Den bästa R.E.M. Låtar, rankade

Huvud Indie

När det gäller placering R.E.M. i historien om amerikansk indiemusik är det omöjligt att vara hyperbolisk. De är helt enkelt ett av de bästa och viktigaste band som detta land någonsin har producerat.





Inte bara gjorde de bra album - och de gjorde det oftare än nästan alla andra band i sin generation - de uppfann indie-band-prototypen som fortfarande förökas idag, även av yngre generationer som kanske inte har direkt kunskap om deras musik. Förutom att bara skriva lysande låtar, har R.E.M. är grundläggande i modern rockhistoria. De skrev boken för den här typen av musik och skrev sedan om den flera gånger till.

Den 12 mars är det 30-årsjubileet för R.E.M.s sjunde album, deras mest framgångsrika, För sent. Men ärligt talat är detta bara en ursäkt för att utforska bandets djupa katalog, som fortfarande låter tidlös men också verkar konstigt underskattad. R.E.M. spelade lika stor roll som alla band i det uppenbara ödet som var tidigt 80-talet indierock, reser till dussintals städer där det tidigare inte fanns några punkklubbar eller garageband och visade att det var möjligt att existera utanför företagets musikinfrastruktur . Det som nu är vanligt måste drömmas av band som R.E.M.





Och ändå när människor ser tillbaka på den här tiden, R.E.M. ofta förbises till förmån för mindre betydelsefulla handlingar, eller i allmänhet tas för givet som ett band som blev allestädes närvarande först efter att den större kulturen kom ikapp med dem ett helt decennium in i sin karriär.



För den här listan har jag försökt mitt bästa för att ta in hela REMs 29-åriga inspelningskarriär, från deras blygsamma början i Aten, Georgien i början av 80-talet till deras gradvisa berömmelse i slutet av 80-talet, till sin kejserliga tid i början av 90-talet till sin oroliga men ofta givande period efter Bill Berry i slutet av 90-talet och därefter.



Det finns så många fantastiska låtar här! (Förutom ett stort antal låtar som jag var tvungen att sluta. För att citera Michael Stipe: Jag är ledsen! ) Är vi redo att utforska 100 av R.E.M.s bästa låtar? Låt oss börja börja.

Den bästa nya indiemusiken direkt till din inkorg. Registrera dig för Indie Mixtape nyhetsbrev för veckovisa rekommendationer och de senaste indie nyheterna. Registrera dig Genom att skicka min information accepterar jag att få personliga uppdateringar och marknadsföringsmeddelanden om Indie Mixtape baserat på min information, intressen, aktiviteter, webbplatsbesök och enhetsdata och i enlighet med Integritetspolicy . Jag förstår att jag när som helst kan välja bort detta via e-post privacypolicy@wmg.com .

100. Glänsande glada människor

När jag pratar med människor som inte växte upp med R.E.M. är det oundvikligen den låt som de alltid tar upp - inte Radio Free Europe, inte So. Central Rain, inte Driver 8, inte The I Love. I flera generationer har R.E.M. har reducerats till Shiny Happy People-bandet. Om du tar bort kontextsången är Shiny Happy People uppenbarligen ett litet telefonkort. Det är i sig dumt och kroniskt dorky. Men om du do känner sammanhanget - vilket innebär att du är medveten om att detta var den andra singeln från För sent, deras mest framgångsrika album och kom efter Losing My Religion, en briljant grublande sång med en konstnärligt filmad men smärtsamt självseriös musikvideo - du kan uppskatta Shiny Happy People som en medvetet fånig sång, en skummande efterrätt efter en mycket tung måltid. Och du kommer då att uppskatta att R.E.M. hade förmågan att vara både djupgående och självföraktande. Och detta kan få dig att undersöka ytterligare och upptäcka att R.E.M. spelade en avgörande roll för att omdefiniera vad ett rockband kunde vara på 80- och 90-talet. Du behövde inte bo i New York eller Los Angeles, du behövde inte dra nytta av rika föräldrar, du behövde inte se ut eller låta som rockstjärnor som konceptet rockstjärna definierades under tidigare decennier. Du kan istället vara ett band från söder som bodde i flera år i en högskolestad som ligger ungefär så långt som möjligt från traditionella amerikanska mediecentra. Du kan sedan omdefiniera vad coolt skulle vara i rock. Det kan till och med omfatta den här låten.



99. Varje dag är din att vinna

Jag ser fram emot att utveckla kontexten för R.E.M.s karriär och arv när vi fortsätter. Men innan vi gräver djupt in i deras bakre katalog, låt oss skingra en annan myt, den mest skadliga i hela R.E.M.-dom, den om hur de aldrig gjorde några bra album efter att Bill Berry lämnade. Det är sant att de aldrig skapat en annan Mumla eller Automatisk för folket under de sista 14 åren av sin karriär, även om de kanske hade varit sanna även om deras grundande trummis hade stannat kvar. Men medan de fem posterna efter Berry är ojämna i varierande grad, har var och en av dem åtminstone en handfull fantastiska låtar. Här är en från deras sista LP, 2011 Kollapsa in nu, en lågmäld bedövning där Michael Stipe ser tillbaka på sin karriär inom indierock som Frank Sinatra i My Way: Jag kan inte säga en lögn / Det är inte allt körsbärspaj / Men det är allt där och väntar på dig / Ja du.

98. Lämnar New York

Den kända kalkon i R.E.M.s katalog är 2004 Runt solen, ett allvarligt överansträngt album som kulminerade en period då bandet avvek från sina klassiska gitarr-bas-trummor som gynnade studiobundna, Pet Sounds- inspirerade ficksymfonier. Under de tre album som släpptes mellan 1998 och 2004 har R.E.M. sakta tömde all rock 'n' roll-energi ur sin musik, vilket resulterade i deras sömnigaste och minst engagerande skiva. Hur demoraliserande var Runt solen för R.E.M.? Peter Buck jämförde en gång rekordet med kriget i Irak och berättade Snurra, Vi vet inte varför vi kom in där, vi vet inte hur vi ska komma ut och vi vet inte vad vi försöker åstadkomma. Men även detta skivan har några bra låtar, inklusive denna ode till NYC i kölvattnet av 9/11.

97. Pojke i brunnen ( R.E.M. leva version)

R.E.M.s sena karriärarbete är i slutändan förvirrad - som ofta är fallet för åldrande rockhandlingar - av tvivelaktiga produktionsval. Men de tappade aldrig riktigt för låtskrivning, vilket är tydligare när man lyssnar på liveversioner av Runt solen djupa nedskärningar som Boy In The Well, som fick nytt liv på konsertalbumet 2005 R.E.M. Leva.

96. Misstanke

Det enda albumet efter Berry som jag skulle gruppera med R.E.M.s körning 1981-1996 - utan tvekan de största period av uthållig excellens för ett amerikanskt rockband någonsin - är den första, 1998-talet Upp. På den tiden beskrev Stipe R.E.M. utan bär som en trebenshund, ett lemlästat djur som nu har till uppgift att hitta ett nytt sätt att navigera världen. Klokt valde de inte att låtsas att Berry var borta genom att helt enkelt anställa en ny trummis; istället gjorde de i huvudsak ett album handla om Berrys frånvaro, lutar sig in i trumaskiner och skelettstrukturer som alltid känns ungefär 25 procent ofullständiga. Medan Automatisk för folket ses ofta som R.E.M.s dödsalbum, Upp är deras sorgskiva, en samling av bedövade och djupt sorgliga låtar som dokumenterar medlemmarna i R.E.M. kämpar för att räkna ut i realtid hur deras band kommer att fungera nu. Du hör den dimman i Suspicion, som gifter sig med en vacker melodi till Stipes skalskakade sång.

95. Gå orädd

I vilken grad Berrys avgång traumatiserade bandet kan förmodligen inte överdrivas. Stipe och i mindre grad Mills drog sig ursprungligen från tillverkningen av Upp till en sådan grad att Buck arbetade på stora delar av skivan med en stödjande av anlitade vapen som inkluderade trummisen Joey Waronker och multiinstrumentalisten och den långvariga medarbetaren Scott McCaughney. Detta störde Mills ursprungligen, men Buck gav ingen ursäkt och berättade senare för biografen Christopher Buckley: För honom var det som att de här killarna som inte är med i bandet får spela över hela skivan och jag är inte riktigt på den. Min känsla var, vet du vad, vill du vara på skivan? Då dyker upp, för det är allt som krävs. Det som vid den tiden verkade vara ett nödvändigt ont för att avsluta skivan skulle snart utvecklas under de kommande skivorna till en oroande tendens att mer och mer lita på externa musiker. Men på Upp, R.E.M. kunde fortfarande utvecklas i nya ljudriktningar på låtar som Walk Unafraid samtidigt som de behåller sin kärna R.E.M.-ness.

