Varför färgen röd betyder allt i The Get Down

Varför färgen röd betyder allt i The Get Down

I avsnitt två i den nya Netflix-serien Get Down , Går Grandmaster Flash med på att lära den tidigare graffiti-superstjärnan Shaolin Fantastic hur man DJ. Hans första utmaning för sin elev? Att ta reda på varför en enda lila krita har nyckeln till (hans) snabbmixteori. Tänk om Flash bara spelade oss direkt? ropar besättningsmedlem Ra-Ra efter att Grandmaster Flash avgår. Nej. Shaolin stannar fast och är övertygad om att denna krita är riktig och bevisas rätt när huvudpersonen Ezekiel räknar ut Grandmaster Flash använder den för att markera sin plats på rekordet för att komma ner.

Men krita är inte bara en lektion för Ezekiel och Shaolin, utan för publiken hemma: håll ögonen på krita. Uppmärksamma tittare kommer att notera att detta är den andra scenen där Luhrmann snett instruerar sina fans att se upp för färg. 1977 Ezekiels inledande rad är en seriös emo-poesi som han har skrivit i hyllning till hans kärleksintresse Mylene: När du sjunger är det som ... hur röd sammet känns. Färg är mer än bara vackra bilder här, det är en kod för känslor och avsikter.

Shaolin Fantastic's immaculatePumas-nätverk

Långt innan vi ser Shaolin Fantastic ansikte ser vi hans fötter klädda i obefläckade röda Pumas, som kameran spårar i trollbunden närbild när han höger den runt Bronx. Vi kan sympatisera med kamerans fascination: det är några allvarligt fina skor. Men även norr om hans anklar är Shaolin överflödig av scharlakansröd. Den blivande DJ spenderar större delen av serien påfågel i en röd jacka, en röd keps, och när vi ser honom i post-coital rust med Fat Annie, upptäcker vi - självklart - att han till och med under sina kläder håller saker caliente i röda Y-fronter. Så när Shaolin Fantastic börjar förvandla Ekes liv på alla möjliga sätt, med hans inflytande som formar Ezekiel till en mer moralisk tvetydig huvudperson som går från att skriva soppy poesi till att stjäla skivspelare och hjälpa till att dölja stiffer, verkar färgkodningen spetsig: är Shaolin Fantastic djävulen på Hesekiels axel? Vi vet alla vilken färg Lucifer gillar att rocka.

Hesekiels kärleksintresse Mylene skulle verkligen hålla med. Hon är ovanligt cool när hon möter Shaolin (trevligt att träffa dig Shao, men jag och Zeke måste komma igång nu) och det värsta? Detta markerar höjdpunkten i Mylene och Shaolins förhållande, som försämras snabbt när de sjunker in i ett dragkampdrag över Hesekiel och hans moral. Till skillnad från Shaolin har Mylene ett begränsat intresse för färgen röd. Varje större ögonblick för Mylene markeras genom att sätta henne i en annan klänning i elfenben. Den natten hon åker till Inferno; på söndagen framför hon en sång i kyrkan framför skivproducenten Jackie Moreno; dagen hon tar Ezekiel till Papa Fuerte för sin intervju för en potentiell praktikplats och hennes framträdande vid Ed Kochs Bronx-möte visar henne i vitt.

Om valet av färg för Mylenes viktigaste kläder antyder att vi är tänkta att tolka henne som ängeln på Ezekiels andra axel, verkar hennes beteende stödja det. Så mycket av Mylene's screentime visar hur hon försöker utöva sitt stora inflytande över Ezekiel för gott: inte prata med din lärare, läs din dikt framför klassen och fira din skicklighet med ord istället. Stjäl inte, inte ens under en blackout. Om du ska försöka undkomma dina omständigheter, gör det via talang, inte brott. Gå till den prestigefyllda praktikplatsen. Bli ledare i din gemenskap.

Men allt detta är lite förenklat. Medan ängel / djävulens temat verkar för uppenbart för att vara oavsiktligt, är Luhrmanns förhållande till rött i Get Down liknar Maggie Nelson till blått i sitt 112-sidiga opus, Bluets : färgen innehåller massor för honom. Rött är mer än bara moralisk tvetydighet. Rött signalerar också något större och viktigare för att blomstra i Bronx: obegränsad ambition.

