Varför Scott Campbell är tatueringsvärldens antihjälte

Huvud Konst + Kultur

När jag går in i Sang Bleus tatuering / konstutrymme på Dalston Lane för att intervjua tatueraren Scott Campbell, finns det en bekant surr av en tatueringspistol men inget tecken på Scott. Han är precis nere och avslutar en tatuering, säger PR: n. Jag har inte bråttom, men med tanke på att han är här för att fira ett samarbete med Hennessy - med vem han har designat en begränsad upplagaflaska för dess artistserie - skulle du tro att han skulle vilja ta en andning från blodet, bläcket och pistolen.





Några ögonblick senare kommer en entusiastisk man på övervåningen och ammar en arm insvept i ett svart bandage. Strålande passerar han runt en iPhone med ett foto av det nya tillskottet till hans bicep när alla nickar med godkännande. Klienten är en av de lyckliga få som tatueraren kommer att bläcka i London tills han återvänder till Frieze i oktober för att återuppta scenen Hela ära . En slags utställning, Whole Glory - ett spel på glanshålet - är där människor placerar armen genom ett hål i väggen till en väntande Campbell som tatuerar allt som han tänker - gratis. Spelaren har ingen aning om vad de får förrän den är klar. Det är denna nivå av förtroende som markerar hans rykte som en av världens mest eftertraktade tatuerare. Människor bryr sig inte vad de får, de vill bara få något från honom.

Född i ett konservativt hushåll i Louisiana, efter att ha lämnat en examen i biokemi, lämnade en tonårig Campbell till Kalifornien och hittade sig in i en tatueringsstudio som heter Picture Machine där chefen var månsken som en meth-återförsäljare. Campbell brydde sig inte - han var upptagen med att suga upp allt han kunde om tatueringskonsten. Fem år senare skulle han korsa landet för att öppna sin egen butik i New York, Saved Tattoo. Kunder som Marc Jacobs, Jennifer Aniston, Vera Wang och den avlidne Heath Ledger började rulla genom dörren och etiketten 'kändis tatuerare' började kastas runt. Men etiketter tappar inte honom och istället sätter han sin framgång till en förmåga att blanda konstens och modeinsidernas världar med den utomstående för tatuering - det är som konstvärldens strippare, säger han. Det är uppenbart att hans värde består av mer än några få celebs medtecken.



Förutom att boka i sin butik har Campbell fått tid att samarbeta om Louis Vuittons SS11-herrklädkollektion, förvandla konstshower till tatueringskonventioner och tillbringa tid i ett mexikanskt fängelse som gör DIY-tatueringspistoler med intagna. År 2009 befann han sig inne i den vita kuben och var värd för sin första solo-konstshow på Miamis OHWOW Gallery. När han träffar London i några dagar för att starta samarbetet lär vi oss polymathen.



I mitt arbete och i vad jag har gjort finns det en riktig magi i tatueringsritualen - Scott Campbell



Du öppnade din egen butik efter tatuering i bara fem år. Är det en naturlig utveckling?

död person på google earth

Scott Campbell: Jag vet inte om det är så att jag hämtade saker riktigt snabbt eller att jag bara blev frustrerad över vad tatueringsbutiker var riktigt snabba. Jag arbetade i andra butiker och insåg att jag är väldigt känslig för min miljö. Och för att vara kreativ är det viktigt att vara i en kreativ miljö. Jag öppnade min egen butik så att jag kunde kontrollera den och fördjupa mig i saker som inspirerar mig.



Hur gjorde du saker annorlunda?

Scott Campbell: I New York tror jag att det inte var någon som tog tatuering riktigt på allvar, och när jag var där exponerades jag för mycket av konstscenen i New York. Jag gjorde tatueringar men samtidigt var jag väldigt medveten om att delta i konstsamhället. Jag hade ett riktigt bra förhållande med att se utanför den lilla tatueringsbubblan. Oavsett vilken framgång eller något jag har haft är jag den sista personen som skulle hävda att jag kunde tatuera bättre än någon annan. Jag tror att om det finns något som skiljer mig, är ritualen att göra tatueringar och relationen med klienten verkligen väldigt viktig för mig. Oavsett vilken typ av känslomässig situation människor gick igenom som förde dem in i butiken, ville jag se till att det jag gjorde hedrade det; respekterar det.