94. Livets imitation

Den första singeln från 2001-talet Avslöja, den första R.E.M. album jag köpte inte veckan det kom ut. Från det att jag först började bry mig om musik på ett konkret sätt som klassskolare i slutet av 80-talet, R.E.M. hade varit ett av mina favoritband. Men för mycket av det som uppmärksammades, fann jag att jag var emot dem. Denna bana, även om den var grovt orättvis, var vanlig för många R.E.M. fans, misstänker jag, och det berodde helt på hur många av oss som hade idealiserat R.E.M. utöver all anledning. Jag tror att detta har gått förlorat lite när folk pratar om R.E.M. nu, men när jag växte upp så var det de band som varje indie och alternativ handling såg upp till. Under många år verkade de ha uppnått den perfekta framgångsnivån, där deras musik var tillgänglig på radio och MTV och ändå verkade de inte lika allestädes närvarande eller förtryckande som vanliga popstjärnor. Allt detta verkar obegripligt nu med tanke på att indiescenspolitiken i slutet av 1900-talet har avlägsnats, delegiserats och helt tagits bort från det offentliga torget. Men R.E.M. vid den tiden var symbolen för integritet. Mer än så gjorde de aldrig riktigt allvarliga offentliga misstag. Det vill säga tills Berry lämnade och R.E.M. plötsligt verkade som alla andra gamla rockband som fortsätter för att tillfredsställa ett skivkontrakt. Det var konstigt och - om du är den typ av person som tar rockband alltför på allvar - kändes det som ett svek. Allt detta projicerades på Avslöja, som i efterhand verkar som en ganska dålig överreaktion på ett annars roligt album med en bly-singel som glädjande markerar ackordsekvensen från Driver 8.

93. Hela vägen till reno (du kommer att bli en stjärna)

När jag intervjuade Mike Mills 2011 direkt efter R.E.M. gick ihop, pekade han ut Avslöja som ett album ville han att bandet skulle komma ihåg för. Detta är inte precis en radikal åsikt - Bono ringde en gång Avslöja en av de bästa skivorna de någonsin har gjort, även om han sannolikt marknadsförde ett av U2s egna senkarriäralbum på den tiden. Jag brukar fortfarande se Avslöja som en vackrare men mindre känslomässigt engagerande redux av Upp, men det är helt säkert väldigt Söt.

92. Carnival Of Sorts (Boxcars)

De övre delarna av denna lista kommer förståeligt att tänka på R.E.M.s senare album. Men låt oss förhandsgranska ett ögonblick mycket tidigt R.E.M. med tillstånd av detta karakteristiska studsande spår från deras debut 1982 EP, Kronisk stad. Klippet ovan är hämtat från en show som heter Livewire som sändes på Nickelodeon 1983. Det fångar vad som var deras väsentliga överklagande de dagar då de outtröttligt spelade pizzerior och gaybarer i ingenstans städer på D-listmarknader i hela söder, öster och mellanvästern och hjälpte till att bygga vad som skulle bli ett nätverk av indierockplatser. Vid den tiden, R.E.M. var ett partyband - de fick dig att vilja dansa och (i alla sammanhang som inte är Nickelodeon) dricker alldeles för mycket öl. Jag tror att det är vad Robert Christgau menade när han granskade Kronisk stad för Village Voice och ringde R.E.M. det kvickaste och mest glada av ljud-över-känsla-bandet efter garaget. De ljud av Carnival Of Sorts gör att du vill flytta.

91. Katapult

Som en R.E.M. fan som kom för sent för att komma in på bottenvåningen med Chronic Town, Jag var tvungen att gå tillbaka och höra deras debut i full längd 1983 Mumla med öronen på någon brukade göra mer uppenbara rockskivor som Dokumentera och Grön. På det sättet, Mumla var svårt att förstå, för Buck - alltid min favorit R.E.M.er - fungerar inte som en traditionell gitarrist på den skivan. Istället för att spela högljudda riff och virtuosa solo, ger Buck skuggning och accenter medan Mills skjuter basen fram till mixen. (Återigen var behovet av att spåra och få folk att dansa livsviktigt för tidigt R.E.M.) Du kan höra den dynamiken i Catapult, som öppnar med en drivande, melodisk baslinje som bär låten medan Bucks gitarrlinjer dansar runt rytmen.

90. Jag har varit hög

Många av R.E.M.s stilistiska förändringar kan beskrivas som fluktuationer i Bucks pågående kärleks- / hatförhållande med elgitarren. Detta var särskilt dramatiskt på 90-talet, när Buck's whims svängde vilt från att gynna akustiska instrument på album som För sent och Automatisk för folket att hänge sig åt det mest överdrivna ljudet från R.E.M.s karriär på Monster och Nya äventyr inom Hi-Fi. Under den oroliga eran 1998-2004 svängde han hårdare än någonsin tillbaka från gitarr. I'm Been High är ett av de mest framgångsrika experimenten från denna period, en övning i glacial atmosfär som hotar att explodera till ett katartiskt klimax utan att någonsin göra det.

89. Krans för män

Deras comeback från 2008, Accelerera under tiden var R.E.M.s inträde i vi kan fortfarande rocka undergenrer av sena karriäralbum av åldrande band. Ännu mer än Monster - som var tänkt som ett ironiskt air-citat rockalbum - det är den mest raka linjen i deras karriär. Även om det inte är så sofistikerat, Accelerera har massor av lätta nöjen och ett nonsens, håll det enkelt, dumt direkt. För mänsklig krans, R.E.M. insåg att ljudet av Stipes röst mot Mills 'honungsfulla backing-sång, allt medan den var låst i en tjock Peter Buck gitarriff, fortfarande kunde låta mycket uppfriskande.

88. Överlinje

Du vet vad mer R.E.M. var extremt bra på? Mid-tempo folk-rock låtar med svårt att uttala titlar. Detta spår från Kollapsa in nu var det sista anmärkningsvärda exemplet på detta.

87. Moralisk kiosk

För de tidiga R.E.M. skivor, dominerades den kritiska konversationen av huruvida Stipes låga, mumliga sångstil - vilket gjorde hans texter omöjliga att dechiffrera - var antingen ett attribut eller ett hinder. Medan många trodde det senare på kort sikt, vann det tidigare argumentet slutligen. Som Eddie Vedder - en nästa generations alt-rock sångare uppenbarligen inspirerad av Stipes inställning till låtskrivning och personbyggnad - påpekade när han införde R.E.M. in i Rock 'n' Roll Hall Of Fame 2007, han kan vara direkt, han kan vara helt abstrakt, han kan slå en känsla med exakt noggrannhet, och han kan vara helt sned och det Allt resonerar. Och det beror på betydelsen i R.E.M. låtar nästan alltid intuiteras av lyssnaren, om inte helt projicerade. Vad är egentligen en moralisk kiosk? Jag menar, Jag vet definitivt vad det är, men jag säger inte till dig.

86. Jag tror

Detta tillvägagångssätt för texter var också revolutionerande i den växande indieundergrunden i början av 80-talet, som var överbelastad med pedantiska punkband som slog dig över huvudet med uttryckligen ropade meddelanden om ojämlikheten i det brittiska samhället (The Clash), fallgroparna i Reaganism (The Dead Kennedys), eller hur mycket skolan suger (The Replacements). Men R.E.M. låtar handlade alltid om att införa en viss känsla hos lyssnaren utformad för att tolkas på ett personligt sätt; det är därför de tidiga albumen inte har åldrats en dag medan många av R.E.M.s samtida för alltid är låsta i sin tid. Även när R.E.M. utvecklades till ett relativt normalt roots-rockband på 1986-talet Lifes Rich Pageant, och skrev en låt som bokstavligen heter I Believe, Stipe kom till sin förklaring om personlig tro från en holländsk vinkel: Jag tror på prärievargar och tid som ett abstrakt / Förklara förändringen, skillnaden mellan / Vad du vill ha och vad du behöver, det finns nyckel.

85. Lilla Amerika

En viktig om subliminal ingrediens i den unika grytan som är Mumla är överflödet av slumpmässiga ljud - kallad ljudkonst - begravd i mixen, allt från blixtlås till klingande bollar från ett av bandets många biljardspel. För nästa skiva, 1984-talet Beräkning, R.E.M. valde mer av en live i studietillvägagångssättet som huggade närmare det ljud de uppnådde på scenen. Producenterna Mitch Easter och Don Dixon, som också hade styrt Mumla, tog särskilt fram Bucks gitarr och Berrys trummor med hjälp av Binaural inspelningstekniker, med hjälp av två mikrofoner som lyfts till höjden på en persons öron. Resultatet är en avgörande janglepop-skiva från eran, där låtar som Little America sprängs av ungdomlig energi utan att offra bandets medfödda mysterium.

84. Så snabbt så dumt

Drygt ett decennium efter Beräkning, R.E.M. släcka Nya äventyr inom Hi-Fi, som utstrålade olika slags levande känsla. Inspelad på scenen och vid ljudkontroll under Monster Turné, Nya äventyr fångar oavsiktligt ett superstjärnaband i färd med att falla ihop, slåss mot intern utmattning och tristess när rockvärlden kring dem förändrades dramatiskt. Det bombade arrangemanget och Stipes förtjusande vittrade sång på So Fast So Numb är typiska för en skiva med en ljudkvalitet som du är där som framkallar klassiska 70-talets road albums som Neil Youngs Tiden försvinner och Jackson Browne's Kör tom.

