Maya Angelou i sina egna ord

Huvud Konst & Fotografi

Författaren och aktivisten Maya Angelous röst var så kraftfull att den fortfarande ringer högt över hela världen. När vi fortsätter hennes kamp för jämlikhet fungerar hennes oändliga dikter och självbiografier som pelare för hur man kan utveckla världens sociala och politiska verklighet.





Efter att ha spridit sina talanger över dans, sång, litteratur och poesi är det inte konstigt att hennes påverkan fortfarande känns så starkt fyra år efter hennes död. På 1950-talet var hon en San Francisco-berömd Calypso-dansare och sångare. på 1960-talet växte hon upp för att bli författare och kärndel av Civil Rights Movement tillsammans med Malcolm X och Martin Luther King Jr, och på 1970-talet var hon känd för att skriva poesi som tog upp frågor om ras och ojämlikhet mellan könen. Den 20 januari 1993 blev hon den första kvinnan och den första svarta kvinnan som reciterade en dikt vid en presidentinvigning och läste henne On The Pulse Of Morning-dikten vid Bill Clintons invigning. 2010 tilldelade dåvarande president Barack Obama henne frihetsmedaljen som han sade: (Maya Angelou) rörde mig, hon rörde vid er alla, hon rörde människor över hela världen, inklusive en ung vit kvinna från Kansas som döpte henne dotter efter Maya och uppfostrade sin son till att vara USA: s första svarta president.

På vad som skulle ha varit lampans 90-årsdag, här är Maya Angelou i sina egna ord.



Jag tänkte, min röst dödade honom; Jag dödade den mannen för att jag sa till hans namn.

Angelou talade inte ett enda ord mellan åtta och 13 år. När hon var åtta år våldtogs hon av sin mors pojkvän, Freeman. Angelou berättade för sin bror vad som hände, vilket ledde till att Freeman arresterades och dömdes till en dag i fängelse. Fyra dagar efter att Freeman släpptes mördades han av det som trodde var Angelous farbröder. Chockad av Freemans död blev Angelou stum i nästan fem år eftersom hon trodde att det var hennes röst som orsakade Freemans död. Jag tänkte, min röst dödade honom; Jag dödade den mannen för att jag sa till hans namn. Och då trodde jag att jag aldrig skulle prata igen, för min röst skulle döda någon ... Enligt Angelous biograf Marcia Ann Gillespie var det hennes mutism som gjorde det möjligt för Angelou att förverkliga hennes kall som författare. Denna period av tystnad gjorde det möjligt för Angelou att bli kär i verk av Shakespeare, Edgar Allen Poe, Anne Spencer, Frances Harper och Jessie Fauset. I slutändan övertalades hon att prata igen av en mormors vän, som insåg Angelous passion för poesi och övertygade henne om att för att poesi skulle kunna älskas fullt ut, måste det talas högt. Hon sa till Angelou: Du kommer aldrig att älska poesi förrän du faktiskt känner att det kommer över din tunga, genom tänderna, över dina läppar.



Via WikiCommons



Musik var min tillflykt. Jag kunde krypa in i utrymmet mellan tonerna och krulla ryggen till ensamhet.

Okänt för de flesta i början av 50-talet - ett decennium innan hon skulle publicera sitt första skrivande - Angelou var en blivande sångare och dansare som fick en följd genom att uppträda i lokala nattklubbar i San Francisco.

Efter att ha gift sig med sin första man Tosh Angelos 1951 började hon moderna danslektioner där hon bildade ett danslag med koreografen Alvin Ailey. De kallade sig 'Al och Rita' och framförde modern dans vid broderliga svarta organisationer i hela San Francisco men blev aldrig framgångsrika. När Angelous äktenskap slutade 1954 dansade hon professionellt i klubbar runt San Francisco, inklusive nattklubben Purple Onion, där hon sjöng och dansade till calypso-musik. Det var detta ögonblick som drev henne mot hennes korta karriär som calypso-sångare.



Det var också just nu Angelou fick sitt namn. Fram till denna punkt i sitt liv gick hon under namnet 'Marguerite Johnson' eller 'Rita', men på starkt förslag från hennes chefer på Purpurlök, ändrade hon sitt professionella namn till 'Maya Angelou' (hennes smeknamn och tidigare gift efternamn). Det sägs vara ett 'distinkt namn' som skilde henne ifrån varandra och fångade känslan av hennes calypso-dansföreställningar. På höjden av calypso-rörelsen 1957 spelade Angelou in sitt första och enda album, Fröken Calypso . I albumet med fem låtar förenar Angelou jazz och afro-karibiska rytmer för att täcka över Nat King Coles Calypso Blues och Louis Jordan's Run Joe. Angelous kortlivade musikkarriär innebar också låtskrivningspoäng för två B.B. King-låtar.

Det finns ingen större ångest än att bära en otalig historia inuti dig.

