Hur juldagen är i ett högsäkerhetsfängelse

Huvud Konst + Kultur

Naturligtvis är jul i fängelset inte som jul där ute i den verkliga världen, men i slutet av dagen är det fortfarande jul och ansträngningar görs på vissa institutioner för att få intagna att känna semestern. Under mina 21 års fängelse vid sju olika federala anläggningar bevittnade jag hela spektrumet när det gäller vad fångar och personal var villiga att göra under semestern.





Många fångar brydde sig inte. Det var bara en annan dag i kalendern för dem. De var mer intresserade av gäng och droger och politik och att göra drag. Detsamma med personal - vissa kriminalvakter och administrativa tjänstemän kunde bry sig mindre. De var där för att göra ett jobb och julen kom inte in i ekvationen. Men jul i fängelset kan vara speciellt om personalen och de intagna samarbetar för att göra det.

Fängelset livet är dyster och skarpt, även hardcore fängslade behöver lite julstämning. Det hjälper till att lätta på stämningen, låt alla slappna av och till och med sätta ner sitt skydd i en minut. Följande är vad jag upplevde vid de olika institutionerna jag bodde på under julen och hur det skiljer sig från livet på utsidan. Det var aldrig super speciellt, men det hjälpte till att bryta livets rutin och monotoni inuti odjurets mage.



PRESENTERAR

Att få presenter i fängelset är missnöjd. Du hör alltid berättelserna om det sexuella rovdjuret som sätter godis på den nya fångens säng. Och om den nya fången tar godisen ... ja du får bilden. När som helst någon ger dig något i fängelset får det omedelbart din radar att gå upp, som vad är den här killeens vinkel eller vad är det efter honom? Det betyder att det inte finns någon hemlig jultomten eller gåvautbyte i fängelset. En hemlig jultomten som är närvarande i din våningssäng kan innebära att någon försöker göra något på dig på ett sätt som du kanske inte vill ha. Om någon gjorde det mot mig skulle jag vara ute på nivån och försöka ta reda på vem det var så jag kunde slå deras röv.



Men att säga allt att personalen ger ut julkassar varje år och det är en stor händelse. Det är en stor påse med godis med Reese's Peanut Butter Cups, Hersheys chokladkakor, Honey Buns, Farmor's cookies och mycket mer. En fin väska med exklusiva föremål som du normalt inte får. Så snart personalen ger ut påsarna och sedan låser upp dörrarna är det pandemonium på nivåerna när kvarteret förvandlas till New York Stock Exchange och alla byter ut sina varor, byter dem och säljer sina väskor. Jag har sett fångar handla cigaretter och droger mot julkassar. Allt i fängelse, även julkassar, blir en valuta.



En typisk julklapp i enAmerikanskt fängelse

SLÄKTINGAR

Den enda gången du ser dina släktingar i fängelset är ute på vad fångar kallar 'dansgolvet', det vill säga besöksrummet. Alla Bureau of Prison-anläggningar har besök på jul och alla andra helgdagar. Men besöksrummen har begränsat utrymme och det är inte som allas släktingar kommer för att se dem. Endast de få lyckliga i fängelset får besök på jul. För de flesta fångar är de enda gångerna de träffar sina släktingar vid jul när deras familjemedlemmar är fängslade med dem.



Jag hade dock några besök på jul. Det finns vanligtvis ett träd med presenter under det och en intern fotograf så att du kan ta bilder och dokumentera ditt semesterbesök med din familj, djupt inne i korruption och våld. Det enda är att om du träffar besöksrummet vid jul så missar du vanligtvis semestern. Men det är normalt coolt för på dansgolvet kan du få ut alla typer av exklusiva föremål från varuautomaterna som du normalt inte har tillgång till. Så det är en dubbel bonus - du ser din familj och äter gott, åtminstone enligt fängelsestandarder.

Fängelset livet är dyster och skarpt, även hardcore fängslade behöver lite julstämning

MIDDAG

Julmåltiden är stor. Det är en av de enda tiderna under åren där chow hall faktiskt försöker ge dig anständig mat. Det kommer att finnas majs, fyllning, paj och den stora Cornish Hen. De fyller din bricka upp till kapacitet och du får din fest. Men den stora festen kommer efteråt när köksarbetarna smugglar allt som inte är kedjat tillbaka till enheterna. Senare på kvällen efter julmåltiden kan du få pekannötter, glass och mer cornish höns på enheten.

Julmiddag förbereds i EffinghamCounty Fängelsevia savannahnow.com

SPEL

I TV-rummen går fångarna hårt på sport. NBA-spelen dominerar tv: n vid jul. Fångar tittar på spel hela dagen och bluffar till telefonerna under reklam för att ringa till sina nära och kära och känna lite semesterkärlek. Killar kommer att satsa, dricka fängslat vin som vi kallar 'hooch', äta sina smugglade pekannötter och drömmer om det nya året och tiden när de kommer ut för att njuta av en jul i den verkliga världen. Rekreationsavdelningen är också värd för evenemang som bingo, kort, pool, schackturneringar och hantverksaktiviteter. De försöker gå en extra mil för semesteraktiviteterna och ge en avledning för fångar som saknar sin familj och sina nära och kära under jul.

DEKORATIONER

Det beror på rådgivaren och ärendechefen från varje enhet (och ibland till och med vakten för hela föreningen) men jag har varit platser där personalen låter dig dekorera enheten och till och med uppmuntra dig att göra det. I det sista fängelset jag satt i - FCC Forrest City i Arkansas - satte vi upp lampor, en kartongjulgran, strumpor på en kartong och till och med ett pepparkakshus av papp som fångarna gjorde för oss. Fångarna gjorde papperssnöflingor och hängde dem från taket, lade ut klippta stjärnor, kors och jultomten på väggarna. Det var en ganska festlig enhet. Min bunkie gjorde till och med en liten kartonggran som han satte på sig sitt skåp. Han målade den och riggade upp ett ljus på toppen som såg ut som en stjärna som lysde i vår cell ljust varje natt. För min sista jul i fängelset var det inte så illa.