Bilder av vuxna män som agerar som spädbarn på 90-talet i England

Huvud Konst & Fotografi

När Polly Borland berättades först om den hemliga världen av vuxna barn , hennes omedelbara reaktion var att avfärda det som en fabrikation. Som fotograf som specialiserat sig på offbeat, surrealistiskt och fransar var tanken - att det fanns hemliga klubbar över hela världen, där vuxna män tillbringade veckor på att se och leva som spädbarn - bara lite för ofattbar för den tidiga 90-talets pre-reality-era. Jag var som, 'nej, var inte löjlig', minns hon och skrattade. Det kan bara inte vara sant.





Men hon lärde sig snabbt att hon hade fel. Efter lite grävning upptäckte Borland sig snart inför Hush-a-Bye-Baby Club i Gillingham, Kent, en plats där fullvuxna män skulle checka in för att njuta av olika tillstånd av infantil regression. Precis som dina konventionella tots, skulle Hush-a-Byes spendera sin tid på att krypa på golvet, bära (och använda) blöjor, sova i barnsängar och ibland suga från spenen från en 'mamma'. Beväpnad med sin kamera tillbringade Borland en dag på att fånga den konstiga, fula teatern som utvecklades i Storbritanniens sydöstra hörn, med bilderna (där bebisarnas identitet förvarades gömda) snabbt på väg in i det offentliga Den självständiga S lördagstidning.

Alla var upprörda. Det såg inte så roligt ut som redaktören trodde att det skulle se ut, men han stod fortfarande vid det, förklarar hon. Människor kunde inte komma utöver innehållet. De kunde inte komma utöver den läskiga fulheten av det, även om bilderna var ganska vackra.



Ljuset, färgen, de är ganska vackra - men de är slappa gamla män utklädda som spädbarn. Människor tycker att det är läskigt. Det är en läskighet som de inte kan få tag på, eller inte kan fatta sina tankar.



Bilderna var ganska vackra ... (men) de är slappa gamla män utklädda som spädbarn - Polly Borland



Trots chocken som genererades från deras första körning i den vanliga pressen var Borland - vad beträffar hennes förhållande till denna ovanliga, underjordiska gemenskap - inte tvivlad. I själva verket var hon tvärtom: Jag tänkte 'hmm ...' Jag skulle vilja göra en bok om detta. Och jag ska visa deras ansikten.

Bebisarna publicerades 2001 av powerHouse böcker , med 80 fotografier tagna under en femårssträckning, ett förord ​​från Susan Sontag och samma otrevliga blick från Borlands lins. Till skillnad från artiklarna och ”dokumentärer” som kan ha introducerat samtida publik till fenomenet, överskrider Borlands bilder någon form av dold berättelse eller bedömning.



Jag beskriver mig själv som en humanist - och en modernist. Inom det finns det nästan ett politiskt inslag. För mig tror jag att det här är vad som hände nu idag, är att människor är fokuserade på skillnader, när - och det låter lite hippy av mig men jag är inte en hippy - om vi skär oss, blöder vi alla samma färgblod. Det handlar om tolerans och vänlighet och att gå tillbaka till delning. För mig inkapslar barnen det; det är så lätt att bedöma människor genom rädsla och okunnighet - och, antar jag, ego. Jag försöker att inte vara med på det.

tillverkning av bladskena 2049

Det var inte bara, ”Jag ska gå in och vara icke-dömande.” Jag kände på något sätt att jag inte var i stånd att vara dömande, eftersom de gav sig till mig och litade på mig helt. Jag kunde inte vara dömande, för jag tror inte att jag skulle ha hållit i fem år om jag gjorde någon form av bedömning. Jag ville inte göra en dom. Jag kände mig inte som utrustad.

Snuggles in Mummy Hazel'strädgård, 1994-1999Fotografering Polly Borland

Den australiensiska fotografen citerar den provocerande realismen hos Diane Arbus och Larry Clark som inspiration och, med Bebisarna , deras inflytande är tydligt. Mycket av det som gör bilderna så obekväma är det sätt på vilket de utmanar erkännandet av deras konstiga, synkrona skönhet. Som Sontag antecknar i sin inledande uppsats är Close ful. Och vuxen är ful, jämfört med perfektion hos de nyfödda. Men i Borlands ram finns det något - åtminstone estetiskt sett - oförklarligt älskvärt.

Det är så lätt att bedöma människor genom rädsla och okunnighet - och, antar jag, ego - Polly Borland

Så varför gjorde de det? Borland lägger ner det på en fetisch, inspirerad av någon form av alienation. Men i slutändan är det inte riktigt viktigt. Några av dem var babypurister - de trodde att om du var en bebis var det för-sexuellt, för-språk. Några av dem (valde ”babyåldern” på två eller tre år gamla, eftersom de sa att det var det ögonblick de visste att de inte fick vad de behövde från sina mammor, påminner hon om.

Många av dem hade en ganska psykologisk syn på det, men jag är säker på att det var ett försök att förstå det själva. I slutet av det trodde jag inte riktigt att det fanns en rak förklaring. På ett sätt var psykologin i det nästan inte ärlig. Ännu mer nu är vi så bundna av psykologi - det är ett paradigm som jag definitivt har omfamnat. Men mer och mer har jag insett att det är en okänd vetenskap. Det finns saker som påverkar oss och miljö och barndom är extremt viktiga, men ibland är saker bara inte så enkla - eller så komplicerade.

De såg mig dock som en morfigur, tror jag.

Bebisarna visas vid Ons galleri i sin helhet från 22 juli - 19 augusti

Cathy, Julianne, Snuggles och Roberta i Mummy Hazel'strädgård, 1994-1999Fotografering Polly Borland