83. Bang And Blame

I stunden Nya äventyr inom Hi-Fi kändes som en förlängning av 1994-talet Monster, även om den tidigare skivan faktiskt är mycket konstigare och mörkare. Den aspekten av Monster tydliggjordes av årsdagen för årsdagen. (När det gäller Scott Litt's remix av albumet menar jag tydligare.) Men Monster uppfattas fortfarande som albumet som stängde av legionerna av fans som älskade För sent och Automatisk för folket, ett rykte som förökats av albumets inofficiella status som den mest använda CD-cd någonsin. (Det orangefärgade orange locket fick det att hålla fast ännu mer i så många begagnade soptunnor.) Men jag tror att det beror mindre på Monster att vara svagare än sina två föregångare - det är det, men inte av det där mycket - än till besättningen av otrevliga karaktärer som fyller skivan. Buck beskrivs som Monster som en samling av tvångsmässiga kärlekssånger, och det sexuella våld som genomsyrar Bang And Blame sätter det bland de läskigaste av läskiga spår.

82. Ledsen professor

Medan Upp betraktas som en trummaskin och tangentbordspost, R.E.M. drev också in i det luriga Neil Young-området med Sad Professor, en av de mest deprimerande låtarna på R.E.M.s mest deprimerande skiva. Medan Stipe brukar hänvisa till förtvivlan i sina texter, säger han det direkt i den här låten: Everybody hatates a drunk / Alla hatar en sorglig professor / Jag hatar där jag avvecklade / Jag hatar där jag avvecklade.

81. Övernaturlig Superserious

Låt oss jaga den (vackra) driften med denna upplyftande berättelse om att övervinna tonårs alienation, en berättelse om triumf som förskuggar comeback-berättelsen om sitt värdalbum, Accelerera. För Stipe var den skivan utan motstycke för R.E.M., och inte nödvändigtvis på ett bra sätt. Det var en reaktion på Runt solen , sa han platt till Högaffel . Jag ville aldrig reagera, men där är det, du slutar reagera. Han gillade faktiskt den svåra inriktningen av bandets kammar-popperiod och chaffade inledningsvis mot Buck och Mills som pressade honom att snabbt skriva texter. Att arbeta på detta sätt tjänade inte alltid Stipe eller Accelerera väl. (Albumets slutspår, Horse To Water och I'm Gonna DJ, är ganska hemska.) Men det ger Supernatural Superserious en ordentlig blandning av visdom och slängd otrohet.

80. Hårtröja

En av mina favoriter Jag har ingen aning om vad den här låten handlar om R.E.M. låtar. jag har några idé vad de flesta R.E.M. låtar handlar om, men Hairshirt är fortfarande ett mysterium oavsett hur många hundra gånger jag spelar Grön. Jag är inte den typ av hund / Det kan få dig att vänta / Utan goda skäl / Kör ett kolsvart test på min käke / Och du kommer att upptäcka att allt har sagts tidigare. Allt jag vet är att Hairshirt påminner mig om Led Zeppelin III, så jag antar att Michael Stipe sjunger om mandariner och Roy Harper.

79. Störning vid Heron House

Här är lite som händer i många R.E.M. låtar och det upphör aldrig att vara magiskt - delen i slutet av Disturbance At The Heron House när Stipe börjar sjunga När matningstiden har kommit och gått ... och Mills spårar lite bakom med en hög ensam bakgrundssång. Det är inte en harmoni sång eller ens en traditionell backing sång, det är som en sekund leda sång som både stöder Stipe och fungerar som en parallell berättelse i låten. Den delen dödar mig varje gång. Och R.E.M. gjorde det där bättre än någon annan.

78. Låt mig komma in

Disturbance At The Heron House är från 1987-talet Dokumentera, den första R.E.M. album jag någonsin hört och också deras första att bli platina. Precis som R.E.M. pionjärer så mycket av det som nu accepteras som tropisk indierock - hur band låter, ser ut, agerar och skiljer sig från mainstream - de var också bland de första band som anklagades för att sälja ut. De svarade på dessa anklagelser med erforderlig värdighet och snark. (När något som anses hemligt och underbart avslöjas för världen blir det lite mindre underbart. Det är dags att hitta något nytt. Det är en legitim och hälsosam cykel, sa Stipe Snurra . Men jag tror att vi fortfarande är fantastiska, och jag har inga avbländare.) Dessa egenskaper gjorde dem attraktiva för Kurt Cobain just för att han inte kunde samla upp samma nåd. Denna djupt sorgliga hyllning till Cobain som spelades in inte långt efter att han dog kunde ha gett honom lite tröst om han hade kunnat höra det.

77. Var min

I flera år gjorde Stipe en poäng att offentligt förklara sin motvilja mot att skriva kärlekssånger. Vanligtvis avfärdade han dem på grund av att de var lätt eller överflödiga, men jag misstänker att det också var bunden i hans identitet som en queer man som motstod vanliga könsroller, vilket placerade honom utanför normerna för till och med progressiv indiemusik på 80-talet. När Stipe började skriva om romantiska ämnen på 90-talet gjorde han det ur ett könsneutralt och ofta subversivt perspektiv. Historien om Be Mine - jag tror att den startades av Stipe i en förlorad intervju - är till exempel att texterna består av rader som Stipe tog från godishjärtan. Men jag kan inte föreställa mig att jag vill vara din påskhare som passar en av dessa saker.

76. Att leva bra är den bästa hämnden

Accelerera fick de bästa recensionerna för en R.E.M. album på flera år eftersom folk lyssnade på de tre första låtarna, blev väldigt glada, skrev sina recensioner och glömde resten. Som ledande spår, Living Well Is The Best Revenge, är skivans riktiga halssprångare, en pittig politiserad nedläggning av opportunister med lågt liv som är lika relevant i Lincolnprojektets tid som det var som slutet på George W Bush år.

75. Circus Envy

En annan obsessiv krypsång från Monster, bara den här gången med en hämndberättelse inställd på en störd surfrock: Om jag var du skulle jag verkligen springa ifrån mig / jag skulle verkligen, verkligen önska att jag var du. Av alla karaktärer som lurar i skuggan av detta album är personen i Circus Envy den som troligen får dig att korsa gatan.

74. Skakar igenom

När R.E.M. började, var de åtskilda från sin tvetydighet, som fördjupades och mytologiserades genom att bo i en bohemisk södra stad. Men som ett indieband separerade de sig också genom att medvetet avvisa punkens höga regler. Vi tog energin från punk, men inte aggro-delen, förklarade Mills för Högaffel . Så mycket som jag älskar Sex Pistols, vi var inte med i säkerhetsnålarna. Det handlade mer om butikskläder och vilda peruker och ha det bra. Du kan höra dessa element komma ihop i Shaking Through, en sång om ett mycket punk-ämne - sorg över förlusten av ungdomlig vitalitet - som vänder energin inåt.

73. Brev aldrig skickat

En fascinerande skrynkla av R.E.M.s karriär är att när de växte i popularitet och flyttade från indivärlden till hjärtat av företags rock mainstream, fick de faktiskt Mer kreativ frihet, inte mindre. Albumen som de skapade på 90-talet är mer varierade och konstigare än deras skivor på 80-talet. (Dessa poster är också mindre konsekventa av den anledningen att R.E.M. tog mer risker.) Under Beräkning era, R.E.M. tvingades ständigt trycka tillbaka mot överturer av deras märke I.R.S. att vara mer kommersiell efter Mumla misslyckades med att göra lika bra med lyssnare som kritiker. Detta satte dem i en reaktionär hållning mot allt som verkade trendigt vid den tiden, inklusive trummaskiner och syntar. (När R.E.M. äntligen omfamnade dessa saker i slutet av 90-talet, var de säkert otrendiga igen.) Det slutgiltiga målet var att göra musik som lät tidlös och, kanske, quintessentially dem , vilket verkligen är sant för Letter Never Sent.

72. Green Grow The Rushes

Av alla böcker jag har läst om R.E.M., är den bitchiest man ner är Denise Sullivans Prata om passionen: en muntlig historia. Inga bandmedlemmar eller någon från deras inre krets intervjuas; istället pratade författaren till synes med alla som kände R.E.M. i de tidiga dagarna och så småningom föll ut med dem eftersom Michael Stipe var snäll bakom scenen en gång. Medan det fortfarande finns gott om intressanta godbitar - tydligen indieband som Husker Du och The Replacements rusade för att boka shower i Aten eftersom det var en hotbed av billiga amfetamin - porträttet som framträder av skvallra huggormar som äter sina egna strider mot den lilla stadens södra romantik som förankrar album som Fabler av rekonstruktionen. Även om myten varar oavsett i den nya typen av sydlig rock som R.E.M. uppfanns med låtar som Green Grow The Rushes, som så småningom filtrerades ner till alla från Deerhunter till Jason Isbell.

71. Old Man Kensey

För kustkritiker registrerades R.E.M.s sydlighet ibland som en hokey-gimmick. The Village Voice kan vara särskilt vissnande på hans punkt, liknar karaktärstudier av redneck excentriker som Old Man Kensey, otroligt, till ett försvar av reaganismen. Detta talade till en större partiskhet till förmån för östkustrockband som länge har funnits bland gamla gardkritiker som Robert Christgau, som en gång ogynnsamt jämförde R.E.M.s majskvotient till centrumkänslan av The Feelies. Som någon som älskar både R.E.M. och The Feelies, jag skulle hävda att Tri-State-områdesband som indikerar coolt i centrum verkade väldigt kornigt inte långt efter Markeringsmånen kom ut, medan R.E.M. främjat en ny typ av lokalism som faktiskt ser uppfriskande ut från utsiktspunkten för allt vi nu lever i samma ruta på internet-tiderna.

