Spåra historien om ordet 'queer'

Spåra historien om ordet 'queer'

'Queer'. Det är en term jag stött på ibland under hela min tonåren, alltid som en förolämpning, en uppslamning. Det är ett ord som ropades ilsket till mig på gatan, ett märke av respektlöst brukade leda mig till argument i nattklubbar och, oftast, en term som spottas i avsky när jag hängde åt offentliga uppmärksamhet. Jag förstod det som ett ord som var utformat för att skämma mig inte bara för min homosexualitet utan för min röst, mitt utseende och mitt beteende; Jag växte upp med att tro att ”queer” var en term som bara användes för att uttrycka hat, ilska och fördomar.

Detta är naturligtvis inte sanningen, och jag lärde mig detta senare i livet - när jag blev äldre upptäckte jag queercore, queer theory och visar som Queer as Folk som introducerade mig till ett bredare sammanhang. Ursprunget till själva ordet är tvivelaktigt, men det vi vet med säkerhet är att ”queer” först kom in på engelska på 1500-talet. Dess ursprungliga betydelse var 'konstig' eller 'märklig' - därav idiomet det finns nu inte så queer som folk. Nu används det dock oftare för att beskriva icke-normativa identiteter med avseende på både kön och sexualitet; det är ett paraplybegrepp som används för att definiera ett spektrum av marginaliserade identiteter som sträcker sig från cis vita homosexuella män till asexuella icke-binära svarta individer. Ändå är många fortfarande ovilliga att klassificera sig som queer eller diskutera queeridentiteter på grund av ordets rutiga historia. 'Queer' har avkunnats, återvunnits och avkunnats igen under de senaste århundradena; är det fortfarande - och borde det vara - ett smutsigt ord?

penny lane coat nästan känd

URSPRUNG AV 'QUEER' SOM EN SLUR

John Douglas, den nionde markisen av Queensberry (ja, det är allvarligt hans titel) gav oss det första inspelade skriftliga exemplet på queer som en uppslamning 1894. Douglas hade upptäckt att hans son var inblandad i ett homosexuellt förhållande med Oscar Wilde; han blev orolig över potentialen för en homosexuell sexskandal och gick genast ut för att åtala Wilde på något möjligt sätt. Han uppnådde sitt uppdrag och inledde ett långt rättsfall som hävdade att den ikoniska dramatikern var en sodomisk besatt gammal man som lockade homosexuella prostituerade till en livsstil med degenerering. Det var under hela detta rättsfall som originalbrevet dök upp - Douglas hade använt 'Snob Queers' som en beskrivare för homosexuella män, vilket hade fastställt 'queer' rykte som en gay slur.

Amerikanska tidningar använde 'queer' som ett nedsättande uttryck nästan omedelbart och använde det för att belysa det faktum att homosexualitet var konstigt och onormalt. Intressant nog användes det oftast för att specifikt attackera effeminerade homosexuella män. Tillbaka i Storbritannien skilde Oxford Dictionary emellertid mellan att använda det som adjektiv och verb - även nu verkar det meningslöst att markera att det att kalla någon ”en queer” låter mer stötande än att använda det som adjektiv. Dess ursprungliga definitioner förblev fortfarande inbäddade i språket, men ordets rykte tog en nedförsbacke och blev långsamt men säkert i sig kopplad till hatprat och homofobi.

Oscar Wilde

BLIR IMBUERAD MED ANARCHIANDEN

”Queer” återfanns senare mitt i aidsepidemin och blev snabbt en symbol för anarki. Protester skulle bryta ut med liten varning och översvämma gatorna med queer punks som förklarar Vi är här, vi är queer, vi kommer inte att leva i rädsla - ett samlingsskrik som ekade gripande i hela Soho för bara några veckor sedan i Orlandos förödande efterdyningar. Aktivister slog sig samman i slutet av 80-talet och början av 90-talet för att bilda organisationer som Queer Nation , en grupp vars provocerande slagord försökte utrota hatbrott; ungefär samma tid, Bruce LaBruce och G.B. Jones arbetade hårt J.D.s, en kultpublikation som rymde kreativa uttryck för kärlek och myntade 'queercore' för att beskriva queer punkmusik. En kombination av dessa faktorer innebar att början av 90-talet kan identifieras som det decennium då ”queer” återvanns radikalt. Den tidigare förolämpningen bar som ett hedersmärke; det blev inte bara en definitiv symbol för anarki och uppror, det blev den ultimata språkliga ”knulla dig” till homofobi.