Rött är mer än bara moralisk tvetydighet. Rött signalerar också något större och viktigare för att blomstra i Bronx: obegränsad ambition

Tänk, om du vill, på den enda sak som förenar de två platserna där vi ser våra huvudpersoner mest utanför sina hem: Mylenes fars kyrka och nattplats Les Inferno. Interiören i kyrkan är en tråkig, kritröd, medan utsidan av Les Inferno och dess schackbrädans dansgolv är en ljus röd. Infernos innehavare Fat Annie och Mylenes far pastor Ramon Cruz kan verka som om de befinner sig på motsatta sidor av det moraliska registret, men de delar en nyckelkännetecken: stål ambition. Fat Annie konsumeras av att vilja ta ner en farlig rivaliserande narkotikamästare medan Ramon Cruz vill samtidigt trumma upp mer närvaro i sin kyrka och utplåna eventuell omoral kring honom, oavsett om den förkroppsligas av hans dotters ovilliga discomusik eller hans brors skuggiga politiska aktivitet.

Både Fat Annie och Ramon tror på sin förmåga att utöva kontroll och inflytande över stora mängder människor och båda regerar med en järnhand - trots hans heliga yrke saknar Ramons reaktion på att hitta sin dotter helt till en diskoklubb kristna vänlighet. Han går igenom Mylenes saker, förbjuder henne att sjunga, menar att hon aldrig kommer att lämna detta hus och slår henne. Hans ambition är en som uttrycker sig i heliga termer, oavsett om det är ökad närvaro i hans kavernösa kyrka eller att forma sin dotter till en kristen så hängiven som han själv.

Utsidan av nattklubben Los Inferno är enljus skarlet

Vi ser samma visuella kodning för ambition att spela i mitten av säsongsfinalen, när The Get Down Brothers går head-to-head i en DJ-strid med Notorious 3. När Ezekiel stiger på scenen, visar showen att pojkarna är i det för att vinna det genom en snabb garderobbyte: de fem musketerna dragkedja upp röda bomberjackor över sina blå t-shirts och rapa sig in på första plats.

Men rött handlar inte bara om människor eller platser. Röd kan också tala mycket om saker. Författare Odie Henderson har noterat : En av de mer spännande aspekterna av Get Down är hur det tillämpar Shaw Brothers-esque mytiska kvaliteter på objekt. Vad Henderson emellertid inte nämner är hur ofta samma objekt som utövar kvasi-magiska effekter markeras på skärmen för betraktaren med sin färg. Det mest uppenbara exemplet på detta är skivan i det första avsnittet som utan tvekan utlöser allt som följer. Hesekiel vet att Mylene är besatt av discostjärnan Misty Holloway, så med den rörande tron ​​på föremål som bara en kontantbandad tonåring kan ha, bestämmer han om han lyckas ge henne en ovärderlig kopia av en remix av Misty Holloways Långt långt borta , hon kommer äntligen att falla för honom. Shaolin Fantastic är på samma sätt fixerad på samma sällsynta disco-skiva, men av olika skäl: hans mentor Grandmaster Flash har ställt honom utmaningen att hitta skivan för att bevisa sig själv. Med tanke på hur mycket denna skiva betyder för dem båda, är det någon stor överraskning när vi först ser vilken färg skivomslaget är?

Men skivan betyder mycket mer än Mylenes kärlek eller Grandmaster Flashs respekt. Det är anledningen till att dessa två blir bästa vänner, när Shaolin sveper skivan ur Hesekiels händer, stjäl Hesekiel den tillbaka och paret når en orolig vapenvila som blommar till verklig tillgivenhet för varandra. Henderson har rätt, föremål har en konstig alkemi i Kom ner universum, utan tvekan på två specifika sätt: låta våra hjältar kringgå den sociala ordningen och få mystiska förbindelser att hända. Ezekiel är ingen vid denna tidpunkt, men kombinationen av honom, Shaolin och skivan är explosiv: Ezekiel finner att han nu tillåts inträde i klubben tack vare Shaolins ackompanjemang, de övertalar DJ: n att spela spåret och medan låten spelas, Mylene är charmig nog att kyssa honom. Grandmaster Flash är lika imponerad av Shaolin och lovar att han ska uppfylla Shaolins mest osannolika dröm och lära honom att DJ.

