Hur Donnie Darkos Frank blev den ultimata outsidersymbolen

Hur Donnie Darkos Frank blev den ultimata outsidersymbolen

Ni känner alla ansiktet - denna demoniska, imaginära kanin är nu en fast match i Halloween-firandet. Dräkten är baserad på Frank, antihjälten från 2001 tonårs sci-fi drama Donnie darko . Vanligtvis skyddar skallen med ansiktet mot bärarens ansikte med Franks oroliga leende och ihåliga vita ögon. Du kan köpa en version av den här . Det är skrämmande, men lika underhållande, att en mardröminducerande mask har blivit symbolisk för en så slående social kommentar till det amerikanska samhället.

Det drogs mycket från vraket från Donnie darko , en kassaflopp som kämpade sig ut ur dunkel och in i de blödande hjärtan hos tuffa förorts tonåringar och smarta vuxna världen över. Med en budget på 4,5 miljoner dollar tjänade den bara 1,2 miljoner dollar. Det fick tummen ner från veterankritikern Roger Ebert. Filmen gjorde allt fel: det börjar med en politiskt laddad familjemiddag det upprepar konstigt den politiska oron vi befinner oss i nu; den försökte ta itu med en tidsförvrängning som var omöjlig - även av regissörens eget erkännande - att sammanhängande förklara på 90 minuter; och berättelsen baserade sig på att en jetturbin skulle falla från himlen, vilket betyder att när den debuterade knappt en månad efter den 11 september, använde det arabiska teckensnittet för filmens titel var tvungen att bytas ut med det anodyne valet av Trajan-teckensnitt på affischen.

Vad filmen gjorde så överskuggade det rätt sina fel. Regissören Richard Kelly lät ingen förvränga sin vision. Jag tänkte, ”Jag ska skriva exakt den film jag vill se.” Det handlade om, “Om ingen annan gillar det, knulla dem,” förklarade han i boken The Mind of the Modern Moviemaker . Det som han behöll intakt blev ett trubbigt tvärsnitt av förortsamerika och demonterade generiska tonårsproblem (flickor, föräldrar) medan han vävde större filosofiska frågor till en svart komedi. Donnie darko är lustig. Hur geni att färja immateriella teorier om livet och dess mening genom galghumor.

Ta till exempel detta minnesvärda utbyte mellan Donnie och Frank.

Donnie: Varför har du den där dumma kanindräkten?

Frank: Varför har du den där dumma mansdräkten?

Frank har ofta tolkats som en slags andlig guide. Han säger till Donnie att naturen är gudomlig. En annan tolkning skulle vara att vi inte är alla som vi ser ut. Det liknar ett utbyte som Donnie har när han träffar Gretchen (Jena Malone). Hon gör narr av namnet Donnie Darko och säger att det låter som ett superhjältsnamn, som han svarar på, Vad får dig att tro att jag inte är det? Förutom den löklagrade filosofiska mumbojumboen är Frank bokstavligen bara min karaktärs Halloween-kostym, säger skådespelaren James Duval, som spelar Frank i filmen. Det jag egentligen är är Donnies systers pojkvän, och vi är länkade för att han är den manipulerade levande och jag är den manipulerade döden - det blir vår länk i det alternativa universum.

Oavsett om det bara är en kostym eller en filosofisk vägvisare, slog denna hotfulla mänskliga kanin nerven hos tittarna. Kanske arbetade han för att emo fortfarande var en subkultur på gång; kanske hans framställning av en utomstående fysiskt, mentalt och känslomässigt var det som gjorde Frank så intensivt relaterad.

För Duval, mannen bakom masken, sjönk det inte förrän år senare att hans karaktär hade blivit symbolisk i praktiskt taget alla hörn av motkulturen. Det var trots allt hans karaktärs mask på varje affisch. Duval lämnade en Staples kontorsaffärsbutik i Los Angeles 2004 när någon först kände igen honom.

Jag gick ut och den här killen gick förbi mig, säger Duval, nu 44. Han gav mig den här typen av ondskefullt leende och han gick bara: 'Fraaaank'. Jag var som, ”Ursäkta mig?” Han är som, ”Ja, du är Frank. jag såg just Donnie darko - det är en fantastisk film. ”Jag tänkte, ja, det är fantastiskt, tack ... Du och de andra 50 personerna som såg det. ( skrattar ) Det här var kanske tre år efter att filmen kom ut, och det var min första upplevelse att bli erkänd. Sedan började folk svara på filmen, så ja, det tog lite tid men det växte definitivt exponentiellt därifrån.

