Hur livet är när du inte känner dig riktig

Hur livet är när du inte känner dig riktig

Den här veckan (16-22 maj) är Mental Health Awareness Week, med relationer som tema. Vi kommer att ha funktioner hela veckan om den mentala hälsan hos de som står dig nära, den mentala hälsan hos artisterna som inspirerar dig och de olika sätt som samhällen och individer hanterar problemet. Långsamt men säkert görs framsteg på sätt som vi diskuterar ett problem som påverkar var och en av oss .

Tänka. En dag vaknar du och när du tittar i spegeln kämpar du för att känna igen din reflektion som din egen. Ännu värre, efter det känner du dig ständigt som en åskådare som ser ditt liv utvecklas framför dig som en tråkig scen i en dålig film, och har helt tappat förmågan att ansluta till de omkring dig eftersom du är för upptagen med att försöka träna varför du känner dig så konstig.

Dessa är de skrämmande symptomen på en dissociativ sjukdom som ofta kallas DP / DR (depersonalisation-derealisation disorder). Trauma eller dåliga läkemedelsupplevelser kan utlösa det, och det kan pågå allt från några timmar till ett antal år. Detta bisarra och knappt nämnda tillstånd får människor att känna sig fristående från sina kroppar, känslor, omgivningar - till och med sina familjer. Från det ögonblick som symptomen började blir livet en ständig kamp för att komma överens med en överväldigande känsla av orealitet där begreppet ”jag” är nästan omöjligt att förstå.

Så som en del av Mental Health Awareness week, pratade vi med några få människor för att ta reda på hur det egentligen är att vara fristående från verkligheten.

Det är verkligen svårt att fokusera på saker som kräver kritisk tanke eller minne. Jag har provat mindfullness men det gjorde det faktiskt värre - Sophie

SOPHIE, 19, LONDON

Att titta på dig själv i spegeln eller höra din röst komma ut ur munnen är väldigt konstigt med DP / DR eftersom du inte känner att något av det är riktigt. Då spiraler in i dig och känner att ingenting är, och som om du bara är en flytande alltför känslomässig sträng av tankar, helt ensam i en udda verklighet. Vanligtvis går det bort efter några timmar eller några dagar, men jag har haft det i två och ett halvt år nu.

DP / DR åtföljer ofta ångest och depression - förstärker dem vanligtvis. Egentligen är symtomen riktigt vanliga. De flesta människor upplever det någon gång, vanligtvis när de är utmattade efter en lång dag eller stressade. Rökgryta eller andra psykedeliska droger kan också inducera den. Det är bara fullständig mental utmattning, som hjärndimma. Just nu känns mitt huvud väldigt grumligt, mina ögon känns hängande och jag vill bara stänga dem och ligga ner. Mitt sinne fortsätter att vandra och det är verkligen svårt att fokusera på saker som kräver kritisk tanke eller minne. Jag har provat mindfulness men det gjorde det faktiskt värre.

Psykisk sjukdom är en otroligt ensam upplevelse. Du kan ha bra vänner som förstår vad du går igenom och stöder, men det hjälper inte riktigt. Min skola, enligt min mening, låtsades bara vara riktigt stödjande. Trots att det finns ett stödsystem kvarstår en känsla av att människor tror att jag spelar offret. Jag tror att det bara är en återspegling av den sociala stigmatiseringen kring psykisk sjukdom. Du vet, stereotypen av en Tumblr-tonåring, någon som alltid pratar om sin ångest och depression och 'välta sig i medlidande'.

Det är irriterande att depersonalisering och avläsning är så långa och besvärliga ord att använda i konversation eftersom det ökar svårigheten att prata om det med människor dag till dag.

JOE, 19, LONDON

Jag minns att jag kände mig väldigt rädd och förvirrad under min första DP / DR-upplevelse. Jag fortsatte att förklara för mina föräldrar att jag bara kände mig fel. Allt omkring mig och i mitt huvud kändes fel. Många drabbade beskriver DP / DR som att känna sig som i en dröm eller titta på en film av dig själv. Jag hade varit ute på promenad. Det var sent när jag kom hem så jag gick till sängs där jag låg och tänkte deprimerade tankar när jag försökte somna. Sedan började jag plötsligt få en liten panikattack. Jag kände att mitt hjärta tappade och bröstet blev tätt. Jag rullade på ryggen och försökte kontrollera andningen. Sedan, som om en omkopplare slogs i mitt huvud - DP / DR hände nästan omedelbart.

Det första jag märkte var att jag hade tappat bort alla mina känslor. Jag hade ingen känsla för vad de var, utom rädsla. Jag tittade i spegeln och på min reflektion och det var som att jag inte kände igen mig själv - som om jag visste vem jag var men jag kände inte att jag visste vem jag var. Jag väckte mina föräldrar för att jag var så extremt bedrövad över vad som hände. Min mamma försökte trösta mig och jag kände hennes hand på min, men det är som allt jag kände var den fysiska känslan av att hon försökte trösta mig. Jag kände inte att jag visste vem hon var. Jag trodde att jag aldrig skulle känna min mors kärlek någonsin igen. Jag tittade ut genom fönstret på bakgården som jag växte upp med och kände inte att jag kände igen den. Det var som inget av mina minnen tillhörde mig.

