Martha Cooper är fotografen som dokumenterar årtionden av NYC-graffiti

Huvud Konst & Fotografi

Tillbaka på 1970-talet, i en tid då makterna förde ett krig mot den framväxande gatukonstkulturen som en del av dess agenda för att städa upp staden, fotograf Martha Cooper reste på New Yorks gator och tunnelbanor och dokumenterade dess rika, livfulla graffiti. Arbetar för New York Post då såg hon skönheten och kreativiteten i denna demokratiska konstform när hon färdades genom stadens stadsdelar med sin kamera.





Liksom de en gång fattiga stadsdelarna i New York (som sedan förvandlats av gentrifikationsprocessen) som avbildas i Coopers tidiga fotografier har värdet av graffitikonst på samma sätt omvärderats av konstföretaget. Som medium har det sedan kommit att få erkännande och acceptans tack vare uppgången av artister som Jean-Michel Basquiat och Al-Diaz , som lämnade sina gåtfulla uttalanden över gatorna i NYC som duon ENDAST © och Keith Haring, berömd för sin produktiva och vördade tunnelbanegraffiti.

Men när Cooper först vände linsen mot denna kortvariga konstform var det verkligen anti-etablering. Som ett kraftfullt sätt att tala tillbaka till makten var graffiti ett tillfälle för offentligt självuttryck och protest. 1977 brann Bronx ner. Ingen ville verkligen skriva att graffiti var en intressant sak. Men jag vill inte skjuta något som är gjort med tillstånd, förklarar Cooper. Det är en outlaw-konst. Det är det som gör det spännande.



när skrev maya angelou fortfarande stiger jag upp

Det är en outlaw-konst. Det är det som gör det spännande - Martha Cooper



Trots att hon inte lyckades kommersiellt när den först publicerades 1984, hennes bok Subway Art (ett samarbete med medfotografen Henry Chalfant ) har sedan dess gjort Cooper till en ikon för graffitikonsthistoria. Subway Art är, enligt en ny film om hennes liv och arbete, en av de mest sålda - och stulna - konstböckerna genom tiderna ... kopierad och delad av graffitikonstnärer i årtionden. Martha: En bildhistoria spårar livet för denna osannolika förkämpe för denna konströrelse, efter den diminutiva, gråhåriga figuren av Cooper - nu i 70-talet - som fortfarande springer tillsammans med besättningar av maskerade graffitikonstnärer.



gnugga en bogserbåtsskådespelare

Samtidigt som det belyser uppkomsten av gatukonst på 1970-talet, är filmen också en bekräftelse av kvinnor och deras fortsatta relevans när de åldras. Det är också dags att ta itu med det faktum att äldre kvinnor förblir en allvarligt underrepresenterad demografi, säger filmens regissör, Selina Miles , som beskriver dokumentären som en inspirerande historia om en banbrytande kvinna som fortfarande är i högsta grad vid 75 års ålder. Jag tror att Marthas berättelse kan fungera för att skingra några av myterna om vad det innebär att vara en äldre kvinna och skicka en starkt budskap om att kvinnor förtjänar att förbli relevanta, viktiga och synliga, oavsett ålder.

Ta en titt genom galleriet ovan för porträtt av Martha Cooper på jobbet och för att se några av hennes fantastiska fotografier från NYC på 1970-talet. Nedan är en glimt av den kommande filmen, Martha: En bildhistoria .



Martha Cooper: A Picture Story kommer att släppas på VOD-plattformar den 16 mars och en specialutgåva Blu-Ray i maj 2021