Hur kom samarbetet med Marc Jacobs och Louis Vuitton till?

Scott Campbell: Jag skulle tillskriva det mesta till New York, och bara maskinen som är New York. Jag känner att alla som dyker upp på radaren i New York av någon anledning sugs in i modevärlden på något sätt. Jag vet inte för jag handlar inte kläder. Det är roligt att jag är ett stort fan av Marc Jacobs kläder men jag kom fram till det genom att vara riktigt goda vänner med Marc och verkligen uppskatta honom som konstnär och person. Och bara älska kläderna för att de kommer från en god vän till mig.

Hur mötte du honom?

Scott Campbell: Jag träffade Marc eftersom jag hade tatuerat ett par modeller som var i hans show och han såg mina tatueringar på modellerna och frågade dem vem som gjorde det. Ringde sedan upp mig och ville bli tatuerad, så han kom förbi studion. Jag visste inte riktigt vad jag kunde förvänta mig, jag visste ingenting om Marc Jacobs annat än att jag såg shoppingkassorna gå runt Soho hela tiden. Och jag förväntade mig detta stora modefolk och han kom in där och var bara så ödmjuk och respektfull. Det fångade mig otrevligt när det gäller hur en äkta person han är. Så jag gjorde en tatuering på honom och under de närmaste åren har jag antagligen gjort 30 på honom.

Marc Jacobs och Scott Campbellmatchande tatueringFotografering Terry Richardson,via Hypebeast

Det är hela denna kändis tatuering sak - TV-namn och program som Kat Von Dee, Miami Ink etc., hur tycker du om den här ökningen av kändis tatuerare?

Scott Campbell: Tatuering har förändrats mycket. När jag började tatueras var det en helt annan sak. Det finns många av de äldre generationens tatuerare som klagar och stönar över vad det har blivit. Jag älskar tatuering, det gör jag verkligen, och jag kan inte klaga på att någon annan också skulle älska tatuering. Med all exponering som tatuering har nu kommer en bättre förståelse för tatuering, och det är aldrig en dålig sak.

När jag först tatuerade, när jag skulle gå igenom tullen med en kortärmad skjorta på, skulle de söka i alla mina väskor. Och nu är det inte fallet. Det är bra. Nu går du in i en bank och alla har grönt hår och tatueringar, och det är ingen stor sak. Den sidan av det är trevligt. När alla dessa realityshows började komma, var tatueringen i sig själv chockerande och något som folk inte förstod. Medan jag nu känner att det inte är någon stor sak. Det är inte chockerande, så människor lägger mycket mer tanke och energi på vad de blir tatuerade på.

I mitt arbete och i det jag har gjort finns det en riktig magi i tatueringsritualen. Det finns ett riktigt speciellt utbyte. Jag försöker vara lojal mot det och ha det som kärnan i mitt arbete, det är därför jag har gjort många projekt i fängelser i Mexiko eller i Afghanistan med soldaterna där. Jag blir inspirerad när jag gör tatueringar som har ett verkligt kraftfullt syfte. När människor går igenom känslomässiga situationer som är extrema; tatuering kan verkligen hjälpa dem att bearbeta vad de har gått igenom och ge dem möjlighet att sitta ner och verkligen destillera? Gilla, vad kan jag ge dig på din kropp som du kan dra styrka från? Eller dra tröst från? Som den typen av tatuering är det jag blir upphetsad över.

Jag har tatuerat mordiska cyklister som dödar människor för försörjningen och Jennifer Aniston - och allt däremellan.

Berätta om att gå in i ett fängelse i Mexiko i sex månader.

Jag visste inte riktigt varför jag var där, jag visste bara att jag var väldigt intresserad av tatueringskultur i fängelset för att du har den här miljön där alla får en uniform och ett nummer och så tatueringar blir ett riktigt viktigt sätt att kommunicera och ha något slags av identitet. Jag åkte bara dit av min egen nyfikenhet och blev vänlig med många av de intagna och när de hörde att jag var en tatuerare ville de alla bli tatuerade så vi började bygga dessa små Frankenstein tatueringsmaskiner av vad vi kunde hitta .