Queer Nation förklarade sina avsikter bakom återvinningen i en broschyr med titeln ” QUEERS LÄS DETTA ', Passerade vid 1990-talet New York Pride. Den omfattande texten belyste queer bashing, institutionaliserad diskriminering och de otaliga liv som förlorats i händerna på AID-viruset och hävdade att ”gay” som term inte var tillräckligt stark. När många lesbiska och homosexuella män vaknar på morgonen känner vi oss arg och äcklade, inte homosexuella. Så vi har valt att kalla oss queer. Att använda ”queer” är ett sätt att påminna oss om hur vi uppfattas av resten av världen. Det är ett sätt att säga till oss själva att vi inte behöver vara kvicka och charmiga människor som håller våra liv diskreta och marginaliserade; vi använder queer som homosexuella män som älskar lesbiska och lesbiska älskar att vara queer. Queer, till skillnad från GAY, betyder inte MAN.

Bruce LaBruces kult queerpublikation J.D.sBruce LaBruce

HITTA MAINSTREAMPRESENTATION

På 1990-talet sågs queer-kreativiteter framåt i huvudströmmen. Även om 'queer' fortfarande ibland användes både i sammanhanget av homofobi och i sin ursprungliga definition, fick det snabbt rykte för sina kopplingar till anarki och protest. Detta ändrades 1999 med lanseringen av Queer as Folk , en Channel 4-show som dokumenterar liv och upplevelser av tre homosexuella män i Manchesters gayby. Showens ocensurerade skildringar av sex och promiskuitet drog naturligtvis massor av klagomål - öppningsscenerna för pilotavsnittet visade en handjob i en gränd, en cum shot och en serie sakliga sexmonologer levererade direkt till kameran. För första gången var 'queer' att hitta mainstream-representation.

Kritik lades ut på utställningen eftersom många hävdar att den inte helt representerade queeridentiteter. Porrstjärnor och dragdrottningar fick screentime och frågor om queer sexualitet undersöktes, men rasminoriteter uteslöts till stor del från showen och de tre huvudpersonerna var cis vita homosexuella män (författaren hävdade dock att detta var en avsiktlig åtgärd som markera arketyper av homosexuella män). Det var emellertid otvivelaktigt progressivt för 'queer' att arbeta in i titeln på en TV-show i bästa tid - även om resultaten inte var så progressiva som många hade hoppats på.

MODERNA QUEER IDENTITETER - “ALPHABET SOUP”

Det finns fortfarande arbete som ska göras, men queer synlighet har skjutit i höjden under det senaste decenniet; Miley Cyrus har diskuterat genderqueer-identiteter, Amandla Stenberg har publicerat kortfattade, informativa videor om pansexualitet och deras egen kärlek och till och med hip-hop omdefinieras för närvarande av queer trailblazer Mykki Blanco. Paraplytermen HBT har utvidgats i enlighet därmed - beroende på vem du frågar, bör det nu antingen vara HBTQ, LGBTQIA eller LGBTQIA +. Många har blivit förvirrade och kallar det ” alfabets soppa ”, Medan andra fortfarande är förolämpade av ordet” queer ”och hävdar att det aldrig ska användas. När Huffington Post förnyade sin kolumn 'Gay Voices' till 'Queer Voices', skrev författaren James Peron en op-ed avvisa namnändringen - jag tycker inte att termen är befriande. Jag tycker det är stötande.

Avgörande var att författaren upprepade en generationsklyfta. Modern ungdom har vuxit upp i ett mer accepterande samhälle som firar inkludering och ser 'queer' som en användbar paraplyterm för att beskriva alla icke-binära identiteter, medan en äldre generation blev äldre i ett samhälle som bara såg termen som en uppslamning. Det verkar som att den sociala åsikten fortfarande är delad - vissa ser det som ett smutsigt ord, medan andra ser det som progressivt. Personligen är jag för att återkräva 'queer' en gång för alla, främst för att det lyfter fram att det stora spektrumet av identitet inte är så grundläggande som enbart homosexualitet; vi behöver transröster, intersexröster och asexuella röster. Terminologi är en fråga som aldrig kommer att försvinna - nyckeln är som alltid sammanhang och diskussion. Om någon är kränkt av ordet, respektera det. Det kommer alltid att finnas de bland oss ​​som skräms av ordet, men det finns också en ny generation som återvinner det i samma anda som de upproriska punkarna på 1980-talet - de av oss som frimodigt säger att vi är här, vi är queer och vi kommer inte att leva i rädsla.