfield för mig.

Orfield Labs har ägnat ett decennium åt att undersöka äldres livsvillkor och preferenser för dem med begränsade, känsliga eller på annat sätt förstärkta sensoriska överväganden. De har arbetat nära med Autism Speaks och The Autism Society of America och har forskat om PTSD för att se hur man kan göra vardagen bättre för personer med överkänslighet.

De försöker också hitta ett sätt att få byggnader att anpassa sig till vad människor gillar i en uppsättning levnadsförhållanden - även när människorna som bor i dessa byggnader inte ens är medvetna om de förhållanden de kanske föredrar.

Vi utvecklade ett patent för ungefär 10 år sedan, sa Orfield, Called Architectural Dynamics, och det patentet handlar om byggnader som drar slutsatser om saker när de tittar på människors beteende, och de anpassar sig till vad folk skulle vilja, som om folk visste vad de skulle vilja ha. .

I huvudsak letar det efter pre-verbala ledtrådar som skulle indikera preferenser, där människor, om du frågade dem, inte kunde berätta det för dig medvetet. Vi tittar på framtiden för byggnader där, om du byggde den byggnaden 2017, 2018 installerade du en ny mjukvara, och den nya mjukvaran byggs med mer kunskap om hur människor reagerar och beter sig, och så byggnaden blir bättre och bättre på att göra det som folk skulle vilja att det skulle göra, om de visste.

Byggnader som lär sig hur bra man lever under vissa förutsättningar och anpassar sig därefter. Om du bara skulle säga det, utan sammanhanget Orfield gav, skulle det kanske låta som planen för en dålig Disney-tv-film . Men efter att ha pratat med Orfield lät det underbart och spännande.

Efter att ha chattat med Orfield och fått en välbehövlig överblick över utrymmet och det arbete hans laboratorier utför, fick jag en rundtur i anläggningen, som naturligtvis avslutades med en chans att gå in i den ekofria kammaren.

Glasfiberkilar kantade väggarna, som jag hade sett på bilder, men när vi gick in i kammaren var jag inte beredd på golvet. Orfield förklarade när vi gick in att, till skillnad från de flesta versioner av samma typ av rum, var detta en helt ekofri kammare, vilket betyder att alla sex sidor var utrustade med akustiska dämpande kilar.

De flesta ekofria kammare har ett betonggolv, som kan justeras för instrumentering, men just denna kammare har inget golv. Åtminstone inte ett golv som du förväntar dig. På normal golvnivå är ett nät av handupphängd och handåtdragen flygplanskabel. Under den väven av kablar finns en nedsänkt botten, täckt av fler glasfiberkilar. Detta säkerställer att alla sex sidor av rummet är lika investerade i arbetet med att absorbera ljudvågor.

Medan du kan gå på själva kablarna, har Orfield placerat ett ark av plywood på dem, för att det ska vara lätt att gå, och även för en stol och instrument, när detta används som en hem-ekofri (eller delvis ekofri) kammare.


Väl inne berättade Orfield för mig att det har rapporterats felaktigt flera gånger att ett rekord har satts för den längsta tiden en person kan stanna i rummet. Det finns inget sådant rekord; en person kan potentiellt stanna en obestämd tid i kammaren. Men vad han har gjort genom åren insisterar på att nationella nyhetskanaler ska uppleva 45 minuter av perfekt tystnad i rummet, i mörker, innan han låter dem göra en berättelse. För det är väldigt viktigt att förstå tystnad innan du verkligen kan diskutera det.

Sedan erbjöd han mig 10 minuter ensam i rummet, och jag tackade ivrigt ja. Han erbjöd sig att släcka ljuset också, och jag sa såklart att det vore perfekt. Innan han stängde dörren, skämtade han, 'Om du behöver komma ut kan du skrika, men jag kommer inte att kunna höra dig. Han sa att om jag hade en lampa på min telefon kunde jag använda den för att hitta ut och förklarade hur man öppnar dörrarna. Sedan stängde han in mig och släckte ljuset.

Jag hade hoppats på att få total tystnad; Jag var inte medveten om att jag skulle få totalt mörker också. Och det är vad jag fick. Fullständig svärta, visuellt och auditivt. Jag kunde inte se min hand passera framför mitt ansikte (och från upprepade läsningar The Cay som barn visste jag att det var testet för mörker). Så småningom var det enda sättet jag hade för att veta att mina ögon fortfarande var öppna var att jag ville blinka.

I den första minuten i rummet knäppte jag med fingrarna, jag sa några ord. Naturligtvis kunde jag höra de där ljuden, men de dog direkt. Orfield hade förklarat att din egen röst låter konstigt för dig i kammaren, eftersom det är det enda stället där du kommer att höra din röst utan rumseffekt.

Jag hade varit orolig att jag skulle ha en låt fast i huvudet medan jag var i rummet, eller att tankarna skulle rasa. (Detta hjälptes inte av det faktum att jag hade tillbringat 10 minuter i väntrummet och tänkt på Funkytown bara en kort stund tidigare.) Men efter den första minuten eller så kunde jag bara sitta och uppleva ingenting så djupt som Jag kunde, med mitt sinne häpnadsväckande klart.

Efter några minuter ändrade jag mig något och upplevde en plötslig uppenbarelse: Åh, min axel låter tydligen när jag rör på den . Jag hade läst att du kan höra din egen kropp gå igenom sina processer medan du är i rummet, och att en människa kan bli desorienterad. Jag upplevde båda förnimmelserna (även om intressant nog, jag kunde mestadels inte höra mig själv andas), och den senare var knappast upprörande... i själva verket var det transcendent.

Under de sista minuterna i kammaren innan ljuset tändes och dörren öppnades började jag känna mig viktlös och avskild, som om mitt medvetande höll på att separera från min kropp. Mitt huvud började kännas utdraget, som en ballong som fylldes med luft. Jag har aldrig tagit några hallucinogena droger, men jag tror att du skulle beskriva känslorna jag kände som lätt snubblande bollar. Jag såg inga färger eller visioner; Jag såg inget alls, förstås. Men jag kände den perfekta stillheten och lugnet i rummet, jag hörde ingenting, jag såg ingenting och det började kännas som om jag sträckte mig åt alla håll; att min varelse fyllde tomrummet.

Naturligtvis var allt i mitt huvud, men jag älskade varje ögonblick av det. Jag kunde bli helt stilla i ett helt tyst rum, och jag kan inte rekommendera upplevelsen tillräckligt. Om du är i Minneapolis-området och har tid att döda, vänligen maila Orfield Laboratories och boka in ett besök. Det här var en riktig bucketlist-upplevelse för mig, och dessa tio minuter levde upp till vad jag än hade föreställt mig att de skulle vara.

Så jag fick äntligen gå till det tysta rummet jag har drömt om i flera år nu, och jag fick lära mig att det finns ett mycket viktigt laboratorium som försöker göra livssituationer bättre för alla människor, helt enkelt genom att bygga bättre livsmiljöer, och allt är under ett tak. Jag ser väldigt mycket fram emot att framtidens hus ska kunna lugna mitt väsen, helt enkelt genom att uppgradera mjukvaran.

Under dagarna sedan har jag kunnat hålla i mitt minne en ögonblicksbild av ljudet och känslan av det rummet, och nu har jag en plats av perfekt ingenting att återvända till i min hjärna när jag vill. Och jag tänker aldrig hålla käften om det.