Donnie darko var ursprungligen tänkt att stjäla Jason Schwartzman, namnet på läpparna på casting regissörer över hela Hollywood efter en lysande föreställning i Wes Andersons hit 1998 Rushmore . Han var knuten till manuset som Donnie. Även om han redan hade haft framgång som break-star i Gregg Araki tonåring apokalyps trilogi , James Duvals huvudsakliga motivation för audition för Frank-rollen var att arbeta med Schwartzman. Det var som: ”Gud, jag måste arbeta med det här barnet.” Även om hans karaktär skulle ha på sig en mask beskrev manuset att Frank var över sex meter lång och blond. Trots att han inte matchade de fysiska kriterierna, prövade han ändå och gjorde rollen. Därefter hoppade Schwartzman av på grund av schemaläggningskonflikter. Jag föll absolut, säger Duval, och jag har fortfarande aldrig träffat honom, men det är den jag måste tacka på ett mycket bisarrt sätt, för det var så jag slutade med att engagera mig i projektet.

Jag kommer ihåg att jag avslutade den första scenen och tog bort masken och bara tittade på honom och sa: 'Du är Donnie darko. Du smyger mig ut Jake '- James Duval

Mara Wilson, barnskådespelaren som spelade in Matilda , var uppe i rollen som den yngsta Darko, Samantha, men jag hade gjort många barnfilmer och min pappa var inte säker på att han ville att min första rad i en film skulle vara 'fuck-ass', Wilson berättade för mig på Twitter . Det skrämde henne inte bara bort, filmen var så svår att förstå att knappast någon skulle röra vid den. Regissören Richard Kelly hittade finansiering först efter mötet med Drew Barrymore på uppsättningen Charlies änglar . Hon togs med idén och hällde pengar på filmen. Affären de slog tillät Barrymore att spela rollen som Donnies engelsklärare, Miss Pomeroy.

Schwartzman ersattes med en ung skådespelare som hade en breakout-roll under 1999-talet Oktober Sky : Jake Gyllenhaal. Den allra första dagen med Jake var magisk, påminner Duval. Den första scenen de sköt tillsammans var ett ansikte mot golfbanan, där Frank berättar för en besatt utseende Donnie när världen kommer att ta slut. Han smed mig ut! Han hade denna utomjordiska intensitet om sig. Jag kommer ihåg att jag avslutade den första scenen och tog bort masken och bara tittade på honom och sa: 'Du är Donnie darko. Du smyger ut mig Jake. '

Att se Franks mask för första gången utlöste en liknande reaktion i Duval. Jag blev helt förvånad. Min reaktion skulle vara den reaktion som de flesta tänkte när de först såg masken. Det öppnade en helt annan värld för mig av vad Frank var i det ögonblicket när jag såg masken. Frank inspirerades faktiskt av Richard Kellys kärlek till Richard James-romanen Watership Down , om en grupp kaniner på jakt efter ett hem. Det kontrollerades till och med i filmen. I Donnies engelska klass diskuterar Miss Pomeroy Watership Down med klassen. Det uppmanar Donnie att gå på en obeveklig tirad som väger värdet av människoliv mot djurliv. Watership Down är en sådan integrerad del av berättelsen för Donnie darko , säger Duval. Det är denna manifestation av kaninen som faktiskt kommer från något som alla vet.

För att få signaturviskningen för Frank spelade James Duval in sin dialog i en studio, som sedan delades upp i fem spåroch lager

För att få Frank's mjuka, pirrande viskning, var Duval tvungen att spela in hela sin dialog i en studio. När han levererade sina rader på set, skulle han behöva skrika genom masken, som dämpade hans röst. Jag skriker genom masken och hälften av den förstår du inte riktigt, säger han. Så du måste ge Jake mycket kredit för att veta vad jag säger utan att kunna höra mig tydligt. Han skulle först spela in en rad viskande och sedan spela in samma linje med en mild röst. Båda inspelningarna delades sedan upp i fem olika röstspår som lagrades för att uppnå denna rasiga vokalsmörgås.

