Aleksej Pokusevski är en potentiell pärla i NBA-utkastet 2020

Aleksej Pokusevski är en potentiell pärla i NBA-utkastet 2020

Som jag är säker på att du har hört vid det här laget är NBA-utkastet 2020 inte så uppskattat för sin stjärnpotential. Det kommer att finnas användbara spelare i den här klassen, men den övre delen av lotteriet är lika berövad av säkerhetsstjärnor som kommer in som varje år i det senaste minnet. Mer än ett dåligt team kommer troligen att välja det upplevda säkra valet, när de i verkligheten ska svänga efter staketet. Detta beror delvis på att vad som utgör ett säkert val i den här klassen kan diskuteras.

Ange serbisk tonåring Aleksej Pokuševski. Det första du märker om Poku är hans otroliga flyt och samordning för någon i hans storlek vid hans ålder. Han är listad på 7 fot, även om det finns några anekdotiska bevis för att han är lite längre än så nu, och med tanke på att han fyller 19 år efter jul är han den yngsta spelaren i hela klassen. Poku har inte stamtavla eller basstatistikprofil som man i allmänhet skulle associera med en topp-10-val. Poku spelade bara i totalt 12 matcher i den grekiska andra ligan på låg nivå och var inte den dominerande målskytten i Europa som de nuvarande superstjärnorna Luka Dončić och Nikola Jokić var ​​med bara 9,9 poäng, 7,2 returer och 2,8 assist per match. Hans profil är närmare något som Kristaps Porziņģis var, om än mot mindre konkurrens.



Som du säkert kan säga är en mer grundlig undersökning av siffrorna där Poku lyser. Hans Per 36-siffror den här säsongen är ganska bra - han fick i genomsnitt 16,7 poäng, 12,2 returer, 4,7 assist, 1,9 stjäl och 2,8 kvarter. Jag borde inte behöva notera hur ovanligt det är att en yngre sju fotfot ger i genomsnitt nästan fem assist per 36, oavsett de återhämtnings- och stjäl- / blocknumren. Sättet han får dessa assistenter är ännu mer anmärkningsvärt, och fungerar som en legitim bollhanterare i övergång och i pick-and-roll. Om du tycker att dessa siffror är en lust, kom ihåg att de liknar de siffror som han hade förra sommaren i EM under 18 år: 21,6 poäng, 9,6 returer, 3,5 assist, 3,1 stjål och 4,8 block per 36.

För att inte bli för tunga, men en 17/18-årig stämning av 57 steals och block på cirka 350 minuter är övermänskligt bra. Samma spelare som också har 117 returer, 43 assist och 27 gjorde trear under den tiden är nästan oerhört. Under hela 2019 gick Poku för 18,1 poäng, 11,6 brädor, 4,3 assist, 2,3 stjäl och 3,4 kvarter per 36 minuter. Han hade också ett positivt stöd / omsättningsförhållande och en 27-för-73-mark (.369) från djupet. Det är inte helt uteslutet att fråga om någon annan ny 7-fots prospekt har lagt upp siffror som dessa, så jag tänkte att jag skulle kontrollera.

Med ursäkter till Marvin Bagley kallar alla här någonsin en enhörning och hur deras Per 36-nummer såg ut året innan de kom in i NBA-utkastet.

Poku är bra!

kanin från donnie darko kostym

Det som verkligen sticker ut här är Pokus återhämtning, passering och defensiva playmaking (liksom hans eländiga totala fältmålsprocent, som vi kommer in i). Det är verkligen ingen ansträngning att säga att han är den mest mångfacetterade stora mannen i den senaste utkastshistorien. Jag inkluderade Giannis mindre som en direkt komp och mer för att han är den enda av dessa spelare som också spelar i den grekiska andra ligan, även om Poku var yngre.