Det är en liknande historia med Fat Annies son Cadillac och hans scharlakansrörda bil med samma namn. Cadillac förbittrar Shaolin av uppenbara skäl: Shaolin Fantastic är yngre än honom och ansluter till sin mor. Det är konstigt och Freudian och Cadillac vill förmodligen inte se sin mor göra upp med någon , minst av allt någon som har gått från gatorna till toppen av Les Inferno-plockningsordningen, åtminstone delvis, tack vare sin skicklighet mellan lakan. Men Cadillac och Shaolin når någon form av ömtålig fred tack vare ett objekt: Cadillacs bil. Shaolin känner inte till den verkliga anledningen till att Cadillac vill att han ska bli av med sin fantastiska bil tills de är redo att trycka den i vattnet och upptäcka det dolda liket i den.

Senare i serien kommer Ezekiel sarkastiskt att fråga en politiker om han blev rik 'med hårt arbete och drar dig upp i dina bootstraps?'. Detta är exakt samma amerikanska drömmodell av fattigdom till rikedom som dessa objekt undergräver. Trots Annies beröm för Shaolins arbetsetik överträffas Shaolin Fantastic's skick för hårt transplantat av hans skick för att spela systemet. Dessa objekt fungerar som genvägar: Shaolin Fantastic vinner Grandmaster Flashs förtroende inte genom år av att umgås med honom, utan via skivan (och därmed ett skott på samma intensiva nivåer av berömmelse kommer Grandmaster Flash att njuta), samtidigt som man blir av med Cadillac betyder att han kan gå vidare med den tidigare fysiskt kränkande Cadillac och gör sin position i narkotikahandeln i Les Inferno säkrare.

Trots den magiska realismens vibbar kring hur dessa objekt presenteras Get Down bör det noteras att denna användning av röda ringar är sant för hip-hop-communityn av tiden. Objekt var verkligen allt: enligt dokumentären Ny klädd , om du framgångsrikt slog en rivaliserande gängmedlem vid den tiden i Bronx, skulle du ofta hänga deras jacka över en brandflykt för att signalera din dominans över gänget till världen (olika gäng sydd på olika lappar och päls på deras jeansjackor ). Kläder var också ett sätt att demonstrera vilket område du representerade: En kille från Brooklyn skulle ha på sig Clarks, hajbyxor, Cazal-glasögon utan några linser och Kangol-veckhatten. En kille från Harlem skulle klä sig i en velourtröja i kombination med sneakers av ett matchande märke. I ett klimat där institutionaliserad rasism innebar att färgade människor hade begränsad tillgång till samma möjligheter som vita människor, hade föremål mer makt.

Är något av detta verkligen en överraskning? Trots allt, Get Down showrunner Baz Luhrmann marknadsförde och sålde sina tre första filmer, Strikt balsal (1992), William Shakespeares Romeo + Juliet (1996) och Röd kvarn! (2001) som The Red Curtain Trilogy, uppenbarligen på grund av anslutningen som alla tre delade med teatervärlden, men denna anslutning är också ganska tydlig visuellt.

Men medan det i filmerna ovan verkar rött förgrunda sambandet vi kan se mellan kärlek och teater och hur vi utför varandra, i Get Down , Luhrmanns användning av rött är för första gången nyanserat och komplicerat, mycket mer knutet till Bronxs sociala struktur än med romantik eller passion. Luhrmanns inställning till färgen sammanfattas bäst i Dizzees försvar av graffiti: För oss alla kan vi säga att jag var här när vi ser våra namn på dessa tåg bara för ett flyktigt ögonblick.

För Dizzee är taggar 'konstellationer, brödsmulor, spår av gnistor som berättar en historia. Graffiti är en form av motstånd och ett sätt att synliggöra sig i en värld som ständigt försöker vitkalka upplevelsen av marginaliserade samhällen. Shaolin Fantastic moraliska tvetydighet kanske inte alltid är söt, men det är ett sätt att motstå denna radering: han kommer bli en berömd DJ oavsett vad som krävs, hans erfarenhet kommer bli synliga (eller, OK, hörbara). Vi ser samma strävan att fly den sociala strukturen gång på gång in Get Down markeras av rött, oavsett om det är via droger och glamour (Fat Annie), en blåsande laguppförande (The Get Down Boys) eller föremålens magi. Vi är nu halvvägs genom den första säsongen och Netflix planerar att släppa andra halvåret 2017. Så ha en sak i åtanke för del 2: om du verkligen vill förstå världen av Get Down , håll ögonen på det röda. Det berättar så mycket mer än du någonsin hade förväntat dig.