70. Fram till dagen är klar

Under mitt samtal med Mike Mills 2011 antydde han att ingåendet av det lukrativa kontraktet som R.E.M. undertecknades i mitten av 90-talet fick samtalet att avsluta bandet inför tillverkningen Kollapsa in nu. Allt detta verkar uppenbart nu, men vid den tiden R.E.M. hade återhämtat sig tillräckligt med goodwill och karriärmoment med Accelerera att deras tillkännagivande om uppdelning fortfarande var typ av chockerande. (Inte ens Michael Stipe bokstavligen vinkade adjö på omslaget föreslog för de flesta fans att det skulle bli deras sista skiva.) Inte långt efter att de upplöstes förklarade jag att den här djupgående balladen från Accelerera var den sista stora R.E.M. sång och jag står bakom det. Det slår också som en grafskrift nu: Providence blinkade, mot solen / Var är vi kvar att fortsätta / tills dagen är klar.

69. Faller att klättra

Det sista spåret på Upp var tänkt som ett slags förebyggande epitaph för R.E.M., eller kanske för R.E.M. det upphörde att vara efter att Berry lämnade. Stipe talande var upptagen av bibliska bilder och tragisk fatalism på den skivan, och den kulminerar med några av de mest självlaserande texter som han någonsin åtagit sig att spela in: Vem kastade den slutliga stenen? / Vem kastade det krossande slaget? / Någon måste ta hösten / Varför inte jag? Varför inte jag.

68. Apologeten

Medan albumen som R.E.M. gjorda i slutet av 90-talet och tidiga aughts är deras mest skadade, om inte flat-out ignoreras, de råkar också innehålla några av Stipes finaste sångföreställningar. Apologeten påminner mig om Bonos jämförelse av Stipe till Bing Crosby, som Stipe tog som en komplimang. Som R.E.M. vände sig till statiska ljudlandskap som ett uttryck för deras långvariga professionella mid-life-kris, omfamnade Stipe helt sin inre crooner och använde sin dulcet-röst som en trojansk häst för giftiga texter.

67. Andra gissning

Det är möjligt att den enskilt mest inflytelserika aspekten av R.E.M.s arv inte är musikalisk utan snarare affärsrelaterad - deras beslut att lika dela låtskrivningskrediter på varje spår, oavsett deras faktiska bidrag. Detta kom från Peter Buck, den bosatta rockforskaren, som korrekt ansåg att argument om pengar är den främsta frågan som spårar band. Men även om det var förutbestämt återspeglade denna tvångsförändring i slutändan exakt den kreativa dynamiken i R.E.M., en sann helhet är större än delbandet. Särskilt tidigt när Stipe insisterade på att begrava sin sång i strid med hur poplåtar vanligtvis blandas, alla R.E.M. var ovanligt lika. I Second Guessing betyder det att Berrys hyperaktiva trummor är lika viktiga som Bucks ringande gitarr, som är lika framträdande som Mills 'pogoing bas, som sticker ut lika mycket som Stipes hylande sång.

66. Stå

En föregångare till Shiny Happy People, detta är en annan medvetet fånig R.E.M. och därför en magnet för missbruk. När det gäller mig kommer jag alltid att älska Stand eftersom jag var tio när jag först, och det var en lättare låt för mig att förstå än The One I Love, en vuxen psykodrama som gav mig ont i magen när det kom på radion . Jag kommer att upprepa min tidigare poäng: R.E.M.s förmåga att ibland skriva fåniga, barnsliga låtar var en styrka, inte en svaghet, och avgörande för att expandera tältet. Fler band bör ha minst en nyhetssingel som barnen kan gilla! Hatar R.E.M. för Stand är som att hata Beatles för Yellow Submarine.

65. Svanen Svanen H

Dumheten av låtar som Stand och Shiny Happy People hjälpte till att balansera sånger som denna, de vackra folkballaderna som (beroende på om du gillar R.E.M.) antingen tårar värdefullt eller hoppar huvudet över det. Det borde vara ganska tydligt var jag, ahem, står på detta.

64. Hyena

Svan Svan H var en relativ kurvboll Lifes Rich Pageant, som annars domineras av trumtunga, rotiga rocklåtar som inte borde vara så annorlunda än träffarna John Cougar Mellencamp hade på den tiden. Faktum är att albumets producent, Don Gehman, också var Mellencamps producent. (Ett decennium senare producerade han Hootie And The Blowfish's Sprucken bakifrån. ) Gehman gjorde ett bra jobb med Lifes Rich Pageant, en av de mest omtyckta och omedelbara R.E.M. album, även om han var förvirrad av dem. Den här låten var särskilt förvirrande. Hur kommer det att ansluta? frågar han retoriskt i dokumentären R.E.M. Av MTV. När du är van vid låtar om rosa hus skulle Hyena verkligen vara förvirrande.

63. Finaste Worksong

Efter Lifes Rich Pageant R.E.M. gjorde sitt bullrigaste och mest oregelbundna album på 80-talet, Dokumentera. Jag har en mjuk plats för det, för det var den första R.E.M. album jag hörde, men låtskrivningen gör den till den svagaste LP: n under denna period. Det har dock en viss cranky energi till det. Öppningsspåret sätter tonen och slingrar sig framåt som Begin The Begin om det hade omarbetats av Pylon.

62. Vänd dig inifrån och ut

R.E.M. epoker kan i huvudsak delas in i halva decennier - tidigt på 80-talet R.E.M. är mycket annorlunda än sent på 80-talet R.E.M., precis som tidigt på 90-talet R.E.M. liknar knappt sent på 90-talet R.E.M. I lexikonet från slutet av 80-talet R.E.M., Lifes Rich Pageant är heartland rock-skivan, Dokumentera är taggtrådsarena-rock-skivan, och Grön är det politiska / miljömässiga rekordet. Även om så ofta är fallet med R.E.M., är den politiska betydelsen av låtarna på Grön är svåra att förstå från texten; det handlar mer om hur de inramades. Till exempel, på scenen, dedikerade Michael Stipe Turn You Inside-Out till Exxon Corporation, vilket gav det en provocerande, anklagande, jag kommer att slå din röv på grund av oljeutsläppskanten. Men på sidan kan det lika gärna vara ett annat exempel på att Stipe återvänder till ett av sina husdjurstema - den obalanserade maktdynamiken som ligger i relationer och hur de lätt kan bli känslomässigt våldsamma.

61. Wendell Gee

Enligt min räkning, varje R.E.M. album save one har ett fantastiskt klassiskt öppningsspår. (Undantaget är För sent och Radio Song, förmodligen min minst favorit R.E.M. låt. Tyvärr, KRS-One, men baby baby baby du gör mig galen.) R.E.M. album stänger inte med samma nivå av konsistens, särskilt på posterna efter Berry. Men det finns fortfarande många starka sista spår, med Wendell Gee från Fabler av rekonstruktionen rankas bland de allra bästa.

begynnelsen slutar snurra

60. Me In Honey

På tal om klassiska stängare, här är en från För sent, ett album som verkar underskattat nu, kanske för att det börjar med det misslyckade experimentet Radio Song och även innehåller de orättvist skadade Shiny Happy People. Resten av albumet är dock ganska fantastiskt och mycket konstigare än du förmodligen minns. Det slutar också väldigt starkt, med körningen från Half A World Away Through Me In Honey, där Stipe och Kate Pierson återigen duetter över bedrägligt hoppande bubblegum pop.

59. Namnlös

En av de renaste och sötaste R.E.M. låtar, detta är deras bästa album närmare som ursprungligen inte listades som ett album närmare på baksidan. Jag föreslog en gång att indieband bör anställa Mike Mills för att sjunga backup på sina skivor, för det skulle göra att även mediokra låtar låter enorma och glada. Det här är inte en medelmåttig sång, men det är en bra demonstration av denna effekt.

58. Parakit

Börjar med Upp R.E.M. spenderade tre album med två huvudsakliga influenser: The Beach Boys och Radiohead. Detta talar om de trassliga impulser som styr dem vid den tiden, eftersom den förra representerar höjden av klassisk rock sångkonst medan den senare var tillägnad dekonstruering av klassisk rock sångkonst. Att förena detta var helt klart en utmaning även för ett så fullbordat band som R.E.M. Men när de fick det att fungera kunde resultaten bli lika fantastiska som Parakeet, en vacker och plysch sonisk konfekt som uttrycker fullständig förakt för arbetsdagens ritualer som definierar den dagliga existensen.

57. Hur väst vann

Innan Radiohead påverkade R.E.M., R.E.M. var ett primärt inflytande på Radiohead. Och det fortsatte även efter att Radiohead blev känd. Thom Yorke har ringt Nya äventyr inom Hi-Fi ett av hans favoritalbum genom tiderna , och medan det låter nästan ingenting som hans band, finns det en filmkänsla på albumet som vagt påminner om Radioheads arbete vid den tiden. Öppningsspåret från Nya äventyr rullar ut som en inledande poängsekvens, som föreställer undergången och förstörelsen som väntar: Den här historien är sorglig, berättade många gånger / historien om mitt liv i tuffa tider.