Är allt detta för att säga att Poku kommer att vara lika bra som någon av dessa spelare i NBA? Naturligtvis inte, och det är särskilt sant med Embiid, Giannis eller Jokic, som alla är otroligt starka och välbyggda spelare. Den största anledningen till den dåliga fältmålet i bågen är Pokus fullständiga brist på styrka i över- och underkroppen - han listas på en smal 201 pund .

Tack och lov har Poku den potentiella mångsidigheten som alla dessa spelare, förutom Jackson och Towns, saknar. Han kommer av skärmar, skjuter stegbackar, drar upp i övergången och skjuter från vardera änden av en pick and roll. Den sista är en särskilt sällsynt färdighet, även i de tre och PnR tunga NBA. Här isolerar han sig högst upp på nyckeln, rör sig till höger och skjuter av en omtvistad tre. På skott som detta spelar det nästan ingen roll om det missar, för den här typen av saker sätter rädsla i något försvar.

Alexey Pokusevsky

Alexey Pokusevsky

Här är Poku som upptäcker i övergången med en snabb hitter. Det här är något du troligen kommer att se från Seth Curry eller Troy Daniels, inte en sjufot som spelar i hans första internationella turnering.

Alexey Pokusevsky

Det är en ännu mer skrämmande pull-up. Det här är bara tre isolerade skottförsök från Poku och repar bara ytan på alla saker han kan göra på banan. Att ansluta till 37,5 procent av hans trear och 77,1 av hans frikast är legitima skjutnummer i alla åldrar. Det här är inte en stor man som Deandre Ayton eller Embiid som tar några öppna skott längst upp på tangenten. Det finns frågor om Poku som spelar 5 i NBA, men om han någonsin fysiskt kan göra det och han tar skott som detta kommer han att bryta försvar.

Det är verkligen den största frågan om Poku vid denna tidpunkt, huruvida han någonsin kommer att kunna motstå någon form av fysikalitet. Försvarsmässigt kan han i allmänhet använda sin längd och tidpunkt för att absorbera kontakt från mindre förare, men även då, mot någon som Russell Westbrook, kommer han att skåla. Det positiva är att han inte är rädd för kontakt, det kommer bara att ta tid. Toni Kukoč eller Lamar Odom kan vara bra jämförelsepunkter för Pokus NBA-framtid. Speciellt Kukoč var inte fysiskt dominerande alls, men var fortfarande en matchmardröm för NBA-framspelare under större delen av ett decennium och var en av de bästa FIBA-spelarna på 90-talet som helhet.

En potentiellt positiv trend är Pokus skjutdiagram på Olympiacos B den här säsongen. Medan hans tvåpunktsprocent fortfarande är ganska eländig (jag skulle säga mest på grund av hans aggressiva skottval), förbättras hans andel vid fälgen kraftigt från hans FIBA-spel förra sommaren.

Synergi

Medan 20-för-32 inte är fantastiskt, pekar det åtminstone på Pokus goda naturliga känsla och kanske en växande känsla av riktighet i färgen. Det skulle vara ett bra steg framåt för honom att kunna avgöra när han ska och inte ska attackera spelare som sannolikt är mycket starkare än han är.

Det bästa beviset jag har för att Poku är en succé i NBA är hans uppenbara arbetsmoral. Han har förberett sig för att spela i NBA, efter att ha lärt sig engelska och spelat professionell basket hemifrån i flera år. Att jämföra sina siffror med Giannis tidigare var inte meningen att han någonsin skulle kunna bli den dominerande kraft som NBA MVP har blivit. Mycket få människor i mänsklighetens historia har haft den galning och arbetsetik som Giannis har, men om Poku ens har hälften av önskan att lyckas, är det svårt att argumentera mot att han blir en stjärna i denna liga.

Han kommer troligtvis att behöva spendera mycket tid i vad 2020-21-versionen av G-ligan ser ut, men om du skulle kunna garantera mig att Aleksej kommer att få 15 pund legitima muskler, skulle jag antagligen ta honom tredje i det här utkast och ta mina chanser.