Historien bakom dessa fotografier av en 15-årig Aaliyah

Huvud Konst & Fotografi

Vid 12 års ålder slog Aaliyah Dana Houghton stor tid. Hennes farbror Barry Hankerson, en underhållningsadvokat som tidigare var gift med Gladys Knight, säkrade ett distributionsavtal på Jive Records för sin Blackground Records-etikett - och undertecknade sin systerdotter till ett skivkontrakt.





Hankerson presenterade Aaliyah för R. Kelly, den hetaste nya R & B-stjärnan på scenen, som togs med sin röst efter att ha hört henne sjunga a cappella. Tretton år gammalare placerade Kelly sig som en mentor och ledde sin protegé till framgång och blev den enda låtskrivaren och producenten av hennes debutalbum från 1994, Ålder är inget annat än ett tal .

Jag ville få ett mått på henne och träffa den här ganska unga flickan som slog mig, för när hon skulle 'um' och 'ah', skulle det alltid vara i nyckeln. Det har nu blivit mitt mått på en konstnär - Eddie OTCHERE



Så snart albumet tappade började rykten virvla. Prata av ett hemligt äktenskap mellan Aaliyah och R. Kelly var överallt. Båda artisterna förnekade anklagelserna och det skulle dröja innan Vibe tidningen avslöjade sin Illinois äktenskapslicens som utfärdades 1994, där den 15-åriga sångaren gav 18 års ålder för certifikatet. Paret förnekade anklagelserna, medan hennes föräldrar ordnade att ogiltigförklara äktenskapet 1995. Aaliyah avbröt sedan all kommunikation med Kelly och fick bort alla register över äktenskapet.



robot geisha spöke i skalet

Skandalen om ett hemligt äktenskap dämpade inte Aaliyahs debut. Hennes första singel, Back and Forth gick till nummer ett på R & B / hip hop-listan och nummer 5 på pop-listan, med Madonna som noterade och samplade det för ett spår på God natt sagor , släppt bara några månader senare.



Under åren sedan Aaliyahs död fortsätter hon att bli föremål för intensiv fascination. Vi ser tillbaka på ledtrådar om vem denna gåtfulla konstnär verkligen var i musiken, videorna, filmerna, fotografierna och berättelserna hon lämnade.

Brittisk fotograf Eddie OTCHERE först korsade vägar med Aaliyah i London 1994, medan han i sitt andra år studerade fotografi vid London College of Communication. Liksom Aaliyah var OTCHERE i början av sin karriär - och nu kan hans tid med Aaliyah ses i den nya boken Kontakt High: En visuell historia av hiphop av Vikki Tobak (Clarkson Potter), som presenterar fyra decennier av ikoniska fotograferingar. Här delar OTCHERE hur det var att fotografera Aaliyah redan i början.



Fotografering Eddie OTCHERE

Eddie OTCHERE: Aaliyah var i stan i en junket för sitt album; hon var bara ännu en popakt på Jive Records men hon hade alltid den rösten. Skottet hände på ett hotell i Swiss Cottage. Det var jag och min kompis Andrew Green. Vi bodde lokalt tillsammans och taggade de här skotten tillsammans. Han skulle göra historien och jag skulle göra bilderna - det var vår sak. Vi gjorde berättelsen för Rör tidskrift; de ville inte riktigt köra det eftersom de såg henne som en nominell popakt. Jag är inte säker på om de sprang historien; de kan ha men jag har inget riktigt minne av det.

Jag skulle skjuta människor jag gillade då. Jag samlade skivor då (gör det fortfarande) och jag skulle skjuta någon som var på min radar som jag gärna skulle träffa. Kontroversen började när det gällde R Kelly, och jag ville få ett mått på henne och träffa denna ganska unga tjej som slog mig, för närhelst hon skulle 'um' och 'ah', skulle det alltid vara avgörande. Det har nu blivit mitt mått på en konstnär.

kanye west album läcka swish

Andrew och jag hade precis kommit tillbaka från New York den sommaren, så vi hade blivit vana vid det överdimensionerade utseendet överdimensionerade utseendet som Aaliyah hade på. Jag märkte att hon hade den Tasmanian Devil-kedjan, samma som R. Kelly hade. Jag fotograferade också hennes hand, som tycktes ha ett bröllopsband på den. Jag tyckte att det var ganska intressant med rykten om ett hemligt äktenskap.

slösar bort mitt liv med att vara deprimerad

Hon var preparerad som en popstjärna och var mycket väl insatt i det professionella samtalet som måste hållas, men när hon väl fick manuset ur vägen kunde hon vara hon själv. Jag fick en känsla av att hon var obekväm med vuxna, men var bekväm runt sina egna kamrater. Vi var relativt samma ålder; Jag tror att vi var tre år äldre.

Fotografering Eddie OTCHERE

Aaliyah var mycket svalare när vi var på balkongen, vi själva tre. Därför bad jag henne att komma ner och träffa mig i receptionen när jag gjorde det andra skottet på hotellet så att vi kunde umgås. Det var bara vi och vi sköt vid pianot.

Vi gick tillbaka till rummet och jag nålade upp en trasa, ett afrikanskt tyg som jag tog från min mammas arkiv. Med den typen av semi-studio-atmosfär kunde hon slappna av och vara lekfull. Hon var bra med kameran, bekväm med sig själv, helt fungerade den. Hon njöt av resan - att berätta sin egen historia och prata om sitt konstnärskap. Du kan känna det direkt: hela hennes känsla av att uppträda, agera och bete sig framför kameran. Hon var väldigt generös.

Första gången hade hon den hiphop-svängningen, huvudet något lutat bakåt, de stora glasögonen. De var äkta utseende. Om du tittar på kontaktarken, jag sköt Ice-T tidigare, och han har sin egen sak, som var strikt LA. Vad som var trevligt med Amerika då är hur regionala regioner var; de är förmodligen nu till en viss utsträckning men det allmänna skämtet är allt som New Yorkers bär Timberlands.

Fotografering Eddie OTCHERE

En konversation som Kontakta High infördes är hur kontaktbladet i huvudsak är en linjär berättelse. Den ena bilden efter den andra, i realtid framåt, är det hur vi upplever tiden. När Vicki gav mig boken sa jag: Tack, såg att det finns en bild av min mamma i boken, för så det fungerade. Jag måste ha avslutat filmen när jag kom hem och bad min mamma att stå där för några skott så att jag kunde avsluta rullen, bearbeta den och ha den redo. Bang, bang, bang - och historia.

Jag heter min dotter Aliyah och min andra dotter Erykah - så du kan gissa vem hon är uppkallad efter. Efter Aaliyah, efter att ha hört den rösten i nyckeln, var det det för mig. Jag trodde att sångens skönhet är vad Aaliyah tog med sig till världen och jag ville definitivt att min dotter skulle göra det (och om ditt namn har A i början står du framför kön i engelska skolor). Jag skulle vilja skrika till min dotter Aliyah , som mår mycket bra som fotograf, för närvarande på turné med Raye och får fler jobb än jag.

hunter s thompson på syra

Det bästa vi kan fira är vad hon gav oss. Ibland spelar jag på bröllop och jag vill släppa en Aaliyah-låt - den fungerar varje gång. Alla är på golvet, barnen, morföräldrarna, barnbarnen och alla dansar som vi är en.

Kontakt High: En visuell historia av hiphop är tillgänglig nu. Följ Eddie OTCHERE här

Aaliyah, fotograferad avEddie OTCHERE10