Varför våra spekulationer om HIV + Hollywood-stjärnan är grova

Huvud Konst + Kultur

När vi närmar oss världshjälpsdagen (1 december), här är några nyheter som du inte förväntade dig att hitta i rubrikerna: Superstjärnan i Hollywood-kvinnan har HIV . Eller, Hollywood grep av rädsla för att kvinnlig A-lister är HIV-positiv . Okej, en till - 'A-list' skådespelare gömmer sin HIV-status och vi kommer att berätta . Från den skvallriga tabloidpressen till världsomspännande nyhetsbutiker och respekterade bredblad, igår verkade det som om alla diskuterade rykten om en berömd skådespelare som var HIV-positiv och inför rättegångar från tidigare partners för att inte avslöja sin status.





Den ursprungliga artikeln, skriven av Solen , undvek att namnge kändisarna men gav tillräckligt med praktiska tips om deras kärleksliv att internet har varit engagerat i ett ständigt gissningsspel om vem mysteriummannen kan vara. Det stämmer, världen sysslar med att utflytta någon med hiv och är till synes ännu mer intresserade eftersom individen verkar vara rak. Låt oss ta en sekund att tänka på hur fullständigt grovt det är.

Vad ligger bakom vår nyfikenhet? För det första, eftersom den kvarstående stigmatiseringen av hiv som en sjukdom knuten till intravenösa droger, promiskuös sex och homosexualitet kvarstår - tänk aldrig på att det är en sjukdom du kan födas med, och en som heterosexuell inte kommer att skydda dig från. HIV har ett 'snuskigt' rykte som andra sjukdomar inte gör - vi är sjukligt fascinerade av att någon i en ställning av rikedom och privilegium kan vara HIV-positiv, och dessutom sprider sjukdomen till andra rika, berömda, vackra människor.



Det är omöjligt att föreställa sig att allmänheten förvandlar diagnosen av någon annan sjukdom till en sådan salig skvaller - skulle vi rapportera om en mystisk kändis med cancer eller multipel skleros på samma skandaliserade sätt? Medan kickern i det här fallet är att sjukdomen kan ha överförts till fler kändisar, är faktum att du med rätt medicinsk vård kan leva ett relativt normalt liv med HIV och träna säkert sex med en partner. För alla som diagnostiserats med hiv får de behandling som minskar mängden hiv-virus till en '' oupptäckbar '' mängd och detta innebär att hiv inte kan överföras, säger Shaun Griffin, verkställande direktören för välgörenhetsorganisationen Terrence Higgins Trust i ett uttalande .



Stigma är en farlig konstruktion ... Det kan avskräcka människor från att få tillgång till test eller behandling och kan isolera en person som lever med hiv som orsakar ångest eller depression - Shaun Griffin, Terrence Higgins Trust



Men hur som helst - varför är denna individs hälsopost något av vårt företag? Dessa rubriker är symptomatiska för vår vridna kändiskultur som tycker att offentliga personers personliga liv existerar enbart för vårt voyeuristiska nöje (se: reportern som fotograferade Caitlyn Jenner innan hon gjorde sitt inträde i världen på sina egna villkor). Vi pratar om någons hälsa, en av de mest intima aspekterna av deras liv. Det är både oansvarigt och etiskt berövat att pröva någon för att ha fått en smittsam sjukdom bara för att de är kända.

Naturligtvis finns det lagar kring att avslöja din HIV-status till partners. I Storbritannien om du har sex utan kondom, vet du att du har HIV, du förstår hur HIV överförs, du har inte sagt till din partner att du har HIV och sedan smittar du dem, du kan åtalas för hänsynslös överföring. Om du försöker smitta någon medvetet står du också inför åtal. I Kalifornien, som förmodligen är hemstat för individen i fråga, kan du få det upp till åtta år i fängelse för att medvetet och skadligt infektera en partner med hiv, även om det på annat sätt utsätts för en individ för en individ har en mindre förseelse.



Ändå är det viktigt att erkänna den här typen av journalistik som vårdslös och skadlig, oavsett vilken etik som den här personen väljer att avslöja sin sjukdom. Även med de framsteg som gjorts inom HIV-testning och behandling visar detta att ogrundade fördomar fortfarande kvarstår. Det är attityder som dessa som upprätthåller HIV-stigma, sa Griffin. Stigma är en farlig konstruktion och vi har sett att det har en skadlig effekt på individer och på folkhälsan. Det kan avskräcka människor från att få tillgång till test eller behandling och kan isolera en person som lever med hiv som orsakar ångest eller depression.

Det finns många lysande artister som har meddelat sin HIV-status på sina egna villkor. Det finns många som lever med HIV över hela världen, inklusive kändisar. Om någon vill diskutera sin HIV-status är det deras beslut - slutet på berättelsen.

Skicka SMS till RIBBON till 70080 för att donera £ 1 till Terence Higgins Trust och få ditt gratis band för World Aids Day (1 december).