Berättelsen om de första bilderna tagna av Patti Smith & Mapplethorpe tillsammans

Huvud Konst & Fotografi

Om du skulle berätta Lloyd Ziff sommaren 1967 att han precis hade fotograferat ett av 1900-talets mest produktiva konstnärspar skulle han nog inte bli så förvånad. Jag menar att vi alla gick på konstskolan men de var redan konstnärer, säger han. Nu en Los Angeles-baserad fotograf och art director, Ziff deltog i det prestigefyllda Pratt Institute i Brooklyn, där han träffade kollegan Robert Mapplethorpe. De två bodde i billiga lägenheter (den sort du skulle associera med unga bohemer på 60-talet) på gångavstånd från skolan - Ziff på egen hand och Mapplethorpe med sin flickvän på den tiden, en då okänd Patti Smith.





Många människor var wannabe-artister men Robert och Patti var det konstnärer - de tittade intensivt på dem, minns han. De hade en önskan om erkännande, du kunde känna det och det var bara uppenbart. Hans bok, passande namngiven Önskan , berättar om de 'lugna före stormen' tidiga dagar i Mapplethorpe och Smiths karriär genom två viktiga ögonblick 1967 och 1968. Det är sådana fall du skulle läsa om i Smiths memoar, Bara barn (uppsättningen fotografier från 1968 finns faktiskt i bokens utökade upplaga), och visar Mapplethorpe och Smith som just det: två unga, attraktiva konstnärer i början av tjugoårsåldern, hungriga efter sin stora paus.

Fotografering ©Lloyd Ziff



I Ziffs första uppsättning bilder, svartvita porträtt av paret som tagits i deras lilla lägenhet i Hall Street, Brooklyn, ser vi Smith och Mapplethorpe stirra intensivt in i kameralinsen, mot bakgrund av vinyler, böcker, skisser och målningar, kläms i hyllor och kläms över nästan varje tum vägg. Robert och Patti var så unga och vackra och intensiva, berättar han. Ziff, då 28-årig, hade frågat Mapplethorpe tidigare samma dag om han kunde svänga förbi för att ta bilder av honom och Smith - det vill säga innan han insåg hur lite pengar han faktiskt hade för att utveckla filmen. Du kan se på kontaktbladet att jag bara sköt en halv filmrulle, skrattar han, innan han tillade: Jag utvecklade filmen i garderoben. Du kan till och med se från kontaktbladet att lite ljus läckte in och ett par ramar förstördes!



Han påminner om ett särskilt ögonblick 1968 när Mapplethorpe frågade om han kunde komma över med Patti till Ziffs plats i Greenwich Village. Tanken var att Ziff skulle ta nakna bilder av paret för ett filmprojekt som Mapplethorpe ville göra. Det skulle vara året därpå att Mapplethorpe skulle plocka upp en Polaroid-kamera och börja skjuta själv. Jag hade aldrig skjutit i en studio med ljus eller något så de kom bara till min lilla källarlägenhet, förklarar han. Vi köpte en glödlampa och klämde fast den på en trästol, de tog av sig kläderna och jag sköt bilderna. Medan projektet, som Mapplethorpe kallade Garden of Earthly Delights, antagligen efter Hieronymus Boschs målning med samma namn, aldrig kom till verkan, antydde bilderna - individuella bilder av var och en i profil, knäböjande, ögonen med ögonbindel och händerna i bön - antydan vid både Mapplethorpes strikta katolska uppväxt och en förebild av hans erotiska, bondage-tunga arbete som kommer. Han tappade intresset för det, fortsätter Ziff. Men det mest intressanta var när (Patti) sa till Robert: 'Du vet Robert, om du vill ta bilder, varför lär du dig inte hur du gör det själv?'



Det mest intressanta var när (Patti) sa till Robert, 'Du vet Robert, om du vill ta bilder, varför lär du dig inte hur du gör det själv?' - Lloyd Ziff

Det är svårt att föreställa sig en tid i Mapplethorpes liv innan de gränsöverskridande bilderna av nakenhet, sexualitet och fetischism som senare kom att definiera fotografens arbete. Det var 1972, några år senare, att Mapplethorpe skulle träffa konstkurator Sam Wagstaff, som skulle bevisa sin mentor, beskyddare och första älskare i sin livsdefinierande väg till sexuell uppvaknande. Robert och jag kände igen något i varandra, slags subliminellt som vi aldrig riktigt pratade om, förklarar Ziff. Vi kan båda ha varit homosexuella men ingen pratade verkligen så mycket om det i mitten till slutet av 60-talet, om du inte var extremt flamboyant. Men Robert bodde hos Patti och jag hade en flickvän då och då så det var inte något vi pratade om ofta.



'Ram 20A'Fotografering ©Lloyd Ziff

Trots detta beskriver Ziff 60-talet som ett av de största decennierna i sitt liv. Vi var konststudenter och alla var lite artiga och lite konstiga. Det var slutet på 60-talet och folk blev bara stenade på vad som helst, så alla var ganska intensiva, skrattar han. Men när vi tittar på dessa bilder, vet vi vad vi nu vet om Mapplethorpes för tidiga död från aids 1989, finns det en stark känsla av förödande, som kan kännas nästan som mini-förmaningar. I ram 20A, till exempel, är Smith i förgrunden, i fokus, medan Mapplethorpe sitter bakom henne: en stilig oskärpa i svart och vitt, ögon svarta från skuggorna som kastas av hans lockiga hår.

För Ziff visas bilderna Önskan fungerar som en tidskapsel. Det är inte så att jag drog ut dem ur lådan eller under sängen efter 50 år, jag har varit medveten om dem alla dessa år, jag har bara aldrig gjort någonting med dem, säger han. Det som verkligen gläder mig är att jag får sätta dem ut i världen och dela det ögonblicket i tid, som verkligen var för länge sedan, med alla som nu kan vara intresserade av det. Det är en riktigt tillfredsställande, vacker känsla att tro att jag gjorde något som människor är intresserade av, och alla dessa år senare. Det är inte bara för att Robert och Patti blev legendariska konstfigurer utan också för att bilderna är ganska bra också.

Lloyd Ziff's Desire är tillgänglig för beställning här

Strictly Limited Edition böcker: £ 200 (brittiska pund). Limited edition böcker: £ 60. Finns exklusivt från NJGStudio