Det totala paketet kom tillsammans med den spökiga musiken. Donnie darko S akerbiska intelligens underströks av ett oförglömligt 80-tals soundtrack. Jag är som, 'Rich, du har Echo and the Bunnymen och du har Tears for Fears och du har The Church - det är allt jag lyssnade på i gymnasiet, allt! Du har precis tagit mina gymnasium! ”Minns Duval. Dessutom Gary Jules somnambulanta omslag av Galen värld definierade en hel generation efter att filmen kom ut, när dess kultföljd uppmuntrade den till # 1 i Storbritannien 2003 vilket gör det - på gott och ont - oundvikligt. Mad Worlds texter skrämdes rasande över anteckningsböcker på gymnasiet, tatuerade på nedre ryggen och kopierades in i MySpace-bios tillsammans med knäppa DeviantArt-tolkningar av Donnie darko 'S mest viscerala karaktär: Frank.

Femton år senare, och trots marginell skärmtid, varav de flesta tillbringas i en kaninkostym, blir Duval fortfarande frågad om sin roll som Frank. Hur känner han sig så känd för en roll där vi knappt ser hans ansikte? Det är en ära, säger han. Jag är så absolut smickrad utöver tron ​​att allt jag har gjort är en del av något liknande Donnie darko . Även som du kan föreställa dig, tog inte rollen den exakt ur honom. Jag vet inte hur man säger detta, (men det var) förmodligen ett av de enklaste jobb jag någonsin har haft på sätt och vis, tillägger han och skrattar. Jag skulle ta på mig kostymen, visa upp mitt märke, vända huvudet åt vänster, se rakt ut, vända mitt huvud åt höger, se rakt ut, titta upp, se rakt ut ...

Jag vet inte hur man säger detta, (men det var) förmodligen ett av de enklaste jobb jag någonsin har haft. Jag skulle ta på mig kostymen, visa upp mitt märke, vända mitt huvud åt vänster, se rakt ut, vända mitt huvud åt höger, se rakt ut ... - James Duval

Kärnan i denna film, Donnie darko handlar nästan om uppskakade ungdomar som försöker förstå vem de är och hur de passar in i samhället. Mer t-shirt färdiga quips som Ibland tvivlar jag på ditt engagemang för Sparkle Motion! kompenseras av djupare självutforskning, till exempel när Donnie frågas av sin terapeut om han känner sig ensam eller inte. Han svarar, Åh, jag vet inte. Jag menar, jag skulle vilja tro att jag inte är det, men jag bara ... jag har bara aldrig sett några bevis, så jag ... jag bara debatterar det inte längre, vet du? Det är som att jag kunde spendera hela mitt liv på att diskutera det om och om igen och väga för- och nackdelar. Och i slutändan skulle jag fortfarande inte ha några bevis. Så jag bara ... jag bara inte debatterar det längre. Det är absurt.

Den sociala kommentaren rörs samman med humor och en nära ogenomtränglig tidsresa. Ju mer du tittar på det desto mer ser du ändå. Endast en teori förblir avskräckt. Var noga med när Elizabeth Darko släpps hemma i början av filmen. Det är Frank, hennes pojkvän, som släpper henne. När han drar iväg krossar jetmotorn Donnies sovrum. Jag älskade alltid idén, som inte är bekräftad för jag har aldrig försökt bekräfta den, men jag älskar idén - såg Frank faktiskt att motorn tappade? frågar Duval.

Vad som förblir oändligt fascinerande med Donnie darko är hur det är så öppet för tolkning. Om du inte förstår krediterna, du är inte ensam . Jake Gyllenhaal och Seth Rogen (som gör sin filmdebut som en av klassmobbarna) påstods på filmens wrap-party att de inte hade någon aning om vad det handlade om. I en intervju Richard Kelly gav , avslöjade han att det verkliga budskapet bakom filmen var att det offentliga skolsystemet suger och skadar barnen. Det är en annan anledning till att jag älskar honom, säger Duval och skrattar, Richard är en mästare för vår sak.

Så hur tolkar Frank - filmens mest gåtfulla, uthärdiga karaktär som har avgudats både som en ansiktslös outlier och en Halloween-kostym Donnie darko Sitt underliggande meddelande? Jag har alltid känt att Donnie Darko var en kärlekshistoria, medger Duval. Jag kan inte föreställa mig att Donnie visste vad som hände med honom förrän det var över, och allt han visste i slutet var att han var okej med det, säger Duval. Om du kunde ge ditt liv till de du älskar, för att rädda universum, eller hur?