Al Horford: The Last Man Standing In Atlanta

Al Horford: The Last Man Standing In Atlanta

Gemenskapsaktivist, tvåfaldig All-Star och nu den sista mannen som står från Atlanta Hawks-versionen av de stora tre, Al Horford går in i den viktigaste säsongen i sin sexåriga karriär. Hawks kommer att vara ett helt annat teammässigt team än de har varit de senaste åren. En massiv rosteruppskakning har lämnat Horford för att leda de fragmenterade resterna av de fleråriga slutspeleteam som Atlanta producerade i den senaste historien.

Under de två senaste somrarna såg Horford sina primära löpkamrater lämna organisationen. Joe Johnson handlades till Brooklyn Nets sommaren 2012 och Josh Smith undertecknat med Detroit Pistons som en fri agent i år. Nu är bara 6-10 Horford kvar som franchiseens mittpunkt, både bokstavligt och bildligt, och han tycker att det är hans tid att vara organisationens ledare.



Jag anammar utmaningen, säger Horford. Självklart gillade jag den tid jag fick spela med Joe Johnson och med Josh Smith. Vi hade så bra kemi, särskilt med Josh och jag. Nu när saker och ting förändras här vet jag att det finns en ny roll för mig och det är något jag välkomnar.

När han pressades på exakt vad han trodde att hans roll skulle omfatta, lät han veta att han är villig att göra vad som behövs för att hjälpa Atlanta att lyckas.

Jag måste vara en av gruppens ledare och verkligen leda med gott exempel med mitt arbete. Muntligt om jag behöver säga något kommer jag att göra det. På banan också att kunna göra vad som krävs för att vi ska vinna. Vissa nätter kommer att kräva att jag gör bollen mer och vissa nätter att slå tillbaka. Vad det än är, vad det än är är jag redo för det.

Även med den mognad och styrka som finns i dessa kommentarer har han fortfarande ödmjukheten att veta att det kommer att ta alla i laget att hålla Atlanta konkurrenskraftig. Han tittar på Jeff Teague , en av Atlantas få återkommande spelare, för att hjälpa honom att leda Hawks nästa säsong.

Jag tror att han förmodligen är den viktigaste delen till vårt lags framgång, säger Horford. Jeff har bevisat att han kan vara riktigt bra med sitt spel och jag förväntar mig många stora saker av honom den här säsongen.

Teague är inte den enda spelaren som han är glad över att ha tillsammans med honom i Atlanta. Horford tränar regelbundet med Lou Williams , som försöker komma tillbaka från en ACL-skada som drabbades i januari. Han sa att Williams har arbetat hårt för att komma tillbaka och hoppas att han kommer att kunna återvända till sin poängform tidigare än senare.

det luktar som mitt v-ljus

Nyförvärvade veteran-framspelare Paul Millsap och Elton Brand har också lagt till Horfords entusiasm. Med Millsap borde Hawks ta emot mycket av den produktion som förlorades med Smiths avgång men på ett mer effektivt sätt. Ironiskt nog tvingar Millsaps ankomst Horford att fortsätta spela ur position i centrum, vilket är något han hoppades skulle sluta med Smiths utvandring.

Ja, du vet att jag hade att göra med det hela sommaren eftersom jag hade intrycket av att jag skulle spela power framåt och det är min naturliga position, säger Horford. Men när jag såg alla rörelser som laget gjorde och jag pratade med tränare fick de mig att förstå hur deras system fungerar och hur de känner att jag kan bli framgångsrik i centrum. Det är upp till mig. Jag omfamnar det och jag kommer att få ut det mesta av att spela center och bli det bästa jag kan vara.

Fortsätt läsa för att höra varför Horford inte är säker på att Atlanta kommer att vara ett topp fem-team i öst ...

Horford säger alla rätt saker men är fortfarande ärlig, vilket är uppfriskande. Många gånger lever idrottare ett liv fullt av klichéer och sprutar bort saker som de tror att andra vill höra. Horford tror på de saker han talar om. I stället för att vara petulant när situationen inte exakt passar honom är han fortfarande säker på sin förmåga så att optimism kan legitimt utstrålas.