Tillät de dig att göra det också?

Scott Campbell: Nej. Jag menar, det är Mexiko, så jag köpte receptionisten några blommor och blev vänlig med vakten där nere så att de vände på huvudet. Men de skulle fortfarande inte låta mig ta med någon utrustning där inne. Det är roligt ... de bästa motorerna vi kunde hitta där inne kom från videobandspelare och jag gick till loppmarknaden där och köpte tio videobandspelare och donerade den till fängelsets rekreationscenter. Och gick sedan in nästa dag, vi tog dem ifrån varandra och gjorde tatueringsmaskiner av dem. Ja, det var kul.

Efteråt gjorde jag dessa stora 6 x 8 fot akvarellmålningar av maskiner, så de blev bara dessa konstiga, vaga arkitektoniska strukturer - det är jag som drar element ur tatueringsvärlden. Maskinerna blev verkligen vackra symboler för den uppfinningsrikedom och mänsklighet som du hittar på en plats som är så förtryckande.

Scott Campbells saker blir bättre påOHWOW GalleriScott Campbell

Varför bestämde du dig för att börja skapa konstverk?

Scott Campbell: Tatuering är fantastiskt och speciellt; det är nästan som en folkkonst än en verklig konstform. Men tatuerare är konstvärldens strippor. Du kommer in i det när du är ung eftersom det är livsstilens frihet men det finns ingen pensionsplan; det är verkligen svårt för dig fysiskt och i slutet av dagen, oavsett hur berömd en tatueringskonstnär du är, är det fortfarande en serviceindustri. Du tar fortfarande förfrågningar.

Att korsa över i konstvärlden var väldigt spännande eftersom jag kunde ta de manuella färdigheterna jag lärde mig i tatuering och känslan av berättelse, symbolerna och berättandet som du behöver för att vara en bra tatuerare och göra det i medier som kan resonera vidare och nå en bredare publik. Det var riktigt spännande - att jag kunde göra saker som tusentals människor skulle se istället för bara en handfull. Och ja, det var riktigt intressant. Det är otroligt tillfredsställande men samtidigt släpper jag aldrig tatueringen helt. Jag älskar det verkligen.

Så du gick inte in i fängelset och tänkte att det här skulle bli en konstutställning?

Scott Campbell: Nej, jag gick in där bara för att det var när alla dessa tatueringsrealitetsprogram kom online och blev riktigt populära. Jag var tvungen att förena att detta var något som jag hade gjort länge och var verkligen passionerad för. Jag ville bara ta ett steg tillbaka och verkligen ansluta mig till tatuering som var visceral, verklig och inte ytlig. Jag var verkligen där för att bara hitta mig själv igen, för att återinföra mig själv för tatuering.

Vad var din första tatuering?

Scott Campbell: Min första tatuering var den här lilla skalle på mitt ben. Jag menar, jag var 15 år gammal och jag gick in i den här dystra cykelbutiken och jag hade 25 dollar och ett falskt ID. Och jag gick bokstavligen in där och gick, 'Vad kan jag få för 25 dollar?' Och han var som, 'Du kan få den här skalle eller så kan du få den här fjärilen'. Det var den typ av plats där jag förmodligen skulle ha blivit slagna om jag fick en fjäril och så fick jag en liten skalle på benet. Jag var ung och i den åldern där du trycker mot din omgivning och försöker lista ut vem du är. Det var det mest ekonomiska sättet att uppröra mina föräldrar med 25 dollar - det mest effektiva sättet.

Din mamma har gått nu men du minns i en annan intervju att hon en gång sa om du kom hem med en tatuering att hon själv skulle skjuta dig.

Scott Campbell: Japp. Hon kom från en riktigt lägre klassfamilj och gifte sig med min far som var lite mer överklass, och jag tror att hon alltid försökte isolera min syster och jag från hennes uppväxt, som om hon verkligen försökte skjuta bort den och skydda oss från den. Självklart måste jag tro att hon skulle vara stolt över mig för idag. Men jag förstår hennes skäl för att verkligen vara emot det. Det är okej.