Avpersonalisering är ett skrämmande tillstånd. Psykologer tror att det är ett överlevnadsverktyg som hjärnan använder. Det ”bedövar” känslomässiga reaktioner, vilket kan göra det möjligt för människor att tänka rationellt när de känner ett allvarligt emotionellt trauma. Till exempel, om någon behövde fly från en brinnande byggnad, skulle depersonalisering / derealisering sparka in för att låta personen fokusera på att fly, snarare än att bli överväldigad av rädsla. Efter en sådan händelse bör det dissociativa tillståndet lyftas. Men när DP / DR inte lyfter blir det en störning och det är hemskt att leva med.

Jag tappas av min egen hjärna. Hur kan allt jag känner och känner bara vara ett resultat av denna konstiga klump av köttig grov materia i min skalle? Ingenting betyder någonting längre - Joe

Eftersom det är läkemedelsinducerat, känner jag ibland att jag är hjärnskadad. Jag oroar mig för att jag ibland trasslar permanent. Mina ambitioner och förhoppningar om framtiden verkar också förlorade. Nyligen tänker jag på mina sinnen och hur bisarra de är. Vad ljud, dofter och syn egentligen är och hur de inte betyder någonting. Jag tappas av min egen hjärna. Hur kan allt jag känner och känner bara vara ett resultat av denna konstiga klump av köttig grov materia i min skalle? Ingenting betyder någonting längre.

Jag försöker distrahera mig från det genom att läsa. Jag gör också musik. Att producera (musik) kan vara väldigt bra att distrahera mig för jag kan verkligen komma in i det. Jag köpte en självhjälpsbok om DP / DR och läsning som, tillsammans med att läsa människors framgångshistorier om att komma igenom avpersonalisering, har varit mest hjälp.

Jag skulle uppmuntra alla andra drabbade att hålla sig sysselsatta - även om det är super svårt först. Även om världen inte känner 'samma'. Oavsett vilka hobbyer och aktiviteter du gjorde innan, kom bara tillbaka till dem. Efter ett tag kommer saker och ting att förbättras. Om du känner för att bli galen, andas bara och fokusera på din omgivning. Umgås med vänner och försök att inte avskära människor.

AUSTIN, 25, SAN FRANCISCO

Jag har haft symtom på DP / DR så tidigt som 15. Naturligtvis var det då sällan och obetydligt. Mer som en ”va?” -Känsla, eller ett ”liv känns inte riktigt just nu” ögonblick. Det började ta fart 17, i intensitet och frekvens. Jag började undra vid några tillfällen om det bara var jag eller om detta var ett normalt tillstånd för alla. Jag trodde att det kanske bara var hur vuxna sinnen uppfattade verkligheten.

Mina symtom toppade förra året efter att jag tog examen på college. Jag känner inte att jag finns längre. Jag är fristående från mina känslor och relationer. Mitt långtidsminne har påverkats och min miljö verkar platt och ibland suddig; det är svårt att förklara. Med detta tillstånd känns det som att du är en liten person i ditt huvud och tittar på världen genom en TV-skärm. Sociala interaktioner är svåra eftersom det finns ett direkt samband mellan ångest och DP / DR-symtom. En annan bieffekt är att tiden verkar gå riktigt fort.

Sammantaget har det definitivt minskat min livskvalitet. Jag har blivit mer deprimerad, mindre social, motiverad och säker på mina förmågor. Jag har svårt att upprätthålla vänskap eftersom tillståndet berövar mig känslor och jag kan inte känna kärlek och tillgivenhet. Jag känner mig aldrig jordad någonsin. Den enda fördelen är att jag kan vara känslomässigt sammansatt i stressiga situationer. Jag är en funktionell människa men jag är i grunden obekväm 24/7. Jag arbetar för närvarande med en terapeut för att hjälpa mig att ta reda på vad som orsakar detta i mig.

Med detta tillstånd känns det som att du är en liten person i ditt huvud och tittar på världen genom en TV-skärm - Austin

Jag har svårt att upprätthålla vänskap och skapa nya relationer. Jag har kämpat för att behålla mitt fyraåriga förhållande eftersom det är svårt för mig att känna kärlek och tillgivenhet. När vänskap börjar blekna måste jag påminna mig själv om att jag djupt inne vet att jag älskar dessa människor och att det är min psykiska sjukdom som lurar mig att tro att jag inte bryr mig. Oavsett är de glada att jag aktivt försöker bli bättre.

Som konstnär måste jag försöka extra hårt för att bli inspirerad. Det är svårt när sakerna som inspirerade mig inte längre ger mig samma dopaminrus som de brukade. Escapism är en stor distraktion. Eftersom verkligheten är så obekväm för mig, att titta på Netflix och surfa på nätet ger mig alternativa verkligheter som jag har mer kontroll över. Även om min livskvalitet och produktivitet förbättrades kraftigt när jag slut på episoder av Flickor att titta på.

Många som har 'botats' sa att allt de behövde göra var att helt enkelt inte tänka på depersonalisering / derealisering och leva livet som om det inte är en fråga. Detta har inte fungerat för mig. Andra har rapporterat framgång från olika vitaminer och / eller mediciner. Medan jag är en fungerande vuxen sitter mitt sinne fast i ett ”barn” -tillstånd. Jag tror att dissonansen mellan mitt barns sinne och vuxna kropp / miljö är det som får mig att dissociera. För mig personligen tror jag att min väg till återhämtning ligger i att bli ett med mig själv.

Alla intervjuer har redigerats och sammanfattats