56. Monty fick en rå affär

Man In The Moon är den mer berömda låten om en död Hollywood-legend på Automatisk för folket, men denna Montgomery Clift-hyllning är anmärkningsvärd för Peter Bucks skarpa akustiska ledning och Bill Berrys kraftfulla trumspår, John Bonham. Berry var tydligen ett fan av trumljuden R.E.M. hade tidigare fångat i Bearsville Studios i upstate New York, vilket är synd med tanke på hur ofta du inte hör trummor på Automatisk för folket.

55. 7 kinesiska bröder

Sedan igen, som Stephen Malkmus påpekar i Pavements klassiska R.E.M. hyllningssång Osedd kraft av staketet, Bill Berry kände återhållsamhet, så att inte spela kunde vara lika viktigt för honom som att spela. På andra håll, namnger Malkmus sex av tio spår från Beräkning men inte den här, kanske för att det är omöjligt att hitta ett ord som rimmar med 7 kinesiska bröder.

54. Kan inte komma dit härifrån

R.E.M. gick in i sin hornsektionsfas precis i tid för deras svåra och experimentella tredje album, Fabler av rekonstruktionen . Detta kan vara en röd flagga av överhängande stalhet, men R.E.M. använde inte horn för att beteckna själsliga gravitas utan snarare som ett kaosagent som stör deras insisterande avstämda musik. I Can't Get There From Here är tätheten i R.E.M.s två första album skev. Saker låser sig inte riktigt förrän bron, då plötsligt Bucks stammande funkriff stämmer överens med rytmavsnittet och Stipes komiskt dragande sång.

53. Guatemalas blommor

Den här låten handlar förmodligen om CIA: s engagemang i att störta revolutionära rörelser i Centralamerika, även om jag bara vet detta för att jag läste Marcus Greys Det kom från söder. Men taget som ett musikstycke som skilde sig från alla efterföljande förklaringar låter The Flowers Of Guatemala som en provkörning för de arpeggio-tunga kraftballaderna som Everybody Hurts och Strange Currency som R.E.M. kommer att fortsätta att krossa under det följande decenniet. Det som skiljer The Flowers Of Guatemala ut är införandet av ett utmärkt Peter Buck gitarrsolo, som detta soloavvikande band exciderade på de senare låtarna.

52. Pilgrimsfärd

En av de stora Mike Mills-föreställningarna, både på bas och sång. Alla college rockband som kände sig bittera över att inte vara lika framgångsrika som R.E.M. hörde säkert nyckeländringen runt 3:40 och insåg att de inte hade något hopp om att någonsin röra vid det här bandet.

51. Stjärna mig kattunge

Automatisk för folket kan vara R.E.M.s meditation om döden, men glöm inte att det också är albumet med rip-off av 10cc: s I'm Not In Love. Innan Monster, detta var också deras mest uttryckliga - som direkt, men också som i smutsig - sång om sex.

gör din egen porrfilm

PAUS

Låt det här klippet göra din dag ljusare.

50. Krossa med eyeliner

Monster var det ögonblick där R.E.M. var tvungen att konfrontera att vara ett av de mest populära rockbanden i världen. Efter För sent, de gömde sig och gjorde Automatisk för folket. Peter Buck drev längst ifrån berömmelse, berättade han för mig 2019 . Jag hade en bil och en kassettkassett jag lyssnade på och en skinnjacka. Och jag flyttade bara runt från plats till plats. Men med Monster och den medföljande turnén, R.E.M. överdrivit deras rockstjärna-spelande - kännetecknat av den svävande glitterrock-oden Crush With Eyeliner - som ett försvarsteknism mot den mycket verkliga hysterin som pågår runt honom. Det var första och enda gången ärligt där människor jagade oss runt och skrek åt oss på gatorna, sa Buck till mig. Vi skulle komma till vårt hotell och det väntade 300 personer utanför. Och du tänker: 'Vad fan? Vad handlar allt det här om?'

49. Jag tog ditt namn

Skikten på skikten av dissonant ironi som definierar Monster period - det är på något sätt deras roligaste och mest oroande skiva, laddad med hitsinglar och ändå ihågkommen som ett relativt misslyckande - alla utom såg till att det skulle förvirra lyssnare och skada R.E.M. i det långa loppet. För vissa fans verkade det gå emot vad R.E.M. en gång stod för. I ett tidigt intervjuklipp från 1983 kan du se Peter Buck rygga av förslaget att hans band någonsin skulle kunna spela arenor. Vi gör det för skojs skull, säger han. Vi känner inte att vi måste leva upp till den hela rockstjärna bilden av att gå på scen, som U2, vara melodramatisk eller vad som helst. Men nu R.E.M. cribberade direkt från U2: s Zoo TV-era spelbok och gjorde det på ett mycket självmedvetet sätt och skrev låtar som I Took Your Name som tar upp den avhumanisering som berömmelse nu påtvingade dem.

48. Bittersöt mig

Vissa människor hävdar det Monster signalerade slutet på R.E.M.s ära. Men jag tror att skillnaden faktiskt tillhör Nya äventyr inom Hi-Fi, deras sista mästerverk och Stipes personliga favorit. 2015, han berättade för mig att beslutet att göra E-Bow The Letter - en lysande låt jag kommer till om ett ögonblick - den första singeln sjönk skivan, för det är ingen popsingel, sa han. Vi var i stånd att driva radion bort från mainstream och mot något som var mer randigt och utanför, och vi gjorde det med alla tillgängliga chanser. I fallet med 'E-Bow the Letter' drev vi för långt. Den andra singeln från Nya äventyr var Bittersweet Me, en fantastisk breakup-låt i formen av The One I Love. Det är möjligt några bly singel från en R.E.M. 1996 - en period då nu-metal och tonårspop just började ta över popkulturen - skulle ha tankat. Men ändå borde Bittersweet Me fortfarande ha varit först enda.

47. Cuyahoga

Till och med tillbaka när R.E.M. hade träffar var det oenighet om de kunde ha haft Mer träffar. Det var några gånger när vi skrev en låt som jag tyckte hade stor poppotential, men Michael lade inte poptexter eller popmelodier till den, och det gjorde mig enormt förbannad, berättade Mills Högaffel 2011. En av de låtar han nämnde var Cuyahoga, och du kan se vad han menar - musiken är robust och strummig, och kören är anthemisk, och ändå sjunger Stipe om en flod i Ohio.

46. ​​Superman

Medan R.E.M. alltid presenterade en enad front offentligt, det fanns två klick i bandet bestående av de par av vänner som träffades före R.E.M. bildas. Det fanns Macon-pojkarna, Mike och Bill, på ena sidan, och musiknördarna Wuxtry Records, Michael och Peter, på den andra. Enligt David Buckleys R.E.M. Skönlitteratur: En alternativ biografi, Stipe och Mills kom faktiskt inte överens i mitten av 80-talet. (Det fanns kärlek där men det fanns en hel del olja och vatten ett tag, säger Mills.) Detta är krita upp till vanliga personlighetsstöt, men jag undrar om de på någon nivå var konkurrenskraftiga som de två huvudsångarna i band. Mills på ett sätt hade en bättre röst, även om Stipe var tydligt mer av en ledande sångare. På något sätt fungerar Superman båda som en förtjusande sällsynt bly-showcase för Mills som också belyser (i hans frånvaro) vad precis Stipe ger till operationen.

45. Popsång 89

Jag tittade just på den här videon för första gången utan de svarta staplarna. Den ocensurerade versionen finns på YouTube; de första 94 gångerna jag såg det var det på MTV. Konceptuellt känns det som att det fungerar bättre med de svarta staplarna. Ändå är detta min favorit R.E.M. video någonsin.

44. Välkommen till ockupationen

Den här låten är kanske det mest uppenbara exemplet på Peter Bucks starkt inflytelserika gitarrljud. Det liknas ofta med The Byrds men det är inte lika djupt eller rotat i folkmusik. Han spelar sin Rickenbacker som en man som växte upp och lyssnade på Tom Verlaine, inte Doc Watson. Detta är ett otroligt otillräckligt sätt att beskriva det men det verkar ändå lämpligt - Bucks gitarrton verkar bara mer college. Välkommen till ockupationen väcker inte Mr. Tambourine Man så mycket som 10 000 galningar eller Gin Blossoms.

43. Du är allt

Bara en vacker ballad om att titta upp mot himlen och försöka prata själv ur en ångestattack. Du är på baksätet och lägger dig, fönstren lindar runt (säg, säg ljuset) / Till ljudet av resan och motorn (säg, säg, ljuset) / Allt du hör är att tiden står still i resan / Och känn en sådan lugn och absolut / Stillheten fortfarande som inte slutar / Men sakta driver i sömnen. En av Stipes bästa texter.

42. Trädgårdsskötsel på natten

Ett utmärkt exempel på Stipes målning en minnesvärd bild med en fras som inte gör konst bokstavlig mening. Jag har alltid tolkat detta som en sång om att vara en stolt outsider och arbeta på ett sätt som medvetet strider mot den etablerade ordningen. Jag baserar detta på min läsning av texter som kanske inte transkriberas exakt, eftersom Stipe berömt motsatte sig att publicera sina texter tidigt och ofta ändrade dem i konsert. Som sagt, jag gillade alltid linjen, grannarna går och lägger sig klockan tio / ring bönen för en förändring.