När Angelou var 49 berättade hon historien om sin barndom i sin mest kända självbiografi, Jag vet varför The Caged Bird Sings (1978). Angelous första skriftliga yrke var smärtsamt ärligt och det förändrade konsten att självbiografi för alltid - belyser konstnärens livslånga engagemang för att göra sin egen sårbarhet i ett försök att förändra världen. Jag vet varför The Caged Bird Sings berättar Angelous äldre historia blandad med skönlitteratur och populariserar självbiografisk skönlitteratur samtidigt som man återinsätter afroamerikansk, kvinnlig kontext i ett vitdominerat medium. Enligt författaren och författaren Hilton Als fram till Angelou kom svarta kvinnliga författare så marginaliserade att de inte kunde skriva sig själva som centrala karaktärer i litteraturen de skrev. Angelou revolutionerade detta unapologetically genom att bli en av de första svarta självbiograferna som, som Als uttryckte det, kunde skriva om svart från insidan, utan ursäkt eller försvar. Andra anmärkningsvärda självbiografier av Angelou inkluderar Skulle inte ta något för min resa nu (1993) och Även stjärnorna ser ensamma ut (1997).

Via pinterest

Jag är slavens dröm och hopp.

Jag reser mig

Jag reser mig

Jag reser mig.

Och fortfarande stiger jag upp var Maya Angelous tredje poesivolym som publicerades av Random House 1978. Den består av 32 korta dikter som alla fokuserar på hopp och beslutsamhet att höja sig över mänsklighetens svårigheter. Still I Rise (1976) är Angelous favoritdikt från serien och är en av volymens mest kända dikter. Den delar samma titel som en pjäs som Angelou skrev 1976 och den hänvisar till svarta människors orubbliga anda som används för att höja sig över rasism och motgång. Effekten av Still I Rise kändes så starkt att Nelson Mandela läste den här dikten vid invigningen 1994, efter att ha tillbringat 27 år i fängelse.

Maya Angelou var en mäktig medborgerlig rättighetsaktivist och ägde mycket av sin konst åt att utveckla svarta människors rättigheter i 60-talets Amerika. Hon började samarbeta med Martin Luther King Jr 1960 för att främja sin medborgerliga åtgärdsgrupp, The Southern Christian Leadership Conference, för vilken hon organiserade förmånen Cabaret for Freedom för att samla in pengar till organisationen. Efter att ha blivit vän med Malcolm X hjälpte Angelou honom att utveckla organisationen för afroamerikansk enhet. Tyvärr, innan organisationen kunde börja, mördades X. 1968, medan han hjälpte King att organisera en marsch, mördades han också. Död av både nära vänner och ledare för medborgerliga rättigheter inspirerade Angelou att skriva, producera och berätta en tio-delad dokumentär med titeln Blacks, Blues, Black! (1968)

Still I Rise reciterades av Munroe Bergdorf för Dazed 2017.

Jag är en kvinna

Fenomenalt.

Fenomenal kvinna,

Det är jag.

Angelous 1970-talsskrifter fördjupades i ett sammanhang av ny feminism. När hon publicerade Fågel i bur 1970 steg ett nytt sammanhang för svart feminism. I slutet av 60-talet vägrade ett antal svarta kvinnor att acceptera sämre positioner i två ledande medborgerliga rättighetsgrupper, Student Nonviolent Coordinating Committee och Congress of Racial Equality. Detta orsakade en splittring mellan könen och så steg den nya kvinnors rörelse: en feministisk rörelse som var skuldsatt till Civil Rights Movement.

Angelou's Fågel i bur publicerades vid en tid då svarta systerligor bildades i Amerika. Utöver detta bildade svarta kvinnor grupper för att diskutera sina upplevelser av förtryck under patriarkatet. Ett år innan Fågel i bur publicerades introducerade den svarta poeten Sonia Sanchez The Black Woman, en kurs vid University of Pittsburgh och den första högskolekursen med fokus på svarta kvinnors erfarenheter i Amerika.

När Angelou skrev dikten Phenomenal Woman (1978), publicerad i Och fortfarande stiger jag upp , feministiska teman trängdes kraftigt igenom hennes arbete. Den lyriska dikten är ett meddelande om kvinnlig bemyndigande om att vara stolt över individuell identitet. Jag älskar att se en ung tjej gå ut och ta världen vid knäna, sa Angelou en gång. Livet är en tik. Du måste gå ut och sparka röven.

Via WikiCommons

Livet skrämmer mig inte alls

I ett drömssamarbete gjorde Maya Angelou och målaren Jean-Michel Basquiat en barnbok med titeln Livet skrämmer mig inte 1983 som syftade till att lära oss alla hur vi ska ta itu med livet och världen. Genom att smälta saman Angelous signaturstilspoesi med Basquiats tecknade teckningar liknar boken monster innan de skriker på dem. LIVET SKRÄCKAR MIG INTE. Boken skapades för att skapa en modig, trotsig berättelse som firar modet inom var och en av oss, unga som gamla.

Livet gör det inteSkräm migCourtesy Abrams Books