På frågan om han ville gå i pension som Atlanta Hawk var han återigen ärlig och gjorde det klart att vinna var av yttersta vikt i hans framtida beslut.

miley cyrus omslag av jolene

Jag är inte säker, säger han. Jag tycker att det alltid är bra att hålla dina alternativ öppna. Jag tror att jag har tid att bestämma hur vårt team har det och vilka steg vi tar för att bli bra ... Så om vi är konkurrenskraftiga här och vi mår bra med vad vi har då ja. Om inte kan jag behöva ompröva.

Mannen som säger att han älskar att spela på väg i Chicago, New York och Golden State har tre år kvar på sitt kontrakt, så Atlanta har tid att lägga vinnande bitar runt honom. Men hans tankar om Hawks prospekt den kommande säsongen får en att tro att de har mycket arbete att göra.

Det är ett ganska nytt lag så just nu, när jag tittar på oss på papper, kan jag inte säga att vi blir topp fem eller ett slutspeleteam, säger Horford. Jag vet inte. Det handlar mer om att vi bara ska träffas och ta reda på några saker.

När han inte oroar sig för Hawks förhoppningar förblir Horford inblandad i samhället med fokus på områdena basketutveckling och utbildning för ungdomar. Hans stiftelse fungerar i Michigan, Atlanta och hans hemland Dominikanska republiken. Horford är en multipelmottagare av NBA: s Community Assist Award och deltar i ligans program för basket utan gränser och är en av ligans ledande filantroper. Han spårar sitt intresse för sådana handlingar tillbaka till när han var ett barn som längtade efter kontakt med professionella idrottare. Nu när han är i stånd att ge tillbaka, känner han en skyldighet att göra det och lämna sitt spår för att hjälpa samhället.

Horford medger skämtsamt att han bara har några vänner runt ligan. Utanför sina kollegor i Florida Gator, Joakim Noah och Corey Brewer , hans vänkrets är väldigt liten. Tidigare lagkamrat Zaza Pachulia och landsmän Charlie Villanueva och Francisco Garcia gör också den till synes exklusiva listan.

Så om han inte hänger med vänner, hur tillbringar han sin tid borta från spelet?

Enligt Horford är stränder, cykling, utomhusaktiviteter och familjen cookouts hans vanligaste sätt att hitta fördröjning. Han säger att han inte kan göra någonting i köket eller på grillen när det gäller cookouts, men tar många långa cykelturer på Georgiens Silver Comet Trail för att slappna av. När Horford är utanför Atlanta letar han efter en strand för att bara umgås med sin fru.

Tyvärr har Horford inte mycket tid för vila den här säsongen med en utökad roll. Efter en säsong där han i genomsnitt tog karriärhöjdpunkter i poäng (17.4) och returer (10.2), anser han sig vara en av ligans bästa. På frågan vem som skulle vara i hans All-NBA-lag, namngav han Derrick Rose, Kevin Durant, LeBron James, Pau Gasol och Dwight Howard . Efter lite klargörande om han kunde inkludera sig själv ersatte Horford snabbt Gasol.

Åh, jag satte mig framåt, sa han. Man, ingen tvekan om det, det är definitivt hur jag mår.

Hur som helst är att vinna ett mästerskap allt som Horford vill komma ihåg för på banan. På frågan om det fanns något annat han ville åstadkomma var Horford nästan mållös: Wow. Annat än att vinna en NBA-titel? Man, allt jag tänker på är att vinna och att kunna tävla och att kunna göra något speciellt. Jag handlar egentligen bara om laget och att vinna. Det är nog den enda jag vill bli ihågkommen för.

Det låter kanske kliché men en spelare som vill vinna är aldrig det. Att vara en mästare är något folk aldrig kan ta ifrån dig och Horford försöker få sin framgång på banan att matcha den framgång han har. Det finns inget kliché om det.

Kommer Horford att bli en All-Star i år?

Följ Warren på Twitter på @ShawSports .

hur blev det här avsnittet

Följ Dime på Twitter på @DimeMag .

Bli ett fan av Dime Magazine på Facebook HÄR .