41. Texarkana

En annan perfekt låt från sida två av För sent, som jag kommer att sätta upp mot vilken sida som helst av någon R.E.M. album.

40. Låg

För sent är R.E.M.s poppiest album, men på mer subtila sätt är det också skivan där R.E.M. började omfamna klassisk rock. Denna process kulminerade med att bjuda in Led Zeppelin's John Paul Jones att ordna flera spår på Automatisk för folket, som skulle ha verkat löjligt bara fem år tidigare. Jag önskar att de hade tänkt att be Ray Manzarek att spela orgel på Low, för det är en sådan Doors-låt - den låga drönaren, begravningsstämningsatmosfären och Stipes husky sång som alla nickar till The Lizard King.

39. Orange Crush

Min favorithistoria från Grön turnén handlar om hur det fanns två bussar - en hög buss för Buck, Berry och Mills och en mjölk- och kakbuss för Stipe, chef Jefferson Holt och advokat Bertis Down. (Tydligen höll Stipe bokstavligen mjölk och kakor i sin buss kylskåp.) Detta är den enda antydan till någon dekadens under bandets första stora turné i arenan, även om bootleginspelningar från denna tid illustrerar att R.E.M. hade antagit en stor rockperson på scenen. Inte lika tecknad som den Monster verkligen, men Orange Crush är lika mycket en bombastisk U2-stil stadion-rattler som nästan vad som helst på Joshua Tree.

38. Skrattar

Medan R.E.M.s slagmedeltal för albumomslag är frustrerande lågt - nominerar jag Upp som den fulaste, följt noga av Monster, men de flesta av dem ser ut som nyårskollage - omslaget till Mumla är en otrolig visuell prestation. Dessa kudzu är samtidigt hemtrevliga och helt främmande; R.E.M. fick Aten att se ut som Mars. Medan Mumla är knappast en prog-rock-skiva, den har en exotisk surrealism som är mer i linje med Peter Gabriel-tidens Genesis än, säg, The Replacements eller deras andra 80-tals indie-kamrater. Ta skratt, som i inledningen refererar till en mytologisk varelse som heter Laocoön som ätades med sina två söner av ormar. Det som är dubbelt imponerande med detta - tillsammans med att skratta är en så tillgänglig och fängslande låt - är att Stipe trollkallade detta utan fördelen av Wikipedia.

37. Stå upp

Och sedan finns det R.E.M. låtar där Stipe bara sjunger om att vara för lat för att gå ur sängen. Han innehåller folkmassor!

36. (Gå inte tillbaka till) Rockville

Den mest traditionellt sydliga klangen i deras katalog, med en streck av E Street-stil Jersey barbandrock. På scenen spelade de ursprungligen det snabbare och mer som en punk-låt, bara för att sakta ner det på ett skämtande sätt för Beräkning. Detta på ett sätt är en föregångare till alt-country, en genre som Buck spelade en direkt roll för att befästa genom att producera den tredje Uncle Tupelo-skivan, 16-20 mars 1992. (Det har länge varit ett uttalat R.E.M.-inflytande i Jay Farrars låtar, särskilt den här. ) På Monster turné, R.E.M. uppmanade Wilco att öppna några datum i Europa och uppmanade en av de värsta migränerna av Jeff Tweedys liv. De Monster turnén tycktes ha den effekten på människor.

35. Kartor och legender

Det här från Fabler av rekonstruktionen är mer i linje med den nya typen av sydlig musik som R.E.M. pionjärer. Tre fjärdedelar av året, Fabler är förmodligen min sjätte eller sjunde favorit R.E.M. album. Men på sommaren är det mitt främsta R.E.M. album, just för att du känner luftfuktigheten från låtar som Maps And Legends.

34. E-Bow The Letter

Som tidigare diskuterats anklagade Stipe själv den här låten för att ha sjunkit de kommersiella utsikterna för Nya äventyr inom Hi-Fi, även om han räknar det till de bästa låtarna R.E.M. någonsin skrev. (Aluminium / smakar som rädsla står verkligen med Stipes mest citerade linjer.) Men åtminstone en medlem av R.E.M. kanske har förväntat sig Nya äventyr säljer bara en miljon exemplar månader i förväg. Det är en mycket spännande teori som vidarebefordras i David Buckleys bandbiografi R.E.M. Fiktion, vilket antyder att Peter Buck insisterade på att låsa bandet i ett långsiktigt skivkontrakt eftersom han förutspådde att den nuvarande massiva kommersiella framgången för hans band ... var ovanlig när det gällde hur branschen fungerade och kanske inte tål. R.E.M. undertecknade därefter ett avtal om fem album till ett värde av 80 miljoner dollar, den största affären som någonsin tilldelats vid den tiden, vilket gav dem livstids säkerhet precis innan alternativ rock föll av en klippa i slutet av 90-talet.

33. Ny testspetälskare

Nya äventyr inom Hi-Fi markerade också poängen när R.E.M.s positiva förhållande till bergpressen började vända åt sidan. Skriva för Begäran skrev Jim DeRogatis en förödande profil som porträtterade bandet som bortskämda och frikopplade miljonärer som skickligt manipulerade media för att se över sina brister och i slutändan liknade dem med företagsrock-behemoths som Aerosmith, Van Halen, Madonna och Michael Jackson. Även om det är olämpligt är det inte en helt felaktig syn på R.E.M. på deras kommersiella topp. Den övergripande slutsatsen av DeRogatis 'bit var att R.E.M. möjligen var i slutet av deras kreativa prime. Detta var återigen inte helt fel, även om DeRogatis underskattar kvaliteten på Nya äventyr, ett album som tillfälligt (eller kanske inte) besatt av medias frätande effekt på amerikansk kultur under 1900-talets sista år. Den här låten är Stipes skarpaste uttalande i det avseendet: Talk show-värd var indexkortad / Alla organiserade och tomma / De andra gästerna var rädda och härdade / Vilken sorglig parad, vilken sorglig parad.

32. På min vackraste

År 2000 funderade Michael Stipe på att R.E.M. gjorde musik för en radiomarknad som inte finns längre. Vi är bara helt i linje med vad som händer. Han kunde ha hänvisat till den här låten, den tredje singeln från Upp, deras mest framgångsrika hänvisning till Husdjursljud det var också helt på sin plats 1999, året som radio inte kunde få nog av Smooth av Santana och Rob Thomas. En delikat pianoballad med skiktad sång och orkestrering stod ut det året som en smed i Silicon Valley.

31. Vad är frekvensen, Kenneth?

Naturligtvis, R.E.M. kände sig redan på sin plats och något okallt även när de var i centrum av rockvärlden. Monster tolkades som R.E.M.s försök att hålla jämna steg med grunge-avantgarden för Nirvana och Pearl Jam, även om dessa band redan hade spenderat en stor del av sina unga karriärer för att efterlikna R.E.M. Men igen, som det är med alla saker Monster, det finns en metakommentar om denna Losing My Edge-berättelse inbyggd i hjärtat av skivan med tillstånd av What's The Frequency, Kenneth ?, en låt som senare beskrivits av Stipe som om en kille som försökte riktigt hårt att 'ansluta' till en yngre generation och bara misslyckas med det.

30. Alla gör ont

Varje äldre band har en mycket populär låt som folk avfärdar eftersom kulturen har lagt så mycket distraherande kornigt bagage på det. Det här är den låten för R.E.M., deras stora och storslagna maktballad om självmord. Michael Stipe på den här låten var långt ifrån mumlande och vältrande i dunkelhet. Everybody Hurts är ungefär lika tydlig, obevakad och skuldlös som R.E.M. får. Det är en helt naken sång om universell smärta, och hur vi alla behöver vara säkra ibland är det bättre att hålla kvar än att släppa taget. Du kan höra och känna varje enskilt ord som Stipe säger, och musiken avlägsnas så mycket att du inte riktigt kan undvika vad låten handlar om. Att denna typ av sårbarhet gör människor obekväma framgår av den vanliga uppmaningen att avfärda den eller skratta av den. Det vill säga tills det finns ett ögonblick i ditt liv när du behöver höra en sång så här. Och det ögonblicket kommer, av skäl som är enkla och oundvikliga som sångens titel.

29. Hitta floden

Ett intressant tankeexperiment föreställer sig hur Automatisk för folket skulle ha visat sig hade Michael Stipe varit i ett annat huvudområde. Tänk om han istället för att vara orolig av sina farföräldrar som närmar sig slutet på sina liv (liksom att hans hund är sjuk), vill fortsätta den soliga folkrocken av För sent? Baserat på demos och uttag som samlats på 2017 års låduppsättning, R.E.M. hade låtar att röra sig i den riktningen. (Mills for one ser inte tillbaka på denna period som en lång tid för bandet. Det låter faktiskt behagligt avslappnat. Det var inget problem för oss att bara vandra ner i studion och umgås några timmar. Det var förmodligen luftkonditionerad, vilket var bättre än hälften av de andra platserna i Aten på sommaren, berättade han för mig 2017.) Men Stipe drog sig i slutändan till den mest nedslående musiken som kom ut ur dessa sessioner, väldigt mitt tempo, ganska jävla konstigt ... mer akustiskt, mer orgelbaserat, mindre trummor, som han förklarade för Rullande sten. Alla dessa deskriptorer kunde gälla albumets avslutningsspår, Find The River, även om vägen för den här sökande låten är ut ur mörkret och mot något som liknar nåd.

