Hur är det att växa upp när människor misstänker dig som vit?

Huvud Konst + Kultur

Jag växte upp som en blandad ras, vitpassad tjej och var aldrig säker på vilken ruta jag skulle kryssa när jag fyllde i de formulär som beskriver ditt etniska ursprung. Som någon som är halv-turkisk, halv-iransk, skulle jag betrakta mig själv som Mellanöstern. Men Mellanöstern listades aldrig som ett alternativ på kryssrutorna, så jag skulle alltid bara kryssa i andra.





När du inte är vit men ser vit ut är det lätt att känna dig som en annan. Jag har tappat ur spåren av hur många gånger främlingar har kommit till mig och frågat var jag kommer ifrån, ofta för att de har gjort vad med sina vänner som försöker gissa. Jag har tappat koll på alla skämt som jag har fått höra om att muslimer är terrorister av människor som antog att jag var vit, som dem. När du går vit i en vit värld är det lätt att känna dig som en outsider.

Vårt samhälle blir bättre på att erkänna hur liten rasmångfald det finns nästan alla branscher och livssituationer, även om det fortfarande finns en enorm mängd arbete att göra. Vitpassande människor kan ha ett unikt perspektiv på rasidentitet och skillnad på grund av att de lättare kan ”passera” mellan kulturer. För att få reda på mer pratade vi med tre vita passerande flickor om deras upplevelser. Det här är deras berättelser.



kille som ser ut som en tumme

Sommar Mahmoudi



SOMMAREN MAHMOUDI, 24, IRANISKA



Jag växte upp i en mycket vit förort till Oxford. Trots att jag gick som vit var min grundskola så vit att jag ofta blev det mest ”etniska” barnet i klassen. Jag retades mycket för att ha ett främmande efternamn, och jag önskade att jag hade ett annat namn.

Jag sticker sällan ut i vitdominerade utrymmen, och för dem som är medvetna om min etniska bakgrund är jag ofta en ”acceptabel” minoritet att ha runt. Ibland hänvisar jag till mig själv som ”vit men inte riktigt” som ett skämt.



Trots det enorma privilegium som min lätta hud ger mig, finns det de ögonblick där det att vara iraniskt innebär en annan på institutionell och mellanmänsklig nivå.

Jag undrar om det är otrevligt för mig att hävda att jag upplever de nivåer av rasism som andra färgade människor gör. Kanske är jag vit? Vad jag märker är att mikroangrepp och exotifiering uppstår när min etnicitet är det direkta samtalsämnet. Jag är vanligtvis kodad som vit och medelklass, men det finns tillfällen där jag typ av hemsökt av det 'inte riktigt' också.

När jag var nio var jag i Iran med min pappa och bror och en kvinna frågade oss hela tiden om var vi kom ifrån. Hon kunde inte tro att barn så bleka som min bror och jag båda skulle ha iranska föräldrar. Ganska ofta kommer iranska människor att prata med mig på engelska, inte farsiska, och när de får reda på att jag är iransk kommer de att svara i linje med ”åh, jag skulle inte ha någon aning!”

Dakota Ray Hebert

DAKOTA RAY HEBERT, 23, EUROPEISKA & DENE FÖRSTA NATIONER

Min mamma är infödd och min pappa är vit. Jag ser vit ut hela vintermånaderna, men när sommarsolen berör mig är jag en bronsad gudinna. Till denna dag misstas jag för en mängd olika raser förutom Dene. Jag har blivit tillfrågad om jag är spansk; Grekisk; Libanesiska; Egyptiska; Italienska. Det är fenomenalt hur mycket jag blir förvirrad för andra raser, särskilt med tanke på att jag bor i Saskatchewan, som har en hög ursprungsbefolkning.

Människor agerar annorlunda runt mig eftersom de uppfattar mig som vit - big time. De känner sig bekväma, och det är där jag känner en kraft. Jag kan ge en åsikt för infödda människor, men som en uppfattad vit person. Jag har lärt mig att människor tar dessa åsikter mer på allvar om de tror att åsikterna kommer från en vit person än en infödd person. Det är knullat.

Människor kommer att säga något stötande om mitt folk, och först då inser jag att de inte tror att jag är infödd. Jag tror på det bästa av människor. Men när de väl har sagt något stötande om infödingar låtsas jag som om jag inte förstår det stereotypa skämtet de försökte berätta. Sedan får jag dem att förklara det. Sedan berättar jag för dem att jag är 'Status', vilket i Kanada betyder (i huvudsak) 'mycket infödd'. Efter det får jag dem att köpa mig en drink och förklara för dem deras felaktiga tankeprocess. Och jag värnar om deras outbildade åsikter och njuter av deras fega baksida.

Eftersom min far är vit är jag på det sättet i min blodkvant att om jag inte har barn med en infödd man kommer mina barn inte att betraktas som infödda i min regerings ögon. Min livmoder är ett politiskt beslut just nu.

Medierna vill bara se oss som fjäderklädda, krigsfärgande färg, huddukar som gör folk. Men jag gillar att shoppa på Sephora, ha på mig fina kläder och dansa på klubbar precis som de flesta. Vi är jävla människor. Vi har skämt och liv och berättelser. Det är knullat.

Maira haque

amazon prime bästa tv-program

MAIRA HAQUE, 17, PUNJABI PAKISTANI

När jag växte upp ville jag ofta att jag var vit på grund av främlingsfientligheten jag mötte från mina kamrater. Jag skulle kallas en 'Paki' eller en terrorist. Det blev så dåligt att när det fanns föräldralärsmöten skulle jag få så mycket oro för att ta med mina föräldrar i skolan och jag skulle coacha dem att tala specifikt på engelska och aldrig prata i urdu av rädsla för att någon skulle höra och håna mig ännu mer.

Även om vitt passeringsprivilegium är verkligt skyddar det dig inte från rasism inom din egen gemenskap. Jag hör ofta islamofoba kommentarer från mina kamrater som är medvetna om min etnicitet men förväntar mig inte att jag ropar dem på det eftersom jag inte passar bilden av hur en 'muslimsk' person ser ut. Människor säger rasistiska saker till mig eftersom de bygger på antagandet att jag är vit.

En gång arbetade jag som kassör på en bensinstation och en man kom och vandrade om hur han hatar alla i Mellanöstern och om han kunde skulle han döda dem alla. Det var en sådan ögonöppning, otroligt läskig upplevelse som skakade mig till min kärna. Jag märker ofta en förändring i uppförande och attityd när jag säger till människor att jag är en pakistansk muslim. De ställer antingen okänsliga frågor under skenet av att vara 'nyfikna' eller så slutar de helt interagera med mig.

Som barn kände jag mig mycket isolerad från medlemmar i min egen etniska grupp. Tanter i mitt samhälle berömde mig och kallade mig vacker enbart för att min hud var rättvisare än andra flickor i min ålder eller för att mina ögon var gröna.

Jag kände mig ofta som om jag var tvungen att bevisa att jag var tillräckligt pakistansk för Desi-samhället samtidigt som jag var 'cool' och tillräckligt assimilerad för mina vita kamrater. Min identitet, bokstavligen, var i ett tillstånd av oordning.

Strax efter att jag gick på gymnasiet började jag lära mig mer om min kultur istället för att hata varifrån jag kom så mycket. Tack och lov gav mina föräldrar ett stort emotionellt stödsystem och jag började sakta få fler Desi-vänner och stå upp mot mina kamrater som vågade rasiskt förolämpa mig. Självkärleken är verkligen revolutionerande och jag beklagar att jag spenderat så många år full av så mycket internaliserad rasism.