28. Världsledare låtsas

Michael Stipe sjöng förmodligen den här låten en gång i studion, för att han inte trodde att han kunde toppa originalföreställningen. Men ännu bättre än hans sång är texterna, som kontextualiserades av Stipe som politiska, men jag läste som en förklaring av kriget att löner inuti alla människor mellan sitt bästa och värsta jag som slutar förneka deras bästa. jag gissar att är ett politiskt budskap, men det är politiskt i en Leonard Cohen-mening, inte så mycket en uppmaning till handling som ett poetiskt uttryck för dömd fatalism spetsad med skrämmande rädsla och avsky. Jag förkunnar mina djupare motiv / jag känner igen vapnen / jag har tränat dem bra, jag monterade dem själv.

27. Vargar, nedre

Den första låten på den första EP: n, en otrolig explosion av energi som motiverar en av rockens mest allvarliga användningar av onödig skiljetecken. Mike Mills ringde en gång Bill Berrys trummor på den här sångorkestern, och jag håller inte på att vara oense med mannen som spelar bas i The Baseball Project om den.

26. Sitting Still

I sin utmärkta Replacements-biografi Trouble Boys, författaren Bob Mehr tar ibland upp R.E.M. som en förnuftigare och mindre självförstörande jämförelsepunkt. Oavsett R.E.M. gjorde rätt ur ett karriärperspektiv gjorde Replacements härligt, spektakulärt fel, ibland avsiktligt. Men denna kontrast gällde också bandets olika filosofier, särskilt för Paul Westerberg, som styrdes av det mycket Midwestern chip på hans axel för att skilja sig från Stipe i smutsig mening. R.E.M.s sångare var definitivt mer av en intellektuell än jag själv, säger Westerberg i Mehrs bok, så jag skulle spela rännstenen till hans mer kultiverade hoo-ha. Nästan 40 år senare registrerar dessa skillnader inte riktigt, med tanke på att båda banden drog från liknande musikbrunnar. Jag kunde faktiskt nästan föreställa mig den här låten om att slösa bort din ungdom Låt det vara, bara med fler hänvisningar till erektioner och Gene Simmons.

25. Ganska övertalning

Men på 80-talet gillade vissa indiescener verkligen R.E.M. för sin professionalism och karriärism, just för att dessa saker höjde dem över nästan varenda en av sina kamrater. Bandet själva var medvetna om detta och kommenterade det drolly. (Peter Buck kallade sitt band för den acceptabla kanten av det oacceptabla.) Tänk också på Pretty Persuasion, en av deras tidigaste låtar, och hur mycket det brännbara Peter Buck-riffet liknar jangly 80-talsband som The Plimsouls och otaliga andra som få människor kommer ihåg nu . Mycket få band som lät så här gjorde det från 80-talet. R.E.M. var tvungen att överleva mycket av band för att gå avståndet.

24. Prata om passionen

Ytterligare en Peter Buck-gitarrslicka hela tiden. Så mycket av musiken på Mumla är dämpad och suddig, men den riffen ringer igenom med episk majestät.

23. Radiofritt Europa

Den här låten betyder bokstavligen ingenting. Michael Stipe hade inte texterna färdiga när den spelades in, så många av orden är bara napp med munnen. Men bildligt talat Radio Free Europe betyder allt. På Mumla, dess pålitlighet sticker ut omedelbart. Det känns som ett parti och skrevs faktiskt delvis i en festatmosfär. (Enligt Mills skrev jag versen och B-avsnittet på en oförstärkt elgitarr i en öde skivbutik medan det fanns en fest på övervåningen. Buck lade senare till kören.) Även om du inte förstår vad Stipe går ungefär levereras den som en hymne, och radioreferensen i titeln antyder en överhängande revolution av luftvågorna. Vilket är exakt vad som hände i kölvattnet av Radio Free Europe.

22. Elektrolit

En slags son av Nightswimming med ett mer skarpt arrangemang. Det är också R.E.M.s bästa album närmare, även om Stipe ursprungligen hatade det. Först efter att Thom Yorke kallade den för den bästa låten R.E.M. någonsin skrev gick han med på att sätta på den Nya äventyr inom Hi-Fi. Det är galet att Stipe inte kände igen hur bra hans egna texter var: Om du någonsin vill flyga / Mulholland Drive / Up in the sky / Stå på en klippa och titta där nere / Var inte rädd, du lever.

21. Känsla av tyngdkraften

Den mest dramatiska R.E.M. albumöppnare. Peter Bucks rif slår som ett hopp till en död kropp. Det låter som en person som säger oh shit genom en gitarr. Ett skitigt goth-metal-band borde täcka det för nästa stora skräckfilmtrailer.

20. Half A World Away

En annan instans av R.E.M. kanaliserar deras Led Zeppelin III sida, med några utmärkta orgelspel från Mills. Jag antar att detta kan tolkas som en sång om turné, som sjungs från utsiktspunkten för ett band som var mitt i sin hemlighetsperiod. Men det jag älskar med Half A World Away är hur expansivt det låter, särskilt för en folkballad. R.E.M. hade budget och tid att göra en storrekord med För sent, och den här låten visar dem omfamna möjligheterna. När strängsektionen sveper in för att lyfta upp blandningen av mandoliner och cembalo, har Half A World Away nått full flygning.

19. Konstiga valutor

I det bisarra, inte helt framgångsrika men i slutändan fascinerande neo-noir 2018 Under The Silver Lake, den här låten och What’s The Frequency, Kenneth? används som oldies som upptar filmens luriga, nostalgi-benägna huvudperson, spelad av Andrew Garfield. I filmen spelar konstiga valutor en dubbel roll som en romantisk ledtråd och en mer lömsk nick till några ohälsosamma tvångstankar i hjärtat av historien. Dessa aspekter är också uppenbara på Monster, det förtryckande krypregistret som fylls av otrevliga karaktärer. Även om den här låten är sötare än de flesta på albumet, dröjer mörkret fortfarande.

18. Binky dörrmattan

Inspelad mot slutet av Monster turné, det här spåret från Nya äventyr inom Hi-Fi är en av deras mest rörande från den här eran, även om den förblir underkänd. Titeln refererar till en biroll från Bobcat Goldthwaits djupt obehagliga komedi från 1992 Shakes The Clown, om en misantropisk barnunderhållare som är inramad för mord. Stipes lyrik använder detta som en utgångspunkt för att måla en bild av underkastelse och alienation, även om kraften i Binky The Doormat kommer från föreställningen, fångad vid det som då kallades Desert Sky Pavilion i Phoenix. Enkelt uttryckt låter de rensade, med Buck som basar ut en kvävd gitarrlinje som bommar och ekar av den kalla amfiteaterbetongen. Det är det sista stället för alternativ rock precis som det var på väg att dö, taget av bandet som gjorde mer än någon annan för att föra revolutionen framåt. Det misslyckas aldrig med att flytta mig, det här bandet som skriker försvinner mot 20 000 personer när deras våg skulle krascha.

17. Det är slutet på världen som vi känner den

Lester Bangs är den mest kända rockkritikern på grund av Nästan känd först och sedan den här låten. Om inte Stipe hänvisar till honom som en av hans L.B. kändisar - tillsammans med Leonard Bernstein, Leonid Brezhnev och Lenny Bruce - skulle jag aldrig ha läst Psykotiska reaktioner och förgasargödsel. Och jag skulle nog aldrig ha blivit en rockkritiker, och den här listan skulle inte existera. Så du kan antingen tacka eller skylla den här låten för det du läser.

16. Man On The Moon

Den mest sjukliga fotnoten till Automatisk för folket är att det var albumet som Kurt Cobain hade på när han tog sitt eget liv. Jag undrar hur långt han kom in i skivan. Gick han till Man On The Moon? Man On The Moon byggdes runt ett riff skrivet av Bill Berry och skulle praktiskt taget vara en countrysång om de hade lagt till en framträdande pedalstålgitarr. Det finns också ett andligt inslag i Man On The Moon som är unikt för Automatisk för folket - Michael Stipe skildrar Andy Kaufman i efterlivet, samtidigt som han antyder att odödlighet minskar både det ikoniska och det glömda folket till samma status. Det är en hyllningssång till en legend om hur vi alla slutligen hamnar på samma plats. Jag vet inte om Cobain skulle ha tyckt att det är tröstande eller inte.

15. Nära Wild Heaven

R.E.M. låt som jag mest vill leva inuti. Den ljudmässiga motsvarigheten till att ta E och att halka in i ett varmt bad.

14. Börja Börja

De kommande tre låtarna är alla albumöppnare, eftersom R.E.M. visste hur man gjorde detta liksom alla amerikanska rockband. Den första lektionen R.E.M. lär oss att sätta ordet i början är ett mycket bra sätt att berätta för folk att albumet är på väg att börja. Att använda den två gånger är ännu bättre.

13. Hamnrock

R.E.M.s andra lektion om albumöppnare är att om du insisterar på inte sätta börja i titeln, då bör du börja med en Bill Berry-trumrulle och sedan sparka in i en av dina snabbaste låtar med en lömsk-funky Mike Mills baslinje.

12. Kör

Den tredje lektionen är att du helt kan bortse från de två första lektionerna och faktiskt göra motsatsen. Drive föreslår rörelse framåt, men musiken är medvetet slö. (Grundspåret fastställdes i New Orleans sent en natt efter att stängerna stängdes.) Om du följer R.E.M.s råd och sedan gör det motsatta kommer du att få en av de bästa sidan 1, spår 1 någonsin.

11. Att förlora min religion

Detta skall har varit det första spåret på För sent, och inte den tidigare hånade radiolåten. (Jag vet att jag redan har förolämpat alla radiolåtälskare alla där så låt mig säga detta: Jag uppskattar att REM försökte detta! De överbryggade rap- och alt-rock-subkulturerna. Detta är ädelt! Men två av de 10 värsta REM-låtarna rappare. Mjältbrand var bara bättre på detta.) Att förlora My Religion pekar igen på klassisk-rock För sent ; sammanflödet av personlig och politisk strid över en lättsam folkrock-backing-spår är ren Jackson Browne, med kanske ett streck av Hotel California Örnar. Och som The Eagles, R.E.M. blev kyrkans fiender på grund av den här låten. (Det var åtminstone sant för min kyrka - en besökande ungdomspastor stred mot att förlora min religion, tillsammans med Satanic backmasking som förmodligen fanns på Led Zeppelin och Queen-skivor. Det här är den enda gången i mitt liv som R.E.M. ansågs farligt.)

10. Den jag älskar

R.E.M.: s första stora hit, vilket förmodligen är (tillsammans med The Police's Every Breath You Take) är den mest tolkade kärlekslåten i alt-rock-kanonen. Försök att tänka på en lyrik som är sämre än en enkel prop för att uppta min tid. När du lägger den här går ut till den jag älskar direkt efter, det gör faktiskt den linjen värre. Men det mest fantastiska med The One I Love är hur Stipes uppträdande får dig att glömma hur få ord det finns i den här låten. Varje gång han upprepar samma vers, infogar hans sång orden med nya betydelser - det finns hat i den här låten, men också skuld och förlust och till och med ömhet. Men, ja, om någon kallar dig en prop med en kärleksfull röst, kan det vara dags att gå vidare från den personen.

9. Feedback från länder

På tal om otroliga Michael Stipes sångföreställningar är Country Feedback honom i exorcism-läge. Så mycket R.E.M. musik kännetecknas av hantverk, ofta finpussad under åren. Men Country Feedback slår hårt eftersom det är improviserat och låter som det. Över disig, tråkig musik som låter som en tjur som långsamt dör av hjärtinfarkt, öppnar Stipe sig med en smärtsam, passionerad föreställning. Återigen arbetar han med samma fraser om och om igen - Jag behöver det här! - vrida dem inifrån och ut, utforska alla känslomässiga möjligheter, tills det enda målet är fullständig ödemark.

8. Perfekt cirkel

R.E.M. började spela detta Mumla klassiska ofta på Upp turné som en hyllning till den nyligen avlidna Bill Berry, som skrev melodin. Tillsammans med Everybody Hurts är det den mest berömda låten förknippad med Berry, även om Perfect Circle också är en sång för mig om en idealiserad vänskap från det förflutna som inte varade men fortsätter att resonera i flera år efteråt. (En perfekt krets av bekanta och vänner / drick en annan, mynt en fras väcker i stort sett varje lyckligt minne jag har mellan 18 och 23 år.) För Mumla, de spelade in den med två lite synkroniserade pianon, vilket ger Perfect Circle en ovanlig musikalisk smak som smälter klassisk och ragtime-musik som får det att låta ungefär 40 år äldre än någonting annat på skivan. Från början var det sång som var för tidig och mystisk.

7. Fall On Me

Stipe hävdade en gång att den här låten handlade om surt regn men sedan drog han tillbaka. (Tydligen handlar det om allmänt förtryck.) För mig handlade Fall On Me verkligen om den vackra interaktionen mellan Stipe och Mills röster. Av alla låtar där de fungerar som co-lead sångare är detta min favorit. (Även om du inte kan rabattera Berry begravd djupt i mixen så sjunger den att den kommer att falla.)

6. Försök att inte andas

Automatisk för folket är så tung och djupgående om dödligheten att det är lätt att glömma hur unga de var när de gjorde det. De var rockstjärnor i början och mitten av 30-talet, i sin absoluta topp i sitt yrke, och ändå skrev Stipe om att ta kontroll över hur du kommer att dö. Detta är pervers! Det är som Van Halen som följer Jump med ett album med Leonard Cohen-omslag. Det här är ett underbart mid-tempo spår med country-rock gitarrslick och drömmande backing vocals från Mills där döden adresseras faktiskt, som något som bara händer dig, snarare än som ett vagt filosofiskt problem eller existentiellt hot. Den typen av insikt verkar för mig som ett mirakel av empati; John Prines Hello In There är den enda låten som jag kan jämföra den med.

5. Förare 8

Jag kan skriva den typen av saker i min sömn, sa Peter Buck en gång om Driver 8, en mid-tempo, mindre nyckel rock sak som han hävdade att bandet försökte undvika att replikera när det flyttade in på 90-talet. Om det är vad de kan skriva i sömnen, så önskar jag R.E.M. hade tagit fler tupplurar under senare hälften av sin karriär. Kanske vad Buck menade är att Driver 8 förmodligen är den mest kännande R.E.M.-klingande R.E.M. låten någonsin. Allt om det är extremt på näsan när det kommer till deras soniska signifikanter - Stipes lite twangy vokal, Bucks arpeggio gitarr, Berrys snygga rytm och Mills vokal kontrapunkt. Men för att vara näsan måste du hitta näsan. Och om du älskar R.E.M. ljud blir det inte mer grundläggande än Driver 8.

4. Sötma följer

Det här är låten jag vill spela vid min begravning. Jag kanske också lägger den här lyriken på min gravsten: Det är de här små sakerna, de kan dra dig under / Lev ditt liv fylld av glädje och undring / Jag har alltid känt det här helt åskan / Förlorades i våra små liv.

3. Dessa dagar

Mitt platoniska ideal om en snabb R.E.M. låt. Jag älskar inledningsraden, som är ett klassiskt Stipe-ian-hot / non-sequitur. (Nu matar jag inte av dig / jag kommer att ordna om dina skalor.) Den har en av mina favorit R.E.M. refräng, även om jag inte förstår ett ord. (Tydligen är det allt folket samlas, flyger för att bära var och en sin börda, när jag trodde att det var allt folket samlas, flyyyyeragehisbrrr. ) Mills är naturligtvis fantastiskt på backing-sången. Bandet överlag spelar hårt och hänsynslöst men håller alltid kontrollen. Detta är den svåraste R.E.M. rockade men de äventyrar aldrig melodin. De ordnar helt enkelt skalorna.

2. Nattbad

En av de största låtarna som någonsin skrivits om minne och längtan. Nightswimming handlar om att komma ihåg ett formande ögonblick så tydligt och tydligt att du kan nästan upplev det igen, och smärtan av att veta att klyftan mellan vad du kan föreställa dig och vad som går förlorat för alltid är smal men i slutändan oöverstiglig. Det handlar också om skönheten i Mike Mills som spelar det egna pianot i Miamis Criteria Studios - samma som används för Layla-koden - och det otroliga stråkararrangemanget av John Paul Jones som utformats för att äntligen skicka de få härdade själarna som inte har började redan gråta till Nightswimming och sträckte sig efter vävnadslådorna.

1. Så Central Rain (Jag är ledsen)

Ranking R.E.M. låtar är extremt svårt! Jag kan inte tänka mig ett annat band med så många potentiella bästa låten någonsin. Jag tror inte att de har en uppenbar vinnare som de flesta band gör. Jag har betraktat varje låt i min topp 25 som min favorit någon gång. Bänken är verkligen så djup!

Men jag fick slutligen gå med So. Central Rain eftersom det är den första låten som omedelbart kommer att tänka på när jag tänker på R.E.M. Den här låten är R.E.M. för mig - Peter Bucks ringande introduktionsgitarrslick, Bill Berrys otrevliga men insisterande trummande, Mike Mills melodiska bas och längtande backing-sång och Michael Stipes opaka lyrik och hjärtskärande sång. Oavsett vilket musikaliskt och känslomässigt landskap denna låt existerar tillhör endast R.E.M. Och det tillhör dem fortfarande. Så många artister har följt i deras fotspår men R.E.M. äger fortfarande denna fil. I slutändan hängde de runt tillräckligt länge - släppte ut skivor som åtminstone var bra och ofta bra under större delen av 30 år - för att bevittna födelsen av alternativ rock, dess enorma tillväxt och efterföljande dominans, och sedan blekna. R.E.M. är inte bara ett kapitel i boken om amerikansk indiemusik, de är en hel volym. Ett dokument, som de kan uttrycka det, som alltid är ett nöje att besöka igen.